Zaterdag 01/10/2022

Guus en Leo, Nederlands missionarissen van het voetbal

Weinig voetbaltrainers hebben zoveel kilometers op de teller staan als Guus Hiddink (59) en Leo Beenhakker (63). Geen uitdaging gaan de twee globetrotters uit de weg. Vanavond en komende woensdag kunnen ze zich met respectievelijk Australië en Trinidad & Tobago plaatsen voor het WK in Duitsland. Als ze slagen, staan er komende zomer liefst vier Nederlandse bondscoaches aan de aftrap van het wereldkampioenschap. Een unicum. Kristof Windels

Eén april 2005. Leo Beenhakker, op dat moment technisch adviseur bij het Nederlandse De Graafschap, klikt zijn computer aan. Er verschijnt een e-mail op het scherm. Afzender: de voetbalbond van Trinidad & Tobago. Onderwerp: de vraag of Don Leo 'alsjeblieft' bondscoach zou willen worden van het Caribische land. "Het lijkt me geen grap, want volgens mij is 1 april niet zo actueel daar", grapt Beenhakker even later in de media. Of het hem interesseert? "Natuurlijk wel." Vier dagen later staat de Nederlander al aan de andere kant van de wereld. Een paar dagen rondkijken was genoeg om hem te overtuigen. "Meer dan ooit heb ik zin in een nieuwe uitdaging", zegt Beenhakker bij de officiële voorstelling van de nieuwe bondscoach. "Makkelijk wordt het niet, maar het is altijd goed om te dromen." De droom was/is kwalificatie voor het WK, volgende zomer in Duitsland. De realiteit op dat moment: de vorige bondscoach Bertille St. Clair was aan de deur gezet nadat hij uit de eerste vier wedstrijden slechts één luttel puntje had weten te puren.

Beenhakker begon aan een onmogelijke opdracht, heette het. Zelfs zijn eigen werkgever geloofde er niet echt in. Het contract dat de Nederlander mocht ondertekenen, verstreek begin oktober, aan het eind van de kwalificaties. Dat er nog barrages konden volgen, daar had men geen rekening mee gehouden, Ondertussen is het contract van Beenhakker verlengd, met een maandje. Trinidad & Tobago worstelde zich immers naar de vierde plaats in de groep, die recht gaf op de barrages. "Met de pacemaker op honderd hebben we het gehaald", aldus Beenhakker. Vooral de laatste wedstrijd tegen Mexico was een echte thriller. T&T kwam op achterstand, miste ook nog eens een penalty, maar won toch dankzij twee goals van de nu al onsterfelijke Stern John. "Ik kan je melden dat de laatste minuten wel heel lang duurden", aldus Beenhakker.

In T&T leven ze sindsdien in een roes. Het land, dat tot nu toe enkel kon uitpakken met sprinter Ato Boldon, staat op de drempel van het WK voetbal. Ze kunnen het daar nog altijd niet geloven. Vanavond en komende woensdag moeten honderdtachtig voetbalminuten uitmaken of ze volgende zomer in Duitsland mogen voetballen. Het zou nog maar voor de derde keer zijn dat een Caribisch land zich kan plaatsen voor een eindronde van een WK. In 1974, ook in Duitsland, slaagde Haïti daarin en in 1998, in Frankrijk, was Jamaica van de partij. Een mijlpaal in de geschiedenis van het voetbal in de regio. Tegenstander in het dubbele treffen is oliestaat Bahrein, eveneens op de drempel van zijn eerste WK-eindronde. Onsterfelijkheid ligt voor het grijpen, ook voor Beenhakker. "Of ik nu nog geen held ben? Dat valt best mee, hoor", meent de Nederlander, maar daar kan wel heel snel verandering in komen.

