Dinsdag 09/08/2022

Geveld door talent en eigen lichaam

David Goffin is dan toch niet de eerste Belg in de kwartfinale van de US Open. Andrej Roebljov, die met 7-5, 7-6, 6-3 won, en vooral zijn eigen lichaam waren er te veel aan. Op naar de Davis Cup dan maar?

Man voor de toekomst, Andrej Roebljov (ATP 53). Onbezorgd talent van 19, hardhitter, Russisch flegma. Maar ook een heethoofd die zomaar het overzicht kan verliezen. David Goffin (ATP 14) leek er aan het eind van de eerste set van te profiteren. Hij begon de Russische service beter te lezen en het spel te dicteren. Roebljov overleefde evenwel en zag tot zijn eigen verrassing bij 6-5 twee forehands binnen de lijnen landen en de eerste set zijn kant uitgaan.

Zelfde verhaal in set twee. Goffin nam al snel de bovenhand (3-0 met een dubbele break) en Roebljov leek klaar om voor een kleine explosie te zorgen in het Louis Armstrong Stadium. Respect voor hem dat hij zijn hoofd er nog heel even bijhield, daarbij geholpen door een Goffin die weinig scherpte, geloof en overgave uitstraalde. De 26-jarige Luikenaar zag de voorsprong teloorgaan en moest ook de tiebreak afgeven. Meteen wist de Belgische clan hoe laat het was.

Goffin speelde nog wel op routine de derde set uit, maar hinkte daarbij op twee gedachten: voluit gaan of toch maar voorzichtigheid voor de linkerknie inbouwen. Hij deed iets tussen de twee en kwam uiteindelijk nergens uit.

"Het was niet gemakkelijk", gaf Goffin toe. "Ik kon niet 100 procent bewegen en hij speelde snel, ik moest veel lopen. De eerste twee sets waren belangrijk en na het verlies daarvan voelde ik dat het zwaar ging worden om terug te keren."

Geen top tien

Dit is een gemiste kans voor onze landgenoot. De voorbije tien dagen vocht hij hard en met ups en downs tegen zijn eigen lichaam. Hij knokte zich voorbij Pella in de tweede ronde, maar kon gisteren niet diezelfde opofferingen brengen. "Dit was niet de match te veel", zuchtte Goffin. "Maar het is zo al sinds de start van het toernooi: ik vecht met de wapens die me resten en de staat van mijn lichaam die ik heb. Dat is gelukt tegen tegenstrevers die het me iets meer toelieten. Roebljov nam het spel meer in handen, ik moest meer bewegen en dat ging niet. Dit is jammer, want ik voelde de bal wel goed en normaal is dit wel een spel waar ik van houd."

Met een zege was Goffin in de top tien van de wereld teruggekeerd en had hij een goede zaak gedaan in de race naar de Masters in Londen. Dat allemaal met nog een wedstrijd tegen Rafael Nadal in het Arthur Ashe Stadium voor de boeg.

"Toch ben ik content met mijn achtste finale, want dat was toch wel een beetje onverhoopt", zei Goffin. "Maar als je kijkt naar hoe het toernooi evolueert, dan is deze nederlaag wel een teleurstelling natuurlijk, want hier had ik zeker een kans. Het positieve is dat mijn tennis er is. Nu moet ik zorgen dat mijn knie gezond wordt en dat ik fysiek in orde geraak."

Met de halve finale van de Davis Cup tegen Australië als volgende afspraak (15-17 september). "Dat is superbelangrijke", wist Goffin. "Net als deze US Open. Ik ga alles doen om speelklaar te geraken tegen volgende vrijdag."

Nadal op een drafje

Rafael Nadal ondervond in de achtste finale weinig hinder (6-2, 6-4, 6-1) van de onvoorspelbare Oleksandr Dolgopolov (ATP 64) en profileert zich meer en meer als de titelfavoriet op deze US Open. Het was van 2013 geleden dat Nadal nog eens bij de laatste acht geraakte op Flushing Meadows, dat jaar won hij ook de titel. Met Roebljov komt hij in de kwartfinale voor de vijfde wedstrijd op rij een speler van buiten de top vijftig tegen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234