Zaterdag 28/05/2022

Goncourt-jurylid maakt brandhout van nieuwe Houellebecq

De Frans-Marokkaanse auteur en Goncourtwinnaar 1987 Tahar Ben Jelloun ontbindt zijn duivels tegen Michel Houellebecq. In een vrije tribune in de Italiaanse krant La Repubblica heeft hij brandhout gemaakt van Houellebecqs op 8 september te verschijnen nieuwe roman La carte et le territoire.

Pikant detail: Jelloun is ook jurylid van de Prix Goncourt, waarvoor Houellebecq nochtans nu al veel kansen worden toegedicht. De vooruitkritieken tot nog toe spreken unaniem van een mildere, maar zeer schrandere, “grote” roman. Houellebecq duikt ditmaal onder in de kunstwereld, waar het om geld en speculatie draait. Het hoofdpersonage is een kunstenaar die Michelinkaarten tentoonstelt. De voorbije jaren zag Houellebecq de Goncourt met Les particules elementaires en Plateforme telkens aan zijn neus voorbijglippen.

Jelloun heeft het niet begrepen op het mediacircus dat uitgeverij Flammarion rond het boek bouwt. Hij meesmuilt over Houellebecqs “mysterieuze mediagedrag” en “de manier waarop hij zijn carrière beheert, zichzelf met brio verzekerend van media-aandacht, die hem binnen de kortste keren naar de top van de verkoopcijfers katapulteert”.

Jelloun dicht Houellebecq per abuis tien romans toe, terwijl La carte et le territoire in feite diens vijfde is. Jelloun schrijft ook dat hij de 427 pagina’s van het boek niet eens zou hebben gelezen, mocht hij daartoe niet verplicht zijn geweest als jurylid van de Prix Goncourt. Het opvoeren van reële figuren als personages - waaronder Houellebecq zelf, die het voorwoord bij een catalogus schrijft en Frédéric Beigbeder - zint Jelloun evenmin en de “verveling” stak de kop op. Hij begrijpt de bedoeling van het boek niet en kan zich niet vinden in de wereldvisie van de “megalomane” auteur. “Wat maakt het uit wat Houellebecq te vertellen heeft over industriële imperia, moderne architectuur, de schilderkunst?” Wat heeft deze roman aan nieuws te bieden? Vrijwel niets, aldus Jelloun: “Wat gebabbel over de condition humaine, een geaffecteerde manier van schrijven, (...) wat publiciteit voor consumptieproducten en de ultieme boodschap van een schrijver die zich boven iedereen verheven waant, altijd miskend en misbegrepen, iemand die niet van het leven houdt en het geluk niet kent.”

De debatten binnen de Goncourt-jury, die telkens vergadert in het Parijse restaurant Drouant, beloven vurig te worden. Andere juryleden van de Goncourt, zoals Didier Decoin en Bernard Pivot, hebben zich immers uitgesproken ten faveure van het boek van Houellebecq. De Goncourt wordt uitgereikt op 8 november, op 6 september wordt de eerste selectie bekendgemaakt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234