Vrijdag 12/08/2022

'Gilbert is favoriet voor groen'

Mark Cavendish of Philippe Gilbert? In de strijd voor het groen is de Tour nog niet gereden. Voorlopig trekt Cavendish aan het langste eind. De Brit kan bovendien rekenen op de persoonlijke goede raad van Erik Zabel, vijfvoudig winnaar van de groene trui. Ondertussen moest Gilbert de nieuwe reglementen aan zichzelf uitgelegd krijgen. En toch: 'Gilbert zou de logische winnaar van groen zijn. Maar met Cavendish zijn we nog altijd in business.'

De Pyreneeën liggen bijna achter de rug. Zondag in Montpellier wordt er ongetwijfeld weer gesprint. En dan voegt Mark Cavendish weer een pak punten toe aan zijn totaal in de strijd voor groen. Maar er komen nog kansen voor Gilbert. Dinsdag op weg naar Gap, of woensdag naar Pinerolo. Als Gilbert dan geen fouten maakt, is voor de Belg alles mogelijk, vindt Erik Zabel.

"Ik denk dat Gilbert dinsdag in de rit van Aurillac naar Carmaux een foutje heeft gemaakt. Slim van hem om aan te vallen op Côte de Mirandol, de laatste helling van vierde categorie. Hij heeft ervoor gezorgd dat enkele sprinters eraf gingen. Maar daarna had hij toch moeten wachten. Zelfs voor hem was het onmogelijk om voorop te blijven. Beter kon hij Greipel helpen in de sprint.

"Goed, Greipel won toch. Maar dan kon Philippe zelf zesde of zevende worden in plaats van veertiende nu. Dat had hem toch extra punten opgeleverd. Het zit natuurlijk in het karakter van Philippe Gilbert. Hij gaat altijd vol in de aanval. Daar mag je hem niet op afrekenen."

Volgens Johan Museeuw moet Gilbert kiezen tussen groene trui en etappes winnen.

"Ik denk dat het nu wel heel moeilijk wordt voor hem om nog een etappe te winnen. Zondag in Montpellier wordt er vast weer gesprint. Met een groep vluchters raakt hij niet meer weg. En om met Contador, Evans en de Schlecks het hooggebergte te beklimmen heeft hij te veel van zijn krachten verspeeld in de eerste tien dagen van de Tour."

Maar voor groen doet hij nog mee?

"Het blijf een open strijd."

Hoe moet hij die dan winnen?

"Philippe is niet het soort renner dat afwacht. Het is geweldig hoe hij zijn wedstrijden wint. Dat vind ik niet alleen, dat zegt iedereen. Hij verzint dus vast wel iets."

Bij de start van de Tour wilde Gilbert het over de groene trui niet hebben. Veel anderen zagen in hem wel een serieuze kanshebber, iemand die het Mark Cavendish erg lastig kon maken tot Parijs. Zagen jullie dat bij HTC ook zo?

"Natuurlijk. In de ploeg hadden we het voortdurend over hem. En over hoe moeilijk de opdracht van ploegleider Marc Sergeant zou zijn om zo'n veelzijdige Omega Pharma-Lottoploeg door de Tour te loodsen. Normaal kom je altijd op een punt waarop je keuzes moet maken. Dat je bijvoorbeeld met alle renners voor groen gaat. Wat doe je dan met André Greipel? De eerste week was moeilijk. Sommige etappes waren beter geschikt voor Greipel dan voor Gilbert. Maar Gilbert reed in het groen, met zo'n grote puntenvoorsprong dat Sergeant moest zeggen: alles of niets."

Die keuze is eigenlijk nooit gemaakt.

"Er zijn nog punten te winnen in de tussensprints. Sergeant heeft Greipel nodig om de grote punten voor de neus van Cavendish weg te halen. En dan moet Philippe in twee of drie etappes in de top vijf finishen om niet al te veel punten te verliezen."

Er was in de eerste week wat animositeit tussen Greipel en Gilbert. In Cap Fréhel was Greipel erg boos op zijn ploeg. Na zijn etappezege in Carmaux zei Greipel dat hij zich had vergist. Blijft er echt niks hangen tussen die twee?

