Zondag 14/08/2022

Het intieme leven van gevangene Saddam H.

Bewakers schetsen beeld van geschifte goedzak die in niets lijkt op kwaadaardige machtswellusteling van weleer

Brussel

Eigen berichtgeving

Barbara Debusschere

Hij heeft een zwak voor Doritos en Ronald Reagan, schrijft poëzie, wast zijn onderbroeken zelf en waagt zich af en toe aan een solodansje. Bewakers van 's werelds meest prominente gevangene, de Iraakse ex-dictator Saddam Hoessein, schetsen het beeld van een lichtjes geschifte goedzak die in niets lijkt op de kwaadaardige machtswellusteling zoals de wereld hem kent. 'Hij leeft in de waan dat hij nog president van Irak is en wil vrede sluiten met Bush', aldus de bewakers.

"Ik las een artikel over de massagraven in Irak en besefte hoe kwaadaardig deze man is. Maar dat valt helemaal niet af te leiden uit de manier waarop hij zich tegenover ons gedraagt", zo schrijft een van de bewakers in zijn dagboek. Samen met vier van zijn collega's, leden van de Pennsylvania National Guardsmen, onthult hij het leven van gevangene Saddam in het Amerikaanse blad GQ Magazine.

De bewakers, die Saddam bijna tien maanden onder hun hoede hadden, kregen de opdracht geen gesprekken met de ex-dictator aan te knopen maar vriendelijk te blijven wanneer Saddam zelf een gesprek begon. Getuigenissen van Jesse Dawson, Jonathan Reese, Sean O'Shea en nog twee speciaal opgeleide soldaten laten echter zien dat het niet simpel was om afstandelijk te blijven tegenover een gevangene die moppen tapt en Cubaanse sigaren uitdeelt. "Ik wou hem enerzijds in het gezicht slaan. Anderzijds wou ik ook te weten komen wat er in zijn hoofd omgaat", schreef Dawson in zijn dagboek.

De kleine kantjes en gewoontes van Saddam en vooral het feit dat hij zijn zwaktes liet zien, zorgden er uiteindelijk voor dat de bewakers een persoonlijker contact met hem hadden dan geoorloofd was. "Hij was een kwaadaardig figuur, maar in de cel zagen wij hem als een gebroken man", aldus Dawson in GQ. Maar Saddam leeft op als hij Doritos voorgeschoteld krijgt, de vogeltjes kan voederen of zich kan bezighouden met de plantjes die hij in zijn cel kweekt. In gebrekkig Engels gaf hij de bewakers versiertips. "Vind een vrouw die niet te slim en niet te dom, niet te oud en niet te jong is", zo klonk het.

Tijdens een stroompanne liet de ex-dictator zich dan weer van zijn zachtste kant zien. "Ik wou dat ik nu een kaars en een fijne vrouw in mijn gezelschap had", zo zei Saddam, en hij vertelde de bewakers over zijn liefdesleven.

Helemaal melig werd het wanneer Saddam zijn poëzie voorlas aan de bewakers. "Dat was altijd iets als 'De sterren, de zon en de hemel'", zegt Dawson. "En dan zat hij daar te blinken van trots." Het contact met de bewakers was zelfs zo goed dat Saddam hen 'zijn zonen' noemde. Hij is ervan overtuigd dat hij nog steeds de president van Irak is en nodigde hen uit voor een bezoekje 'na zijn vrijlating'. "Ik zal je mijn land tonen. Jullie zijn als zonen voor me. Nu is het er niet mooi, maar dat zal weer zo zijn als ik opnieuw de leiding heb", zou hij gezegd hebben.

Er werd zelfs over politiek gekeuveld. Saddam zei dat hij president Ronald Reagan mist, dat Clinton 'oké' was maar dat vader en zoon Bush 'niet goed' waren. Later zei hij echter dat hij geen vijandschap meer voelt tegenover Bush en gewoon met hem wil praten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234