Donderdag 06/10/2022

Hazard viert comeback in stijl

Een hakje, een knipoog, zelfs een grapje. De pijn is weg, het hoofd leeg, het plezier weer daar. Eden Hazard, terug na zes weken blessureleed, amuseerde zich aan de Engelse kust en bekroonde zijn comeback meteen met twee doelpunten. Zijn eerste goals in de Premier League in 356 dagen.

Beter laat dan nooit. Eén dag voor Riyad Mahrez hem af zou lossen als 'PFA Player of the Year', de Engelse Profvoetballer van het Jaar, wiste Eden Hazard (25) in Bournemouth eindelijk een nulletje weg achter zijn naam. Na 356 dagen zonder doelpunten in de Premier League - zijn laatste maakte hij in de kampioenenmatch tegen Crystal Palace op 3 mei - zette Hazard zijn naam eindelijk weer op het scoreblad. Een last die van de schouders viel, ook al kon Hazard de grapjes die erover circuleerden op sociale media best smaken.

Zelfspot is de Rode Duivel niet vreemd. Daar weten ze in de kleedkamer van Chelsea, waar hij een graag gezien figuur is, alles over. De reactie van viceaanvoerder Branislav Ivanovic na zijn eerste, een knappe schuiver, zei alles. Iedereen blij voor Hazard. Niet het minst hijzelf. Zijn honger, zo gaf hij de voorbije weken enkele keren aan, was enorm groot na opnieuw zes weken in de lappenmand met die zeurende heupblessure.

Een uitgespeeld Bournemouth was de ideale tafelgast in een eindeseizoensmatch. Hazard en Fabregas, die andere uitblinker, kregen alle ruimte die ze wilden. Ondanks een gebrek aan matchritme amuseerde er eentje zich te pletter. Het plezier droop eraf.

"Hij was weer lichtvoetig", zei Guus Hiddink. "Hij zat heel fris. Geen frustratie in zijn spel, geen twijfels. Hij maakte zelfs grapjes tijdens de match. Hij genoot. Dat was goed voor mij."

Vorm is tijdelijk, klasse is permanent. Hiddink had met Hazard afgesproken dat ze de zaak een helft zouden aanzien, maar omdat hij zich zo amuseerde en geen pijnscheuten meer voelde, maakte hij meteen de negentig minuten vol. Vooral een mentale boost. De heup had hem de voorbije vier maanden, meer dan hij toegaf, gefrustreerd. Een argument dat in de bikkelharde oordelen van de Engelse pers over Hazards seizoen gemakkelijkheidshalve werd genegeerd.

Omdat er voor Chelsea tot maart nog wat op het spel stond, kreeg hij nooit de tijd om helemaal te recupereren. Die enkele weken extra rust hebben hem goed gedaan. Uit de scans bleek dat zijn blessure twee weken geleden al helemaal geheeld was, maar omdat het gevoel nog niet 100 procent zat, vroeg Hazard de medische staf en zijn trainer om geduld. Met het oog op het EK raadpleegde hij telefonisch zelfs enkele specialisten. Het zekere voor het onzekere.

"Laten we de zaken niet verbloemen: Eden heeft een rotseizoen achter de rug", zei Hiddink. "Blessures, weer hervallen, terugkomen, een halve match spelen en weer naar de kant. Frustrerend. Daarom dat we hem dat beetje extra rust hebben gegund om helemaal fit te raken. Fysiek en mentaal. Hier toonde hij waartoe hij in staat is als hij volledig op punt staat. Dan is hij een van de besten. Wedstrijdfit is hij nog niet helemaal, maar dat komt wel."

Revanche

Dat belooft voor het EK, dat Hazard nu als een hoofddoel heeft aangestipt. Hij is tuk op revanche na een frustrerend seizoen, het slechtste jaar van een Speler van het Jaar. Dat heeft hij in een persoonlijk gesprek met nieuwe trainer Antonio Conte ook laten verstaan. Een transfer speelt niet langer in zijn hoofd, hij heeft wat goed te maken. "Ik weet dat Eden gelukkig is bij Chelsea", zei Hiddink.

Het laatste woord is aan Hazard zelf: "Het was een tijdje geleden dat ik nog heb gescoord, maar ik ben gelukkig. Ik heb hard gewerkt om fit te raken en ben content dat ik weer op het veld sta. We speelden niet goed dit seizoen, maar de komende weken wil ik vooral genieten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234