Wonderdokter of niet, bij succes wacht eeuwige roem. Al kan die soms snel afbrokkelen. Vraag maar aan Otto Rehhagel. De Duitser kreeg de heroïsche naam 'Rehakles' toegemeten nadat hij in 2004 met Griekenland Europees kampioen was geworden. Ondertussen, na het missen van het WK, is dat al schertsend 'Otto Katastrofoulos' geworden. Wie zich op tijd uit de voeten maakt, kan zoiets voorkomen. Guus Hiddink bijvoorbeeld kan nog altijd niet op een normale manier in Zuid-Korea rondlopen sinds hij in 2002 met dat land de halve finale van het WK bereikte. Toen PSV afgelopen zomer in Zuid-Korea op stage ging, moest Hiddink na aankomst langs een achterpoortje de luchthaven worden uitgeleid. "Ongelooflijk hoe ze hem daar behandelen", aldus PSV'er Timmy Simons. Zuid-Korea stelt zijn hoop voor 2006 inmiddels op een andere Nederlander. Dick Advocaat, die op het EK 2004 in Portugal door Nederland werd uitgespuugd, is daar sinds 1 oktober bondscoach. Hij is al zeker van deelname aan het WK. Zijn voorganger, Jo Bonfrère, óók een Nederlander, was na de kwalificatie opgestapt.

Voor Hiddink kan dat ook nog, want net als Beenhakker is hij maar twee wedstrijden verwijderd van de eindronde. Als bondscoach van Australië moet hij het Uruguay van Inter-ster Recoba zien te verschalken. Slaagt hij daarin, dan is dat meteen de eerste keer sinds 1974 dat de socceroos op een WK geraken. Hiddink werd vier maanden terug als de messias binnengehaald om onze tegenvoeters alsnog naar dat WK te loodsen. Net als Beenhakker heeft hij nog niet zoveel tijd gehad om de boel naar zijn hand te zetten, maar indruk heeft hij zeker al gemaakt. "Werken met Guus is echt iets heel bijzonders", aldus AA Gent-verdediger Stephen Laybutt. "Als die man iets staat uit te leggen, is het altijd muisstil. Iedereen is onder de indruk. Ook zijn aanpak is heel bijzonder. Nooit zal hij staan schreeuwen of zo. Hij laat je doen op training en legt plots alles stil. 'We gaan het zus en zo doen', zegt hij dan. 'Probeer maar.' En ja, het gaat altijd beter."

Precies vijfhonderd dagen heeft Hiddink in Zuid-Korea gewerkt aan de weg richting halve finale van het WK 2002. Makkelijk ging het niet. Toen de resultaten op de Gold Cup in februari 2002 tegenzaten, gingen ook stemmen op om hem de laan uit te sturen. Hij moest zijn aanpak veranderen, maar de Nederlander wilde van geen wijken weten. Hij bleef tot in het oneindige experimenteren, met een duidelijk doel voor ogen. Op 26 mei 2002, net voor het WK, verklaarde hij in een interview met De Telegraaf dat doel voor de zoveelste keer. "Ik kan vol vertrouwen zeggen dat Korea sterk genoeg is om de wereld te verrassen." En dat gebeurde ook.

Verrassen wil Hiddink nu weer. Verschil echter met Zuid-Korea: in Australië geven ze maar weinig om voetbal. Hockey, rugby en cricket zijn daar de belangrijke sporten. Om u een idee te geven: Australië telt slechts acht profclubs in het voetbal.

Dat zorgt er net voor dat Hiddink met rust gelaten wordt, wat hem op dit moment heel goed uitkomt. In Nederland, waar hij ook nog coach is van PSV, wordt hij momenteel opgejaagd als groot wild. Hiddink wordt verdacht van belastingfraude. De fiscale politie is al binnengevallen in zijn huis en hij zou op intimiderende wijze ondervraagd zijn. Geruchten willen zelfs dat zijn telefoon al maanden wordt afgetapt. Hiddink is woedend. Een analist van het Algemeen Dagblad wist vorige week zelfs dat hij diep in zijn hart weg wil uit Nederland. De succescoach weigert antwoord te geven op de vraag of hij zich nog thuisvoelt tussen onze noorderburen maar zijn lichaamstaal spreekt boekdelen. Toen PSV vorige week in eigen huis verrassend won van AC Milan, stormde Hiddink net na affluiten de catacomben van het Philipsstadion in, ondertussen een vrouw en teammanager Stan Valckx omverlopend. Hiddink zou even later alle woede uit zijn lijf hebben staan roepen in de kleedkamer.

Dat hij net nu in twaalf dagen ongeveer de hele wereld rondreist, zal hij niet erg vinden. Als hij er ook nog eens in slaagt om Australië vanavond en komende woensdag over de WK-drempel te trekken, zou dat wel eens het einde van Hiddink bij PSV kunnen inluiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234