"Greipel moest toch inzien dat die rit in Cap Fréhel iets voor Gilbert was. Philippe reed in het groen, hij had geen andere keuze dan voor de etappezege te sprinten. Misschien had Marc Sergeant de pijnlijke beslissing moeten nemen en Greipel de sprint voor Gilbert laten aantrekken. In Châteauroux was het dan weer belangrijk om Greipel in stelling te brengen en de grote punten weg te kapen.

"Je kunt het ook over Jurgen Van den Broeck hebben. Waarom is die op Mûr-de-Bretagne in de aanval gegaan? Stel dat Van den Broeck bij Gilbert was gebleven, had Gilbert die etappe met groot gemak gewonnen. Is het niet? Ook dat zijn punten die weg zijn. Dat moet je als ploegleider ook wel uitgelegd krijgen."

Het moeilijkste bij Omega Pharma-Lotto is de ploeg leiden, zo blijkt.

"Zeer zeker. Dat is in alle grote ploegen zo. Ik ben blij dat ik het niet moet doen. Grote ego's, superrenners, kampioenen, jonge renners die in goede vorm zijn, die willen allemaal winnen. Die hebben geen zin om anderen te helpen.

"Veel gemakkelijker is het wanneer je Contador in je ploeg hebt. Of de Schleck-broers. Daar zet je gewoon zeven of acht helpers rond. Simpel. Als je HTC bent, met Tony Martin, of Lotto met Van den Broeck, is het eigenlijk ook niet zo moeilijk. Dan zeg je gewoon: blijf bij Contador en de Schlecks, dan sta je vanzelf op het podium in Parijs. Dan heb je niet eens ploegmaats nodig. Die kunnen je toch niet meer helpen als je eenmaal de voet van de laatste klim hebt bereikt.

"Maar het is altijd hetzelfde: renners met klassementsambities willen vijf of zes ploegmaats om ze te helpen. Daar heeft Marc Sergeant niet aan meegedaan. Hij rijdt een erg succesrijke Tour: met Van den Broeck, Gilbert en Greipel. Elke dag zijn z'n renners te zien geweest. Het is de slimste beslissing van Marc Sergeant in jaren geweest om iedereen naar de Tour mee te brengen. En iedereen zijn kansen te gunnen."

Je werd vijf keer winnaar van de groene trui. Of zes keer, als je overwinning in 1996 nog zou tellen. Zou Philippe Gilbert een mooie winnaar van de groene trui zijn?

"Mijn passie en mijn hart gaan natuurlijk naar Mark Cavendish uit. Na achttien etappezeges in de Tour verdient hij het om de groene trui te winnen. Dat zou een mooie bekroning zijn.

"Dit gezegd zijnde, in de strijd voor groen is deze Tour op het lijf van Gilbert geschreven. Voor mij zou hij de logische winnaar zijn. Zoals Jalabert in 1995 groen won. Dat jaar won hij twee etappes. Eén ervan was in Mende, dat is niet een typische aankomst voor sprinters. Maar Jalabert knokte er drie weken voor. Hij was de hele tijd in de weer, in de massasprinten en in de tussensprinten. Gilbert is een type als Jalabert of Sean Kelly. Er is niks mis mee als hij de groene trui zou winnen."

Je vindt niet dat groen een beloning is voor sprinters zoals jij er zelf een was.

"Eddy Merckx heeft groen gewonnen, Bernard Hinault ook. Het is goed dat grote kampioenen in het groen hebben gestaan. Het begin van de Tour was moeilijk met de etappes in Bretagne en het Centraal Massief. Misschien is het volgend jaar vlakker en is het dan echt 'Cav time'."

Wat zeg je nu tegen Cavendish over hoe hij de groene trui moet verdedigen?

"We blijven geconcentreerd. En Mark staat er heel goed voor. In het begin liep het niet zo vlot. Inmiddels heeft hij drie etappes gewonnen, is hij een keer tweede geworden. Hij doet mee in de tussensprinten. We zijn in business."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234