Donderdag 06/10/2022

Grappenmaker verovert het Witte Huis

Politieke fantasie > Man of the Year

Na het succes van Wag the Dog had Barry Levinson blijkbaar nog eens zin in een politieke satire. Zijn Man of the Year heeft als uitgangspunt de vraag wat er zou gebeuren als een komiek zich kandidaat zou stellen voor de presidentsverkiezingen. En die dan ook nog eens zou winnen.

In Wag the Dog (1997) vertelde Levinson over een Amerikaanse president die in een seksschandaal verwikkeld dreigde te raken en daarom een oorlog begon. De timing was perfect. Even later kon de wereld wekenlang volgen hoe president Clinton zich moest verdedigen tegen de seksuele beschuldigingen van Monica Lewinsky en anderzijds stoere uitspraken deed aan het adres van Saddam Hoessein. Voorlopig ziet het er niet naar uit dat een populaire komiek zich in Amerika kandidaat zal stellen voor het hoogste ambt. Maar wat niet is, kan altijd nog komen. In Frankrijk is dat trouwens al vertoond: in 1981 nam grappenmaker Coluche deel aan de race naar het Elysée.

Tom Dobbs (Robin Williams) heeft een succesrijke talkshow als politieke komiek, in de stijl van Jon Stewart of Stephen Colbert. Hij is zo populair dat zijn fans een internetpetitie beginnen om hem aan te sporen zich kandidaat te stellen voor de presidentsverkiezingen. Dobbs aanvaardt de uitdaging, weigert een dure mediacampagne te beginnen en verkiest van in het begin open kaart te spelen. In de zin van: "Ik heb géén seks gehad met die vrouw. Maar ik wilde wel." In eerste instantie verloopt de campagne een beetje stroef, en het publiek vindt hem plots niet grappig meer. Maar na verloop van tijd vindt hij toch de juiste aanpak en wint hij de verkiezingen.

De gloednieuwe stemcomputers vertonen echter nog enkele kinderziektes. Misschien is Dobbs' verrassende overwinning alleen maar het gevolg van een elektronische 'glitch'. Op dat moment ruimt de politieke satire baan voor het thrillergenre. En uiteindelijk knoopt Levinson beide narratieve draden aan elkaar via een romantische intrige. En dát had hij beter niet gedaan.

Toch blijft Man of the Year grotendeels overeind als intelligente ontspanning, met ruimte voor pertinente vragen en kritische observaties. Zoals de noodzaak van een echt politiek debat, waarin hoofdzaken van bijzaken gescheiden blijven. Zoals Dobbs het verwoordt: "Om te bewijzen dat ik een familieman ben, wil ik altijd wel de urne met de as van mijn moeder vasthouden." (Jan T.)

JJ

Regie Barry Levinson Vertolking Robin Williams, Christopher Walken, Laura Linney, Lewis Black, Jeff Goldblum Land VS Speelduur 115 minuten

Voor liefhebbers van politieke satire en intelligent entertainment Te mijden door wie allergisch is voor Robin Williams, zelfs als hij (zoals hier) door de regisseur in bedwang wordt gehouden

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234