Vrijdag 19/08/2022

Genie lost mysterie op en verdwijnt spoorloos

Hij verdient de titel van 'slimste mens ter wereld', maar het Russische wiskundige genie Grigory Perelman (39) blijft spoorloos.

Sinds Grigory 'Grisha' Perelman in 2002 zijn 'briljante' antwoord gaf op een wiskundig probleem waar meesterbreinen zich al decennia lang suf op peinsden, is hij een held. Vooraanstaande academici wierpen zich op Grisha's oplossing voor een probleem over de mogelijke vorm van het universum. Perelman postte die, na acht jaar zoeken, bijna achteloos op het internet.

Nog geen enkele knappe kop heeft een fout kunnen vinden in zijn antwoord en daarom wordt de Rus nu getipt als grote favoriet voor de Fields Medal, de wiskundevariant op de Nobelprijs. De prestigieuze medaille wordt volgende week uitgereikt.

Het tot nu onoplosbaar gewaande probleem, het 'Vermoeden van Poincaré', werd in 1904 opgesteld. Henri Poincaré poneerde dat er een eenvoudig criterium moet zijn om te zien of een driedimensionale ruimte de vorm van een driedimensionale sfeer heeft.

Hoe droog dat ook klinkt, de oplossing kan verregaande gevolgen hebben voor de moderne wetenschap. Het is dan ook een van de 'Millenniumprijsproblemen'. Wie een antwoord op een van die acht problemen vindt en zo bijdraagt aan wetenschappelijke vooruitgang krijgt van een Amerikaans wiskunde-instituut een miljoen dollar. Ook voor die prijs wordt Grisha getipt.

Maar de kans dat het genie zijn eremedaille en prijzengeld in ontvangst zal nemen, is gering. De wiskundige is sinds 2003 onvindbaar en lijkt helemaal te beantwoorden aan het beeld van de typische zonderling maar uitmuntende wiskundige. Perelman, die weigert met de media te praten, valt al sinds zijn jeugd op door zijn onnavolgbare wiskundige talent. Hij werkte in Sint-Petersburg, aan het Wiskunde-Instituut in Steklov en later in de VS. Sinds een tiental jaar werkte hij weer in Rusland aan zijn probleem, maar niemand weet hem te vinden. E-mails blijven onbeantwoord en het gerucht gaat dat hij in zijn geliefde bossen bij Sint-Petersburg woont, afgesneden van de wereld. Eerder weigerde Perelman al een grote Europese wiskundeprijs omdat hij vond dat de jury niet in staat was zijn werk juist te beoordelen. Professoren die met hem werkten, zeggen dat hij een hekel heeft aan 'idolatrie'. Maar Perelman lijkt dat tot het uiterste te drijven door zelfs de grootste eer die zijn collega's hem kunnen brengen aan zich voorbij te laten gaan. Zijn prijzengeld wordt eventueel geschonken aan het instituut in Steklov.

(BDB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234