Woensdag 28/09/2022

Go Aussi Go: van onze verslaggever down under

26 januari 1788 markeert het begin van de blanke bezetting van het continent

Australia Day, trots en schaamte

In de Rod Laver Arena was het vuurwerk gisteren luid hoorbaar, op dat moment haast symbolisch voor de knalprestatie van Roger Federer in zijn match tegen Lleyton Hewitt. Vijftien minuten lang duurde het kleurrijke lichtspektakel boven de nabijgelegen Yarra-rivier. Het was slechts een van de vele ceremoniële activiteiten om de nationale feestdag van Australië te vieren. In alle staten hadden parades plaats, heel wat Australiërs kregen een onderscheiding voor speciale diensten aan de gemeenschap en zowat 9.000 mensen zagen hun aanvraag voor het Australische staatsburgerschap bekrachtigd. Traditioneel heeft aan de vooravond ook de verkiezing van de 'Australiër van het jaar' plaats. In het sportgekke land viel die eer met Steve Waugh niet toevallig een cricketgenie te beurt.

Australia Day viert de dag dat kapitein Arthur Philip de Britse vlag op Sydney Cove plantte, meer dan tweehonderd jaar geleden op 26 januari 1788. Hij markeert zo het begin van de blanke bezetting van het continent, de verjaardag is om die reden ook controversieel. Voor de aboriginals, de oorspronkelijke inwoners van Australië, ging de kolonisatie immers gepaard met een uitroeiingspolitiek van hun bevolking, geen wonder dat zij eerder van 'een dag van rouw' spreken. Het zorgt bij vele Australiërs ook voor een zekere schroom voor overdreven uitingen van patriottisme op Australia Day.

Gisteren stonden de kranten in Melbourne vol met commentaren over de feestdag. Over de schaamte bij de macabere kant van de Australische ontstaansgeschiedenis, maar vooral ook over hoe Australië trots mag zijn op zijn evolutie tot een liberale democratische staat die waarden als tolerantie hoog in het vaandel heeft staan. Maar is dat in de praktijk wel zo, vragen sommige opinion leaders zich af. De inhumane vluchtelingenkampen - om de illegale trafiek vanuit Indonesië op te vangen - zorgen voor grote verdeeldheid in het land, en nog altijd zijn de aborigines de meest gemarginaliseerde en kansarme bevolkingsgroep in Australië. Veertig procent van die inheemse bevolking bestaat uit kinderen, en zij groeien op in huishoudens waarvan de ouders werkloos zijn of de laagste lonen hebben. Zonder veel toekomst dus.

Maar of 'Joe Below', zeg maar de 'modale Australiër', daar wakker van ligt? Allicht niet, voor hem is Australia Day vooral een vrije dag en een gelegenheid om in de achtertuin de barbecue aan te steken. Ideaal ook om sport te bekijken, zoals op de Australian Open. Het programma op Australia Day kon niet mooier ogen: met Mark Philippoussis en Lleyton Hewitt kwamen twee Australische topfavorieten in actie. Helaas voor hen en hun fans, ze verloren beiden, en de Australische tennisvlag hangt halfstok. Bart Fieremans

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234