Vrijdag 01/07/2022

'Geen kwaaie wil, wel onwetendheid'

Op vraag van de Vlaamse overheid werkte Joz Motmans, onderzoeker (Steunpunt Gelijkekansenbeleid Universiteit Antwerpen) en coördinator van het Transgender Infopunt, een brochure uit voor werkgevers. "Vanaf maandag komt Jan als An naar het werk: zoiets krijg je niet makkelijk uitgelegd aan de collega's."

Waarom is zo'n brochure nodig?

Motmans: "Werkgevers weten niet goed hoe ze zoiets moeten aanpakken. Het is niet altijd een kwestie van kwaaie wil, wel van onwetendheid. Er zijn veel veronderstellingen, maar er is weinig kennis over transgenders op de werkvloer. En het gebeurt dat transgenders om die reden ontslagen worden of het slachtoffer zijn van pesterijen. We zijn ervan overtuigd dat de brochure een nuttig en bruikbaar instrument zal zijn, want alle relevante partners zaten mee aan tafel."

Hoe moet een werkgever reageren?

"Maak duidelijke afspraken over wat wanneer op de werkvloer zal veranderen, schep duidelijkheid naar collega's over die timing en zorg dat er geen roddelcircuit ontstaat. De steun van een werkgever is heel belangrijk, zeker als de collega's die persoon eerst in een ander geslacht kenden. Het zou goed zijn mochten werkgevers dit thema expliciet opnemen in hun diversiteitsbeleid en iedere werknemer bij hun contract zo'n charter laten ondertekenen. Dan kan iedereen die zich niet aan dat beleid houdt, daar op aangesproken worden."

Wat met de praktische beslommeringen?

"Het aanpassen van het mailadres, de naamkaartjes, het uniform... gebeurt best zo snel mogelijk na de aankondiging. Een transitie duurt een aantal jaren. Je verandert niet van de ene op de andere dag van geslacht. Zoiets vergt tijd, maar het heeft geen zin om iemand's professionele leven nog jaren on hold te zetten. Het is niet omdat iemand juridisch nog geen ander geslacht heeft, dat het op de werkvloer niet kan. Hoe dan ook is elke situatie uniek. De vuistregel blijft open en eerlijk communiceren."

Wat als de collega's de geslachtswisseling pertinent niet aanvaarden?

"Dat kan gebeuren, helaas. Het kan helpen als een externe coach ter plaatse gaat om meer achtergrond en basisinformatie te geven. Soms zijn die pesterijen gevoed door onbegrip en gebrek aan kennis. Een degelijke vorming kan dat soms verhelpen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234