Zondag 22/05/2022

'Gehoorschade was drogreden om me uit reünie te houden'

Als gitarist van Channel Zero was Xavier Carion het boegbeeld van de Belgische hardrockscène. Begin 2010 werd hem de reünie tot zijn groep ontzegd. 'Tinnitus was een drogreden, ik had wél met hen kunnen optreden.'

Een kale backstageruimte in het Nederlandse Terneuzen. Xavier Carion maakt zich klaar om het podium op te stappen. Zonder zijn voormalige groepsleden van Channel Zero, die diezelfde avond in Hasselt spelen. Twee jaar geleden zorgde de veelbesproken reünie van Belgiës bekendste en beste hardrockgroep voor een volkstoeloop in de AB. Vijf avonden op rij, in een flits uitverkocht. Gitarist Carion was er niet bij. Carion kampt met tinnitus, kon geen harde tonen meer verdragen en dus niet meer optreden. Hoofdstuk afgesloten. Jammer maar helaas. Exit de Waalse snarenplukker, enter Amerikaan Mikey Doling.

Voor ons zit vandaag een zelfverzekerde Carion in zijn podiumoutfit, sigaar in de hand. Hij schudt het hoofd: "Mijn gehoorproblemen waren een drogreden om me uit de reünie te houden." Er klinkt woede in zijn stem.

"Ik had wél met hen kunnen optreden", zegt Carion beslist. "Toen bekend raakte dat er reünieplannen waren en ik met ernstige gehoorschade kampte, heb ik tal van telefoontjes gekregen. Eentje kwam van een dokter in Maastricht die dezelfde oorsuizingen heeft als ik, en toch basgitaar speelt in een groep. Hij heeft speciale oordopjes gemaakt, waarmee ik kan optreden. Goed, je moet wél erg hard roepen als je me iets duidelijk wilt maken, maar ik kan alle instrumenten feilloos horen en voel geen pijn meer."

Waarom heeft men bij de veelbesproken reünie van Channel Zero dan afstand genomen van jou?

Xavier Carion: "Ze hebben me onder druk gezet. Gedreigd dat ik toch niet mee zou kunnen. 'Wij lopen op twee benen, jij hinkt op eentje.' Toen begreep ik dat iedereen me had laten vallen, dat het een gevecht was tegen de bierkaai. Def Leppard is ook geconfronteerd geweest met een tragedie. Toen hun drummer een arm verloor, heeft de rest een oplossing gezocht opdat hij toch nog met hen kon optreden. Zo handelt een échte groep. Bij Channel Zero gebeurde dat niet. Het kwam hen zelfs goed uit."

Hoezo?

"Omdat anders eerst alle problemen uit het verleden opgelost hadden moeten worden. Er zijn geldsommen verdwenen, ik heb daar vragen bij. Het was makkelijker me opzij te schuiven. Ja, dat voelde als verraad. Ik dacht mijn vrienden te kennen. Franky (De Smet-Van Damme, zanger van Channel Zero, WW) kampt met spoken uit zijn verleden. Ik vertel niets nieuws, hij heeft zelf al gesproken over het misbruik van zijn vader. Franky leeft nog steeds in de duisternis. Hij is me nooit komen zeggen dat het hem speet dat we niet samen verder konden. Terwijl ik hem opgevangen heb toen hij nergens anders heen kon. Dat doet pijn."

Doet het ook pijn Channel Zero zonder jou te zien optreden?

"Het zijn en blijven mijn nummers, hé. Mensen staan daar niet bij stil, maar ik heb die songs geschreven. Ik ben een ambachtsman. Bij mijn nieuwe groep Master of Waha heb ik de hoes ontworpen, de plaat geproducet. Channel, dat is puur marketing. Toen het management na onze beginjaren werd overgenomen door Rock Werchter zag ik dat al. Bij vtm gaan optreden in een show waarin iedereen als kapitein Spock verkleed was, daar voelde ik me niet goed bij. Ik vergelijk die periode met de Eerste Wereldoorlog. We werden voortdurend het niemandsland ingestuurd, trachtend de kogels te ontwijken. Het management, dat waren de generaals die ons als kanonnenvlees behandelden. Daarom is het succesverhaal Channel Zero na Black Fuel ook plots gestopt in '97, toen ik er de stekker uittrok."

Komt er ooit nog een verzoening?

"Die is niet meer mogelijk. Ik weet dat iedereen enkele tienduizenden euro's gekregen heeft om de groep weer op te starten. Anders was er nooit sprake geweest van een tweede leven voor Channel Zero. Dat geld was er ook om mij erbuiten te houden."

Wat vind je van Feed 'em with a Brick, de nieuwe Channel-cd?

"Die is niet slecht geproducet, maar sterk vind ik hem niet. Toen ik in de groep zat, hebben we altijd risico's genomen. We waren eigentijds, hadden een eigen en aparte toets. Nu klinkt er geen persoonlijkheid meer in door. Het is Amerikaanse thrashmetal zoals er al zoveel gemaakt wordt. Komt ervan als je een Amerikaanse gitarist inlijft."

Koester je wrok?

"Er is me iets ontzegd tegenover mijn publiek , maar ik ben gelukkig nu. Ik heb zoveel redenen gehad om te kappen met de muziek, maar ik leef er nog altijd van en voor. Met Master of Waha speel ik nu met enkele Vlamingen en een Nederlander. Onze cd is uitgebracht in dertien landen en krijgt goede kritieken. Onze stijl van hardrock ligt in het verlengde van de grunge en The Cult, ik vind het muziek voor de 21ste eeuw. Ik speel nog één nummer van Channel Zero op het podium: 'Suck My Energy'. Dat is mijn riff, daar ben ik trots op. Maar voor de rest kijk ik nu naar de toekomst. En hoop ik volgende zomer met mijn eigen groep op Graspop te kunnen staan. Dan is de cirkel rond."

Mocht Ozzy Osbourne dus opnieuw met stemproblemen kampen, dan hoeft de organisatie maar Master of Waha in te schakelen in plaats van Channel Zero?

"Moeten ze zeker doen. Wij zouden dat alvast veel beter doen dan zij."

Wasteland van Master of Waha wordt verdeeld door PIAS en ligt nu in de winkel.
Channel Zero is bezig aan een clubtour, die hen o.a. nog naar Leuven, Brugge, Opwijk en Sint-Niklaas brengt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234