Zaterdag 21/05/2022

NieuwsVS

Geen immuniteit voor Amerikaanse miljardairsfamilie achter opiatenbedrijf

Mensen voerden actie aan de rechtbank in New York. Beeld AP
Mensen voerden actie aan de rechtbank in New York.Beeld AP

De immuniteit waarop de Amerikaanse familie Sackler hoopte, gaat er niet komen. Een rechter in New York heeft de truc afgekeurd waarmee de miljardairs zichzelf en hun farmabedrijf wilden beschermen tegen rechtszaken van slachtoffers van de opiatenepidemie.

Maral Noshad Sharifi

Jarenlang verkocht Purdue Pharma op grote schaal de pijnstiller OxyContin. Via agressieve marketing werd de pil aangeprezen, de verslavingsrisico’s werden verzwegen. Het bedrijf wist medisch toezichthouder FDA er zelfs van te overtuigen dat hun opiaat niet verslavend zou zijn.

Dat bleek een leugen. Amerikanen raakten wel massaal verslaafd aan OxyContin - en stapten vervolgens over op illegale drugs als heroïne en fentanyl. Tussen 1999 en 2019 stierven bijna een half miljoen Amerikanen aan een opiatenverslaving.

In september leek het erop dat Purdue Pharma middels een faillissement zou ontsnappen aan aansprakelijkheid. Het bedrijf zou worden omgebouwd tot een soort stichting. De familie Sackler zou niet langer eigenaar zijn en dus niet verder aansprakelijk gesteld kunnen worden. De familie moest in een schikking 4 miljard euro betalen aan nabestaanden. Zelf zou ze bijna 9 miljard euro overhouden aan haar pillenavontuur.

Schending faillissementsrecht

Volgens de uitspraak in New York houdt die immuniteit geen stand. De rechter vroeg zich af of de Sacklers het faillissementsrecht niet schonden. Nadat Purdue in 2007 schuld bekend had over de manier waarop het OxyContin aan de man bracht, haalde de familie nog lange tijd geld uit het bedrijf: zo’n 9 miljard euro tussen 2008 en 2018.

De Amerikaanse staten die in beroep gingen tegen de schikking, juichten de uitspraak toe. “Dit is een enorme overwinning voor gerechtigheid en aansprakelijkheid”, zei William Tong, de procureur-generaal van de staat Connecticut. Purdue Pharma heeft al laten weten in beroep te gaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234