Zaterdag 22/01/2022

Happy Feet neemt afscheid van de grote mensenwereld

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Ten zuiden van Nieuw-Zeeland is een jonge pinguïn vrijgelaten die twee maanden geleden was aangespoeld. Het dier bleek ongeveer 3.000 kilometer van huis te zijn verdwaald en kreeg de nodige verzorging. Happy Feet, zoals de pinguïn sindsdien heet, nam dit weekend afscheid van de mensenwereld.

Langzaam maar zeker schuifelde Happy Feet in de richting van de glijbaan die hem naar zee zou voeren. Uiteindelijk had de pinguïn een klein duwtje nodig voor hij in het water plonsde. Even kwam hij met zijn hoofdje nog boven water kijken, alsof het dier zijn nieuwe vrienden wou bedanken voor de goede zorgen. Daarna verdween het troeteldier van Nieuw-Zeeland voorgoed in het ruime sop.

44 jaar
Happy Feet was op 20 juni aangekomen op een strand ten noorden van de Nieuw-Zeelandse hoofdstad Wellington. Het was de eerste pinguïn in 44 jaar die er aanspoelde. Het dier was dan ook heel ver weg van huis. Aanvankelijk hoopten specialisten dat Happy Feet zelf weer zou vertrekken, maar de pinguïn bleef op het strand rondlopen en had duidelijk niet genoeg krachten.

Na vier dagen werd Happy Feet overgebracht naar Wellington, waar onder meer zand uit zijn maagje verwijderd werd. Een lokaal televisiestation volgde de pinguïn de klok rond en al gauw had Happy Feet ruim 250.000 fans. Zij kunnen het dier momenteel trouwens nog steeds volgen dankzij een GPS-systeem.

Emotioneel
Voor de verzorgers was het afscheid emotioneel. "Ik was heel blij toen ik hem zag gaan", zegt Lisa Argilla, die meeging met het schip dat Happy Feet naar huis bracht. Het mooiste aan mijn job is dieren in het wild vrijlaten, waar ze horen te leven." En hoe voelde Happy Feet zich bij zijn afscheid? "Die zwom weg en trok zich niets meer van ons aan. Dat is een goed teken", besluit Argilla. (gb)

null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234