Donderdag 06/10/2022

Hazard dartelt langs Stoke

Eden Hazard voegt zich mogelijk in het rijtje van Henry, Cristiano Ronaldo, Rooney, Bale en Suárez. Hij is favoriet voor de PFA Players' Player of the Year en de FWA Footballer of the Year. De Engelse equivalenten van de Profvoetballer van het Jaar en de Gouden Schoen. Een dubbel is in zicht. Enkel nog afrekenen met Harry Kane.

Een sterke prestatie tegen Stoke City, met een assist en zijn twaalfde doelpunt in de Premier League (zijn derde vanop de stip), zal het stemgedrag nauwelijks hebben beïnvloed. De overtrokken vergelijking van zijn aanvoerder John Terry, "Hazard staat op hetzelfde niveau als Messi en Ronaldo", evenmin. De stembiljetten voor de 'Players' Player of the Year', georganiseerd door spelersvakbond PFA, zijn ondertussen op het hoofdkwartier gearriveerd, maar nog niet geteld. En ook de meeste journalisten, organisatoren van de 'FWA Footballer of the Year', hebben tussen de twee oren hun keuze al gemaakt.

Engeland leeft momenteel op een hype rond Harry Kane, doelpuntensensatie uit het niets bij Tottenham en net als Hazard een uitstekende ambassadeur voor het voetbal. Toch heeft de Rode Duivel bij de bookmakers enkele streepjes voor op de 21-jarige Engelsman. Hazard maakte vanaf speeldag 1 tot 30 het mooie weer bij toekomstig kampioen Chelsea. Kane is geliefd bij zijn collega's, maar de Rode Duivel is dat evenzeer. Die hebben een boontje voor hem, zie zijn nominatie voor de 'Player of the Year' in 2013 na een wisselvallig debuutjaar en zijn tweede plaats in 2014, achter de ongenaakbare Luis Suárez.

Dit jaar steekt er geen enkele speler zo met kop en schouders bovenuit, maar die momenten van magie, de vooruitgang die hij boekte onder José Mourinho en vooral zijn constante prestaties spreken in het voordeel van Hazard. Beste speler van de beste ploeg, ondanks Kane's indrukwekkende reeks sinds november bij de zesde in de stand.

Alexis Sanchez, Arsenals lust voor het oog en met Hazard de meest begenadigde, David de Gea, Man Uniteds rots in de branding, en Sergio Agüero, Man City's ster, zijn de andere belagers. Toch zou het een verrassing zijn als een van hen op zondag 26 april in het Grosvenor House staat te blinken met de langwerpige beker in plaats van Hazard. Bij de FWA ligt dat net iets anders: haalt de finesse van een buitenlander het van de liefde voor een opkomende landgenoot?

Bekend gezelschap

Vincent Kompany werd na de eerste landstitel van Manchester City, in 2012, dan wel uitgeroepen tot Barclays' Player of the Season, maar de trofee van de hoofdsponsor van de Premier League heeft over het Kanaal veruit het minste 'grandeur' in vergelijking met de andere twee.

Hazard kan straks de eerst Belg worden die één of beide hoog aangeschreven prijzen wint. In het geval van de dubbel komt hij in het exquise gezelschap van onder andere Thierry Henry (2003, 2004), Cristiano Ronaldo (2008, 2009), Wayne Rooney (2010), Robin van Persie (2012), Gareth Bale (2013) en Luis Suárez (2014).

Voor Hazard zou het minstens de vijfde individuele bekroning kunnen zijn uit zijn carrière. Eerder kreeg hij in Frankrijk twee keer de beker van 'Speler van het Jaar', twee keer die van 'Jonge Speler van het Jaar' en vorig jaar verkozen de collega-profs hem in Engeland eveneens tot 'Young Player of the Year', een categorie waar hij ook dit jaar nog voor in aanmerking komt overigens.

Chelsea is na winst in de Capital One Cup en na een geruststellende kloof ook op weg naar de titel in de Premier League. Die dubbel is bijna een zekerheid voor Hazard, die individuele is dat minder. Met dank aan ene Harry Kane.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234