Donderdag 06/10/2022

Hier heerst de wetenschap

Twaalf peuters gaan naar een kinderopvang in Sint-Genesius-Rode die is gebaseerd op hersenwetenschap. België is het eerste land ter wereld om een dergelijke opvang te starten.

De kleintjes zitten in een groepje te schilderen. "Het is paasvakantie, dus het is lekker rustig", vertelt Rianne Vandersteegen, manager van de crèche in Sint-Genesius-Rode. "Ook als alle twaalf kinderen er zijn, is de sfeer ontspannen."

De inrichting van de crèche werd niet zomaar bepaald. Designer Roy Verbakel ontwierp het meubilair in samenwerking met professor Karen Dobkins van de Universiteit van Californië, San Diego. De Amerikaanse doet al jaren onderzoek naar de ontwikkeling van kinderen tot drie jaar en ontwierp samen met Verbakel een reeks meubelstukken die zijn gebaseerd op neurowetenschap. Voorbeelden zijn een hekje van transparante staven, waarbij de spijlen zowel licht doorlaten als reflecteren, spiegels die de natuur binnen projecteren en een ronde projectie van natuurbeelden op de muur.

"Toen het hier net klaar was, kwam er een jongetje binnen. Minutenlang rende hij rondjes omdat hij het zo mooi vond", vertelt Vandersteegen. Een tweede opvang zal binnen twee maanden de deuren openen in de buurt van Tervuren. Deze crèche zal een stuk groter zijn en plaats bieden aan meer kinderen.

Zelf zijn de kleintjes vooral blij met hun speelruimte. Dat er meer dan tien jaar onderzoek is gedaan om deze te ontwerpen, hebben ze niet in de gaten. Zelfs nog voor ze het woord goed kunnen uitspreken, zijn ze het al: peuterpioniers in de wetenschap.

"Onderzoek heeft uitgewezen dat baby's en kleine kinderen nog niet elk kleurverschil kunnen zien. Vooral zachte kleuren als lichtroze en lichtblauw zien kinderen tot drie jaar niet goed. Wij gebruiken daarom enkel kleuren met veel contrast, zoals blauw en rood", vertelt ontwerper Verbakel. "In de deurstijlen zitten bijvoorbeeld dikke rode en blauwe strepen. De kinderen kunnen deze goed zien door de dikte van de lijn en de contrasterende kleuren", vervolgt de ontwerper.

Een belangrijk object in de ruimte is volgens hem de 'Wall of Faces'. Een vierkant met portretfoto's van lachende mensen en spiegels. "Kinderen kijken het liefst naar lachende mensen. De foto's kenmerken zich doordat ze allemaal mensen laten zien van verschillende leeftijd en etniciteit", legt Verbakel uit. "Onderzoek toont aan dat kinderen op latere leeftijd minder snel vooroordelen ontwikkelen als ze van jongs af aan verschillen in etniciteit hebben gezien", verklaart Verbakel. "Ook leren kinderen tot drie jaar hun eigen spiegelbeeld kennen. Doordat ze zichzelf tussen de foto's zien, hopen wij een gevoel van medemenselijkheid te creëren."

In een kwartier tijd stond de samenwerking tussen professor Karen Dobkins en Roy Verbakel op poten. De ontwerper las een paper van de professor en trok zijn stoute schoenen aan. Hij stuurde een spontane mail. "Hey, interessant onderzoek heb je gedaan. Ik ben ontwerper. Wil je samenwerken?" Na vijftien minuten stond de samenwerking zwart op wit. Drie jaar later ontwierp het duo al een reeks meubelstukken op basis van het onderzoek van de professor en verzamelden ze hun ontwerpen onder de naam Spacious-Minds.

Hoewel de kinderopvang in Sint-Genesius-Rode positieve effecten merkt bij de kinderen, is het wetenschappelijk nog niet bewezen welk exact effect het meubilair heeft. "Hopelijk geraakt een wetenschapper dusdanig geïnteresseerd dat die de impact wil bestuderen. Wij kunnen dit zelf niet doen, omdat we misschien geen objectieve blik meer zouden hebben", zegt Verbakel.

Nu de eerste stappen zijn gezet, hoopt hij andere dagverblijven te inspireren. "We maken ons betaalbaar meubilair voor iedere kinderopvang", vertelt de ontwerper. "Ik heb er een hekel aan om enkel voor de elite meubilair te ontwerpen." De opvang in Sint-Genesius-Rode valt onder toezicht van Kind en Gezin. "Iedere crèche bepaalt zijn eigen beleid. Wij bieden enkel richtlijnen", valt daar te horen.

spacious-minds.com

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234