Zaterdag 01/10/2022

Helemaal à la Hepburn

Eén, zondag 26/5, 14u05

Wie zich afvraagt wat er nu zo speciaal was aan de legendarische actrice Katharine Hepburn, krijgt in de klassieker The Philadelphia Story uit 1940 misschien niet het volledige, maar toch een groot deel van het antwoord. Net voor de even rijke als eigenzinnige Tracy Lord (rol van Hepburn) voor de tweede keer in het huwelijk wil treden, daagt Dexter Haven (Cary Grant), haar eerste echtgenoot die ze indertijd zelf aan de deur heeft gezet, opnieuw op in een poging haar terug te winnen.

Hij wordt daarbij zowel geholpen als gehinderd door de cynische journalist Macaulay Connor (James Stewart), die een verslag moet maken van dat societyhuwelijk, onder het motto: "The prettiest sight in this fine pretty world is the privileged class enjoying its privileges".

Hoewel ze later de eretitel Queen of Hollywood zou krijgen, leefde Hepburn vaak op gespannen voet met het filmestablishment. Met haar aangeboren klasse, vurige temperament en spitse tong wilde ze serieus genomen worden door de Hollywoodbonzen, die zoiets niet gewoon waren van hun actrices.

Toen ze op het einde van de jaren dertig door een groep bioscoopexploitanten uitgeroepen werd tot box office poison (vergif voor de kassa) keerde ze het filmbedrijf resoluut de rug toe om opnieuw op Broadway te gaan optreden in The Philadelphia Story.

Het toneelstuk dat Philip Barry speciaal voor haar geschreven had, werd een hit en Hollywood was natuurlijk geïnteresseerd in een verfilming. Maar ze konden niet om Hepburn heen, want die had (als deel van haar salaris) zelf de filmrechten bemachtigd.

De verfilming kwam er, maar op haar voorwaarden: met zichzelf in de vrouwelijke hoofdrol en met een regisseur (George Cukor) en mannelijke tegenspelers (Cary Grant en James Stewart) die zij zelf had uitgekozen.

Door het American Film Institute werd Katharine Hepburn in 1999 uitgeroepen tot dé vrouwelijke topster van de vorige eeuw. Niet slecht voor iemand van wie de stem ooit omschreven werd als "een kruising tussen Donald Duck en een Stradivarius" en van wie de hoekige fysiek aanleiding gaf tot de opmerking dat "een hoed die naar haar gegooid wordt, overal zal blijven hangen, waar hij haar ook raakt".

De vier Oscars die zij tijdens haar lange carrière kreeg, zijn nog steeds een record. In totaal zou Katharine Hepburn maar liefst twaalf keer genomineerd worden, maar zelf kwam ze geen enkele keer naar een Oscarceremonie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234