Donderdag 18/08/2022

My Spotify

Geniet van de beste countrymuziek volgens Christophe Vekeman

Christophe Vekeman. Beeld Jonas Lampens
Christophe Vekeman.Beeld Jonas Lampens

Dat auteur Christophe Vekeman een grote countryfanaat is, is geen geheim. Ook in sommige van zijn romans vormt die muziek een leidraad door het verhaal. Voor De Morgen maakte Vekeman een Spotifylijst met 35 van zijn favoriete countrynummers. Bij vijf ervan geeft hij een korte toelichting.

1. Johnny Cash - 'Baby Ride Easy'

"Ik ben een paar maanden geleden teruggekeerd van een reis naar westelijk Amerika, waar ik in Las Vegas succesvol in de echt verbonden ben met mijn geliefde. Als huwelijksnummer hebben we dit duet van Johnny Cash en June Carter gekozen, vooral omwille van de geile vrijbuiterssfeer waar het in baadt, het gevoel van 'wij tegen de rest van de wereld' én de manier waarop June het woord 'señorita' uitspreekt. Voor een goed begrip van de tekst: de 'chuck wagon' was in de tijd van het wilde westen die specifieke koets in een karavaan waar de maaltijden werden bereid."

"Het nummer staat op 'Out Among The Stars', de van a tot z fantastische elpee die Cash in de eerste helft van de jaren tachtig opnam met producer Billy Sherrill, maar die pas in 2013 door platenmaatschappij Columbia werd vrijgegeven. Cash is niet mijn favoriete zanger aller tijden, maar het was wel hij die - deels door zijn American Recordings, deels door zijn duetten met Dylan - mijn liefde voor country heeft doen opflakkeren tot de tomeloze, nietsontziende vuurzee die heden mijn dagen en nachten verlicht."

2. George Jones - 'If The Phone Don't Ring (It'll Be Me)'

"George Jones is, samen met Jerry Lee Lewis, wél mijn favoriete zanger aller tijden, dus je zal begrijpen dat het moeilijk kiezen is tussen de vele honderden nummers die hij vanaf de jaren vijftig tot aan zijn dood in 2013 heeft opgenomen."

"In de jaren zeventig is hij een aantal jaren getrouwd geweest met de 'Queen of Country Music', Tammy 'Stand By Your Man' Wynette, en volgens haar biograaf Jimmy McDonough was Jones een van de vreemdst uitziende creaturen die ooit op twee poten deze planeet hebben bewandeld. Maar vooral was de 'King of Broken Hearts' een weergaloos getormenteerde, weergaloos alcoholische, weergaloos ontregelde ziel, die in zijn zwartste perioden, áls hij al kwam opdagen, zo ver heen was dat hij volledige concerten met de stem van Donald Duck placht te zingen. Voor zover ik weet zijn daar geen opnamen van, zodat ik met de hand op mijn hart kan zeggen dat letterlijk elke regel die George Jones ooit heeft gezongen mijn instemming en mijn geloof wegdraagt. Alleen al de titel van dit nummer vind ik geweldig, maar luister ook goed, bijvoorbeeld, naar hoe hij de woorden 'kingsize bed' zingt in de eerste regel."

Lees De Morgen voor 24,95 euro per maand en geniet 1 jaar lang gratis van Spotify Premium.

3. Johnny Paycheck, 'Armed And Crazy'

"Ongeveer het hardste nummer dat bij mijn weten ooit door een zuivere countryzanger is opgenomen, en zowel dankzij de tekst ('disguised as a little old lady'), de van de pot gerukte productie van Billy Sherill en de laat ons zeggen nogal uitbundige manier van zingen mijns inziens een schitterend en bovenal hoogst opzwepend kunstwerkje."

"Johnny had gedurende zijn hele leven, dat aaneenhing van de incidenten en gevangenisverblijven, enkele probleempjes met drugs - als je goed luistert, kan je dat horen - en zou eerlijk gezegd kunnen worden beschouwd als eerste klas white trash, maar wij, fans, believen naar hem te verwijzen als naar 'een schat van een man'. Paycheck heeft in zijn jonge jaren trouwens nog bas en steelgitaar gespeeld bij George Jones. Ik neem straks in mijn lijst ook nog een duet op tussen beiden, uit 1980, opdat iedereen die zich altijd al heeft afgevraagd wat er juist bedoeld wordt met 'good old fun' eindelijk antwoord op zijn vraag zou krijgen."

null Beeld rv
Beeld rv

4. Waylon Jennings, 'Ramblin' Man'

"Waylon Jennings heeft samen met Willie Nelson - ook van deze twee komt straks nog een duet voorbij, ditmaal voor degenen die inmiddels aan voornoemde 'good old fun' verslingerd geraakt zijn - begin jaren zeventig de zogenaamde 'outlawbeweging' uit de grond gestampt, wat er vooral op neerkwam dat ze zich losmaakten van de artistieke beperkingen die de Nashvillegemeenschap hun oplegde, hun boeltje pakten naar hun geboortestaat Texas en zich de vrijheden permitteerden die in de rock-'n-roll al een hele tijd doodgewoon waren: je eigen platenhoezen ontwerpen, geen muziek meer opnemen met studiomuzikanten, maar wel met je eigen band, et cetera."

"Het resultaat was pure country met in het geval van Waylon een typerende backbeat en een stem die door het muziekmagazine Rolling Stone ooit is omschreven als 'a monster'. Muziek is dit waarin zowel rednecks als hippies als cowboys zich konden (en kunnen) vinden. In Mesa, Arizona, heb ik tijdens mijn afgelopen reis het graf van Waylon bezocht."

5. Hank Williams - 'Long Gone Lonesome Blues'

"Ook van Hank Williams bezocht ik ooit het graf, in Montgomery, Alabama. Hank Williams wordt algemeen gezien - en volledig terecht - als de grootste figuur uit de countrymuziek. Hij stierf aan het leven op 29-jarige leeftijd, in de hopeloos koude oudejaarsnacht van 1952 op de achterbank van de blauwe Cadillac die hem van het ene optreden naar het andere moest vervoeren."

"Zijn muziek heeft verder niet veel uitleg nodig, me dunkt. De mensen die Hank niet om aan te horen vinden, díé moeten het uitleggen, naar mijn mening! In tegenstelling tot vele andere countryzangers schreef 'The Hilbilly Shakespeare' al zijn nummers zelf, welke nummers volgens Bob Dylan kunnen worden vergeleken met vruchten van 'the tree of life'. Bob Dylan heeft daar gelijk in. Meteen hierna volgt overigens een nummer van de kleinzoon van Hank Williams, Hank 3, één van de helaas behoorlijk zeldzame hedendaagse countryzangers die het etiket 'geniaal' verdienen."

Abonneer u op 'De Morgen', krijg een jaar lang Spotify

Wie nu een abonnement neemt op De Morgen, krijgt er een jaar lang gratis Spotify Premium bij. Dat betekent onbeperkt gebruik maken van de meer dan 30 miljoen nummers die het Zweedse streamingbedrijf in zijn bibliotheek heeft - zonder reclame.

Ontdek alles over de formule De Morgen + Spotify

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234