Maandag 03/10/2022

'Genk heeft geen mentale leider'

Toen Racing Genk een jaar geleden Albert Stuivenberg aanstelde als T1, keek één man niet vreemd op: Sef Vergoossen. De ex-kampioenenmaker van Genk (2002) had de naam van de Rotterdammer zelf op tafel gelegd. Nu ziet hij hoe de ambitieuze Limburgers niet op play-off I-koers zitten.

Sef Vergoossen (70) zucht diep. "Het is heel complex. Als de doelman elke bal door de benen zou laten glippen, dan weet je waaraan het ligt. Bij Genk is het een combinatie van verschillende oorzaken."

Een eerste cruciale factor: de spelbepalende figuren zijn niet in vorm. "De kern is te dun om al de blessures op te vangen en voor doelpunten zijn ze afhankelijk van een spits die pas over twee maanden op niveau zal zijn. Daardoor is er geen stabiliteit."

Vergoossen wijst vooral naar de Spanjaard Alejandro Pozuelo en de Oekraïner Roeslan Malinovski. "Kijk naar de bank, die bepaalt de kracht van een ploeg. Daar zitten jongens van 17, 18, 19 jaar. Veelal ook nog defensief denkende spelers. Pozuelo en Malinovski weten dat ook. Dan denken ze al snel: de coach kan toch niet om mij heen. Zolang je in die situatie zit, kun je nooit optimaal presteren.

"En zet Schrijvers er maar bij, die moet ook stilaan een drager van de ploeg worden. Als je puur naar de kwaliteiten kijkt, dan moeten zij in staat zijn om die groep naar een hoger niveau te tillen. Maar nu het minder gaat, stel ik vast dat zij dat niet kunnen. Dan is het een mentale kwestie."

Een tweede probleem: geen ploeg heeft meer de bal dan Genk, maar dominant kun je het voetbal niet noemen. "Je kunt als ploeg niet een hele wedstrijd dominant zijn", beseft Vergoossen. "Dan is de vraag: waarop kan Genk terugvallen? Simpel, nergens. Maar dan kom je ook uit bij de kwantiteit die beschikbaar is. Berge, Heynen, Dewaest, Trossard, Samatta, Karelis: dat is een halve ploeg die je mist."

Een pasklare oplossing is er dus niet. "Neen, een elftal zonder mentale leider til je niet zomaar naar een hoger niveau. De groep heeft moeite om met de druk om te gaan omdat ze geen ruggengraat heeft."

In het seizoen waarin Genk hoopte mee te spelen voor de prijzen, is dat halfweg wel een pijnlijke vaststelling. "Die ambitie is natuurlijk ingegeven door dat eerste halfjaar onder Stuivenberg", weet ook Vergoossen. "Genk creëerde veel goodwill door het leuke voetbal. Maar er komt een moment dat er andere dingen nodig zijn om wedstrijden te winnen, en die zijn niet voorhanden. Genk blijft voor mij een vooraanstaande club in België, maar het bestuur mag wel kritisch zijn voor zichzelf."

Overleven tot Nieuwjaar

Een ontslag van coach Albert Stuivenberg is echter niet aan de orde, meent Vergoossen. "Ik ben altijd tegen een trainersontslag", zegt hij. "Tenzij de sfeer tussen de groep en de coach dermate slecht is of als een coach zich niet langer houdt aan de gemaakte afspraken met het bestuur. Maar gezien de complexiteit van de situatie zou het bestuur van Genk heel ongeloofwaardig overkomen als het Stuivenberg nu slachtoffert. Want een schokeffect krijg je toch niet. Maar over het algemeen functioneert hij maximaal. Zet Vanhaezebrouck in Genk en die gaat het niet beter doen. Nooit. Denk je dat Pozuelo en Malinovski met een andere coach 30 percent beter worden? Onbestaand."

Meer zelfs, Vergoossen vindt dat Stuivenberg zich voor een jonge coach heel goed staande houdt. "Ik hoor hem geen gekke dingen roepen, ik hoor hem geen verwijten maken. En ondanks het feit dat hij veel spelers miste, bleef hij zoeken naar dat dominante spel."

Het systeem plots helemaal omgooien, is ook niet de oplossing. Vergoossen: "Als het gaat om een systeem, dan heb je daar als trainer zeven weken voor nodig in de voorbereiding en nog eens een aantal in de competitie. Dat gaat dan om inoefenen met beelden en op training en herhalen, herhalen en herhalen. Maar van de ene dag op de andere je systeem omgooien en er onmiddellijk resultaat mee behalen, is uitgesloten."

Voorlopig is het voor Racing Genk overleven tot Nieuwjaar. "Geen gekke doen en hopen dat je er opnieuw een geheel van kunt maken tijdens de winterstop", klinkt het bij Vergoossen. "Van Bronckhorst verloor twee seizoenen geleden zeven wedstrijden op rij met Feyenoord. Het bestuur bleef kalm en een jaar later werden ze kampioen. Cocu kende dit seizoen een lastig begin met PSV. Hij moest eruit, nu staat hij tien punten los op de tweede."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234