Woensdag 06/07/2022

HAWAÏ

Hoe waarschijnlijk is het dat mensen die stranden op een Hawaïaans eiland honderd afleveringen lang niet gevonden worden, zoals in Lost?

Daniel De Smet: “Ik hou het zeker niet voor onmogelijk. Van de 137 eilanden in de eilandengroep Hawaï zijn er slechts zeven bewoond. De onbewoonde eilanden worden zelden of nooit bezocht, tenzij door onderzoekers. Met een beetje pech kun je wel erg lang op zo’n eiland zitten.“Die eilandjes waren tot midden vorige eeuw trouwens niet verlaten, maar werden gebruikt als ananas- en suikerrietplantages. Door de concurrentie uit Zuid-Amerika zijn ze verlaten en in die korte periode werden ze volledig overwoekerd door regenwoud. Er gaat niemand meer naartoe omdat er gewoon niets te doen of te zien is behalve bos en strand. Maar als je daarvoor komt, kun je ook op de bewoonde eilanden terecht, waar daarenboven infrastructuur is.”

Worden de bewoonde eilanden niet platgelopen door toeristen?

“Er zijn zeker toeristen, maar daar merk je op de meeste plaatsen heel weinig van. De hoofdstad Honolulu is inderdaad een echt resort in Amerikaanse stijl en ook op Hawaï zelf is de aanwezigheid van het toerisme erg voelbaar, maar op de andere bewoonde eilanden waan je je ergens ver weg van de Verenigde Staten.“Ook de bewoonde eilanden bestaan voor 90 procent uit een tropisch natuurparadijs met indrukwekkende vulkanische landschappen. Jurassic Park is bijvoorbeeld opgenomen op het bewoonde eiland Molokai. Behalve kliffen heb je kilometers lange zandstranden waar je uren kunt wandelen zonder een mens tegen te komen.”

Kom je ooit oorspronkelijke bewoners tegen?

“Hier en daar vind je enclaves van de oorspronkelijke Hawaïaanse bewoners, die nog hun eigen taal spreken en leven van visvangst en landbouw. Dergelijke traditionele gemeenschappen zijn wel in de minderheid, maar de bewoners zijn erg trots op hun cultuur en proberen toeristen er zo veel mogelijk van mee te geven.“Daarbuiten is de Alohacultuur op de meeste plaatsen wel nog zichtbaar, op voorwaarde dat je er als toerist aandacht voor hebt. Je vindt bijvoorbeeld overal standbeelden van koning Kamehameha I met bloemenkransen rond zijn nek en het Hulasysteem wordt op de meeste plaatsen wel in ere gehouden. Ook de traditionele Lomi Lomimassages en de ukelele zijn weliswaar opgeëist door de toeristen, maar dat neemt niet weg dat ze hun oorsprong hebben in de autochtone cultuur.”

Hoe zit het met de hawaïhemden? Worden die nog gedragen?

“Ja, en dat zal nog wel even zo blijven. Hawaïhemden en bermudashorts blijven heel erg aanwezig in het straatbeeld, vooral in de toeristische centra. Zeker voor de Amerikaanse toeristen, die zich hebben laten inspireren door de filmpjes van Elvis Presley, is dat een deel van de beleving.”

Heeft Pater Damiaan ook Europeanen naar Hawaï kunnen brengen?

“De toeristen op Hawaï zijn ofwel Amerikanen ofwel Japanners, voor wie Hawaï het huwelijksreiseiland bij uitstek is. Europeanen kom je zelden of nooit tegen en als je er toch één vindt, is de kans heel groot dat het een Belg is.“Met Asteria Expeditions bieden we Hawaï pas aan als bestemming sinds de heiligverklaring van Damiaan ter sprake is gekomen. De reis heet ook ‘In de voetstappen van Pater Damiaan’, maar de mensen die we meenemen komen uiteraard niet alleen voor Damiaan. Het is wel dankzij Pater Damiaan dat ze Hawaï leren kennen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234