Donderdag 06/10/2022

Gilbert wint op revanche

Vijf jaar na Hooglede-Gits werd Philippe Gilbert (33) voor de tweede keer kampioen van België. Volgende week is hij 34. Zijn beste jaren liggen achter hem, maar de eerzucht blijft. Gilbert laat zich niet zomaar naar het olifantenkerkhof leiden.

Tranen op het podium. Werd Philippe Gilbert echt emotioneel bij het veroveren van zijn tweede Belgische titel? Mannen uit de Ardennen huilen niet. Niet om een gewonnen wedstrijd. Zeker niet als ze Gilbert heten.

Wat brak er dan? Straks moet hij op zoek naar een nieuwe ploeg. Na vijf jaar BMC zijn ze uitgekeken op de Belg. Resultaten waren er na dat wonderjaar 2011, waarin hij zijn miljoenentransfer naar de Zwitserse ploeg beklonk, niet echt meer. Hij was nog wel wereldkampioen in 2012 natuurlijk, maar dat somt het een beetje op. Grote klassiekers als Luik-Bastenaken-Luik en de Ronde van Lombardije won hij niet meer.

En dan was er zijn vechtpartij in april, in de dagen voor de Amstel. Een geval van verkeersagressie waarvoor BMC zijn renner ook eenvoudig had kunnen ontslaan. Ongetwijfeld overtrad Gilbert daar alle gedragscodes van de ploeg. BMC verkoos hem zachtjes naar de uitgang te begeleiden. Contractverlenging? Jammer, maar helaas.

Hardrijder

Dat steekt. Gilbert is een god in het diepst van zijn gedachten. Wie daaraan twijfelt, beledigt hem. Neem Greg Van Avermaet, die zomaar de plaats van Gilbert bij BMC heeft overgenomen. Winnaar, klassieke kopman, Van Avermaet behaalde de resultaten die Gilbert de voorbije jaren heeft laten liggen. "Ik ben lang geleden uit de schaduw van Gilbert getreden", zei Van Avermaet.

Het was zondag in het Belgisch kampioenschap in Les Lacs de l'Eau d'Heure tijd om dat allemaal recht te zetten. Vijftig glorieuze kilometers volstonden. Daarin nam Gilbert atletisch de maat van al wie gelooft dat hij geen hardrijder meer is. De jonge, moedige, maar ook lichtjes overmoedige Tim Wellens was een geprivilegieerde getuige.

In dat slopende kampioenschap vond Philippe Gilbert ook zijn oude vertrouwde mentale overwicht terug. Van Avermaet uit zijn schaduw? Dan toch maar niet. Gilbert sloot een deal met Tim Wellens, coureur bij Lotto. Zo rond kilometer vijftig zouden ze aanvallen. Voor de goede orde ging hij Van Avermaet van zijn plannen op de hoogte brengen ook. Van Avermaet stond erbij en keek ernaar. Gilbert was op weg naar zijn tweede Belgische titel. Voor de zoveelste keer blijft Van Avermaet met lege handen achter

Philippe Gilbert verwees nog één keer naar de moeilijke voorbije maanden. "Als het wat minder gaat met de resultaten, dan word je al snel in de steek gelaten." Zijn comeback nadat hij in die knokpartij zijn vinger brak, moest hij in zijn eentje maken. Misschien was dat wel een traan waard op het podium.

En nu? Nu moet hij dus naar een nieuwe ploeg op zoek. Wanneer je zoals Gilbert zelf gaat vertellen dat een contractverlenging bij BMC er niet meer in zit, breng je jezelf in een zwakke onderhandelingspositie. De renner van 3,5 miljoen is nu ten hoogste nog een miljoen waard. Tenzij hij ondertussen elders al heeft getekend. Astana en het nieuwe project in Bahrein zijn genoemd. Zelf doet Gilbert er het zwijgen toe. Weten doe je het niet, maar wellicht staat zijn handtekening nog nergens onder.

Afgelopen donderdag, na het BK tijdrijden, ging Gilbert nog een terrasje doen met Patrick Lefevere. Vijf jaar geleden zat hij met diezelfde Lefevere aan de onderhandelingstafel voor een overstap naar QuickStep. Manager Vincent Wathelet voerde de onderhandelingen en voor Lefevere was de deal rond. Maar toen ging Gilbert toch naar BMC. Lefevere sprak over woordbreuk. Donderdag wilde Gilbert van Lefevere horen of daar nog iets was van blijven hangen. Lefevere zei van niet. Alles kan, ook dat Gilbert volgend jaar bij Lefevere koerst. Zo niet, dan zal een tweede Belgische titel de zoektocht naar een nieuwe ploeg voor Gilbert in elk geval gemakkelijker maken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234