Dinsdag 16/08/2022

'Hij heeft een zware slag gehad'

Goedlachse maar mediastille Boonen opnieuw in koers

Exact een week nadat een lijn cocaïne voldoende was om België te doen opschrikken, is Tom Boonen in competitie teruggekeerd. De Nederlandse Ster Elektrotoer kreeg de eer.

door Kurt Boes

Schijndel l Goed gezien van QuickStep. Nauwelijks een kat in het kleine Schijndel die onder de huidige Oranjegekte opkeek van de Vlaamse wielergod.

De QuickStepcamper staat aan de rand van de ploegenparking. Drie cameraploegen, een vijftal fotografen, tien journalisten en een handvol wielerliefhebbers wachten gezellig keuvelend in het zomerzonnetje op de komst van zijne majesteit. Zijn tijdritfiets is voorlopig het enige dat erop wijst dat Boonen wel degelijk aan de start van de proloog komt.

17u23. Twee ploegwagens komen aangereden. Even is er animo. Cameralui gooien hun dure machines op de schouder. Fotografen snellen naar de wagens.

Doodgemoedereerd stapt Boonen uit. Glimlachend als altijd. "Hallo" links, "hey" rechts. Maar dat zijn dan ook de enige woorden die hij zegt. Wel deelt hij nog een handtekening uit aan een jonge fan. Enkele supporters applaudisseren. Boonen knikt een bedankje en verdwijnt dan in de camper. De verwachte commotie bleek dus nauwelijks een scheet in een fles. Nu ja, alles is relatief. Goed vijftien meter verder staat de bus van Rabobank, hét topteam van Nederland. Niemand, maar dan ook werkelijk niemand, die er oog voor heeft.

Blijkbaar was de Ster Elektrotoer de juiste keuze om Boonen te laten heroptreden. "Het team en Tom hebben de beslissing samen genomen om hier te starten", zegt woordvoerder Alessandro Tegner. "We hadden ook kunnen wachten tot de Ronde van Oostenrijk, tijdens de Tour de France. Misschien zou de aandacht en de druk dan iets minder zijn geweest. Nu ja, overal waar Tom is, zijn journalisten. Hij moest gewoon zo snel mogelijk opnieuw fietsen."

Goed een halfuur voor Boonen van start moet in de proloog, begint hij met zijn opwarming. "Hey Tom", roept een Nederlandse supporter. "Ik sta honderd procent achter jou. Goed onthouden, hé." De renner kijkt even op, gunt de man een glimlach en is vervolgens meteen opnieuw gefocust. Zweetparels rollen met regelmaat van zijn neus. Business as usual, zo lijkt.

"Wellicht moet je het zelf hebben meegemaakt om te beseffen wat hij nu doormaakt", zegt manager Paul De Geyter. "Sowieso heeft hij een zware slag gehad. De beste manier om die te boven te komen, is zijn leven hervatten. Koersen met andere woorden. We hopen dat hij vrij van kopzorgen en wedstrijdklaar zal zijn tegen het WK in Varese eind september. Of hopelijk iets vroeger."

Dat Boonen maandag te horen kreeg dat hij definitief niet mag starten in de Tour, verandert weinig aan de situatie, zegt De Geyter. "Hij is er sowieso niet klaar voor. In de Ronde van Frankrijk moet je niet honderd procent maar tweehonderd procent in orde zijn. En dat is hij duidelijk niet. Hij heeft fysiek en mentaal een zware week achter de rug."

Boonens opwarming zit erop. Nog even het zweet afdrogen, een vers pakje aan en dan naar de start. Tien aanwezigen (op goed honderd) applaudisseren als de speaker hem voorstelt. "In 2004 won deze man de proloog en de eerste rit in de Ster Elektrotoer."

Zes kilometer verder en 7:35 later doet de speaker aan de finish er nog een schepje bovenop. "Mensen, maak u klaar voor een formidabele coureur: Tom Boonen!" De groene trui 2007 passeert de streep, de mond wijd open. Geen vip of plaatselijke notabele die het hoofd draait. Boonen strandt als twaalfde op vijftien seconden van latere winnaar Tony Martin. Nog even enkele handtekeningen en foto(s aan de camper en dan terug naar het hotel. Eerste opdracht volbracht.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234