Maandag 24/01/2022

Giraf sterft uit en niemand die het ziet

De giraf zit in de verdrukking. Door beperking van hun leefgebied en door stroperij is het aantal giraffen in Afrika de afgelopen 30 jaar drastisch afgenomen. Volgens natuurbeschermers van de internationale organisatie IUCN is het iconische dier met de lange nek bezig 'geruisloos uit te sterven'.

Liepen er in 1985 nog zo'n 160.000 giraffen rond, nu zijn dat er naar schatting 98.000. Een afname van 40 procent. Daarom plaatste de International Union for Conservation of Nature (IUCN) het dier voor het eerst op haar rode lijst van bedreigde diersoorten in de categorie 'kwetsbaar'. Dat is een categorie onder 'bedreigd' en een boven 'gevoelig'.

Volgens de IUCN verloopt de afname van het aantal giraffen vrijwel onopgemerkt. "Iedereen denkt dat er overal giraffen zijn. We zien ze op safari's, in de media en in dierentuinen. We zijn ons er niet van bewust dat die dieren geruisloos aan het uitsterven zijn", aldus giraf-expert Julian Fennessy van de IUCN. Volgens Fennessy maakt iedereen zich zorgen over olifanten, terwijl er op aarde vier keer zoveel olifanten zijn als giraffen.

Het opofferen van natuurgebieden aan landbouw, mijnbouw en aan woongebieden voor de mens, brengt de giraf in het nauw. Er wordt ook op het dier gejaagd vanwege zijn vlees. Stropers zijn met name actief in conflictgebieden, zoals Zuid-Soedan. Droogte door klimaatverandering speelt eveneens een rol, aldus de IUCN op een VN-conferentie over biodiversiteit in Mexico.

De giraf staat vooral onder druk door fragmentatie van de populaties, zegt Bram Büscher, hoogleraar sociologie van ontwikkeling en verandering aan de Wageningen Universiteit. "Versnippering van het leefgebied en daardoor van de populaties maakt de soort kwetsbaar. Het is terecht dat de IUCN daarop wijst. Vanwege zijn hulpbronnen trekt Afrika de aandacht van landen als China, India en Brazilië. Door de toegenomen economische activiteit blijft er steeds minder ruimte over voor de charismatische megafauna van Afrika."

Vooral in Centraal- en Oost-Afrika gaat het slecht met de giraf. In zeven landen is het dier inmiddels verdwenen: Burkina Faso, Eritrea, Guinee, Malawi, Mauritanië, Nigeria en Senegal. In zuidelijke Afrika daarentegen doet de giraf het goed. Daar werpt het beheer van wildparken vruchten af.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234