Maandag 26/09/2022

Hazard speelklaar voor morgen

Trofee oppikken, auto in en recht naar bed. Eden Hazard (23) bouwde zondag geen feestje om de vijfde individuele bekroning uit zijn carrière te vieren, die van 'Jonge Speler van het Jaar' in Engeland. De Rode Duivel wil maar één zaak: fit zijn voor Atlético Madrid, morgen.

Zelf is hij nog voorzichtig over zijn speelkansen in de halve finale, woensdagavond op Stamford Bridge. "Ik hoop dat ik klaar geraak", zei hij zondagavond, nadat hij met de trofee van 'PFA Young Player of the Year' geposeerd had naast Luis Suárez, de verdiende Speler van het Jaar. Terwijl andere genodigden, ook voetballers, de dansvloer opzochten, haastte Hazard zich na de laatste plichtplegingen in het Grosvenor House Hotel huiswaarts. Rond middernacht was hij alweer in zijn huis in Cobham, 30 kilometer buiten Londen. Precies zoals zijn trainer José Mourinho het hem had gevraagd. Niet dat Hazard anders tot een kot in de nacht had gefeest - dat is niet zijn stijl -, maar zijn trainer verwachtte hem fris op het oefencomplex. Voor extra behandelingen en voor een tactische training met het oog op Atlético.

Vrijdag had Hazard, na twee weken aan de zijlijn te hebben gestaan met een kuitblessure, de groepstraining hervat. Trappen deed geen pijn meer, spieren en pezen protesteerden niet meer. Om de finale van de Champions League te bereiken, doet Chelsea er alles aan om zijn beste speler klaar te stomen. Hazard heeft, onbewust, het WK in het achterhoofd en zal niks forceren. En met het oog op een eventuele eindstrijd eind mei in Lissabon duwt ook zijn trainer Hazard niet over de limiet. "Ik voel me goed", zei de Belg vrijdag op Chelsea TV. "Het gaat alsmaar beter. Tot het einde van het seizoen is elke wedstrijd een finale. Enkel winst telt als we nog kampioen willen worden of zelfs de Champions League willen winnen. Ik heb op televisie ook Real-Bayern gezien. Allebei topteams. Het wordt niet makkelijk, maar we gaan ervoor."

Zonder Hazard plaatste Chelsea zich in de terugwedstrijd tegen PSG voor de halve finales. Zonder Hazard, maar met betonvoetbal, keerde de Engelse topclub met een 0-2 winst terug uit Liverpool en vijf dagen eerder met een 0-0 gelijkspel uit Vicente Calderon. "Een vervelende uitslag", herhaalde Mourinho zondag nogmaals.

Chelsea kan het zich morgen niet veroorloven zich in te graven. Het moet minstens één en misschien wel twee keer scoren, en daarvoor heeft 'The Special One' spelers nodig die kansen kunnen creëren. Hazard in de eerste plaats, bij afwezigheid van de geschikte spits voor zijn systeem. Geen enkele speler in de Premier League lag dit seizoen aan de basis van zoveel doelmogelijkheden als Hazard. Een van de redenen waarom hij zo hoog scoorde in het referendum van 'Speler van het Jaar', als tweede, en de trofee van Jonge Speler bij in zijn kast kon zetten. Liefst 20 procent van de kansen van Chelsea kwam van de voet van Hazard, in een derde van de doelpunten was hij rechtstreeks betrokken. 'Mister 30 percent'.

Gevaarlijkste speler

In de Champions League ligt dat rendement iets lager, maar Mourinho erkent Hazard als zijn gevaarlijkste speler. Belgische artiest tussen twee Brazilianen. Krullenbol Willian, de man voor wie De Bruyne moest wijken, versiert per speelminuut evenveel kansen als de Rode Duivel, maar is minder doelgericht en de ideale bliksemafleider voor Hazard. Derde offensieve pion Oscar heeft andere kwaliteiten. Alle drie vullen ze mekaar perfect aan. Ze vormen Mourinho's sterkste aanvallende lijn. Ook woensdag. "Eden fit voor Atlético? We moeten nog zien", zei Mourinho zondag. De open training deze ochtend zal veel duidelijk maken. Of niet. Van een spelletje is de Portugees immers niet vies.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234