Donderdag 18/08/2022

Het hondenleven van een golden retriever

Première 'Ha!Merika!' van Marcel Vanthilt in Brussel

Drie jaar geleden verhuisde Marcel Vanthilt, bekende Vlaming en allround mediafiguur, naar de Verenigde Staten in de hoop ook daar iets te kunnen betekenen. Dat viel lelijk tegen, want hoewel de ene helft van de Amerikanen er een eigen televisieprogramma heeft waarin de andere helft voortdurend te gast is, kreeg de hyperkinetische Limburger het niet voor elkaar om ginds een carrière op te zetten.

Niettemin bleef Vanthilt natuurlijk een gewiekste kerel: om te overleven schreef hij immers regelmatig columns waarin hij de kleine kantjes van de Yanks hekelde en ook zijn eigen (gebrek aan) ervaring nader toelichtte. Die stukjes verschenen dan wekelijks in De Nieuwe Panorama, een blad dat inmiddels niet meer bestaat, al heeft het ene naar verluidt niets met het andere te maken. Diezelfde teksten werden nu gebundeld in het boek Ha!Merika!, en om de recyclage compleet te maken las hij daaruit ook regelmatig stukjes voor tijdens de gelijknamige theatervoorstelling, die maandagavond haar officiële première beleefde in de Brusselse Ancienne Belgique.

Vanaf het moment dat Vanthilt het podium opstapte was helaas al duidelijk dat het fout zou aflopen. De ene grap na de andere ging de mist in, en toen hij na de punchline even pauzeerde om het publiek te laten bijkomen, viel meestal een beklemmende, pijnlijke stilte. Vanthilt probeerde een en ander op te vangen door de in het decor verstopte Ad Cominotto met allerlei geluidssamples te laten aangeven wannéér er precies gelachen mocht worden, maar ook dat leverde zelden of nooit het gewenste resultaat op. Zodra de would be-komiek een open deur zag, kon hij het niet laten die in te trappen, en dus regende het gratuite Clinton-grapjes, en bevestigde hij verder zowat elk stereotiep dat over Amerika in omloop is. Daar hoeft geeneens iets mis mee te zijn, maar doordat het gros van de mopjes zich rond de schaamstreek afspeelde, verviel hij al vlug tot het niveau van Jacques Vermeire, en dat is niet meteen een prestatie, laat staan een verdienste. Voor de pauze was slechts één grap de moeite waard, en die ging over zijn hond, een golden retriever die Vanthilts vrouw telkens opnieuw terugbracht wanneer de televisiepresentator haar weer eens buiten had gegooid. Voor de slechte verstaanders: 'To retrieve' betekent terugbrengen. Je kreeg meteen het gevoel dat Vanthilt nog een rekening te vereffenen had met zijn ex.

De echte ster van de avond was dus niet Vanthilt, maar wel diens hond, die gedurende de voorstelling ostentatief lag te slapen op het podium en daarmee op fotogenieke wijze aangaf dat ze de luidruchtige egotripperij van haar baasje ook maar niets vond. Het beest - wat een hondenleven om nog tot eind december elke voorstelling live mee te moeten maken - kreeg naderhand dan ook terecht meer applaus dan Vanthilt zelf. Wie thuis voor het testbeeld was blijven zitten, had harder gelachen.

Bart Steenhaut

U kan Ha!Merika! van Marcel Vanthilt nog gaan bekijken in CC Stroming Evergem (23/10), De Neerbeek Bissegem (28/10), De Brouckère Torhout (10/11), Ter Rivieren Deurne (19/11), Stadsschouwburg Sint-Niklaas (21/11), Den Blank Overijse (27/11), De Werft Geel (1/12), De Kimpel Bilzen (11/12), De Velinx Tongeren (15/12), 't Forum Wervik (19/12) en Plomblom Ninove (23/12). Info: Theaterburo XL-Productions (09/281.10.05). Het boek Ha!Merika! is verschenen bij Icarus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234