Vrijdag 19/08/2022

Gilbert verhuist naar Lotto

Begeerde Waal keert na zes jaar La Française des Jeux terug naar België

Philippe Gilbert keert terug naar België. De talentvolle Waal bereikte een mondelinge overeenkomst met Silence-Lotto voor drie seizoenen. 'Maar een woord is een woord', zegt hij. In 2009 mikt hij vol op Milaan-Sanremo en de Waalse klassiekers. 'Een droom is werkelijkheid geworden', zegt teammanager Marc Sergeant.

door Kurt Boes

BRUSSEL l Zes jaar geleden begon Philippe Gilbert zijn carrière bij La Française des Jeux (LFdJ). 'Ik was bang dat de druk van bij het begin te hoog zou liggen als ik bij een Belgische ploeg zou debuteren', zegt hij daarover. Maar intussen zijn de tijden veranderd, is Gilbert rijper, net als zijn palmares. Enkele maanden geleden nog won hij de Omloop Het Volk op een magistrale manier door 50 kilometer lang jagende achtervolgers, en niet van de minsten, achter zich te houden.

"Toen heeft hij iedereen geïmponeerd", zegt Sergeant. "Het is ook een van de redenen waarom we nu al jaren achter Gilbert jagen. Zijn manier van koersen spreekt de mensen aan en maakt hem populair. Eindelijk is een droom werkelijkheid geworden."

Officieel mogen een renner en een team pas op 1 september een contract ondertekenen. Maar voor beide partijen is een mondelinge overeenkomst voorlopig voldoende. "Voor de Nationale Loterij als sponsor is het zeer belangrijk dat we de beste Waalse renner in ons team hebben", zegt marketingdirecteur Marc Frederix. En voor Gilbert "is een woord een woord".

Dat Gilbert nu terugkeert naar België heeft ook veel te maken met de onvoorwaardelijke liefde van Silence-Lotto voor de bijna 26-jarige Belg. "Bij zijn overstap naar de profs stonden ze op de eerste rij", zegt Gilberts manager Eddy Bielen. "Toen hij zijn contract in 2005 moest verlengen, was Lotto er weer maar lagen beide partijen financieel te ver uit elkaar. Op 29 februari hebben we dan opnieuw contact gehad. Uiteindelijk bleken zes ProTourploegen geïnteresseerd. Tien dagen geleden hebben we die teruggebracht tot twee."

Woensdag bracht Gilbert LFdJ-manager Marc Madiot op de hoogte dat hij zou vertrekken. "Dat was allesbehalve gemakkelijk, ook al had ik dan een kleine speech voorbereid. Ik zit al zes jaar bij het team, heb er vele collega's en vrienden. Madiot heeft me de stiel aangeleerd. Dat vergeet ik nooit. Niet alleen de resultaten waren voor hem belangrijk, ook de manier waarop je die behaalde."

Over de ploegmaats die Gilbert mag meebrengen (Tom Stubbe bijvoorbeeld) is nog geen duidelijkheid. "We hebben Philippe beloftes gedaan", zegt Sergeant, "maar voorlopig staat nog niets vast." Tenzij de promotie van Dirk De Wolf, Gilbert vertrouwensman, die ploegleider wordt.

Feit is bovendien dat de komst van Gilbert een hele hap uit het ploegbudget neemt. En dat na een seizoen dat Silence-Lotto al serieuze inspanningen moest leveren om het Cadel Evans naar de zin te maken, om Yaroslav Popovitsj aan te trekken. Dan is er nog 'Vlaams' kopman Leif Hoste en staan enkele jonge veulens als Van Avermaet uitdrukkelijk op de deur te kloppen. Bovendien is Girorevelatie Jurgen Van den Broeck einde contract. Ofwel zal het budget omhoog moeten, ofwel... "Budgettair zal er niet veel veranderen", zegt Sergeant. "Dus zullen we de structuur van de ploeg een beetje moeten aanpassen."

Lottomanager Marc Sergeant:

Zijn manier van koersen spreekt de mensen aan en maakt hem populair

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234