Dinsdag 24/05/2022

Video

Hij heeft niet lang meer te leven. Dit is zijn prachtige laatste wens

Lucy en Paul in New York in 2009 Beeld kos
Lucy en Paul in New York in 2009Beeld kos

Paul Kalanithi had nooit gerookt maar kreeg in 2013 toch een verschrikkelijke diagnose. Hij bleek een vergevorderde vorm van longkanker te hebben. De neurochirurg van Stanford University was 36 en terminaal. Zijn leven liep ten einde maar niet voor hij nog één prachtwens zou vervullen.

Karen Van Eyken

"Na de diagnose vroeg ik aan hem wat hij nog wilde doen", vertelde zijn echtgenote Lucy. "Ik wil de rest van mijn leven met jou doorbrengen", zei hij romantisch. Dan vertelde Paul dat hij nog één grote wens had: een baby.

Lucy stelde de vraag of dat het doodgaan voor hem niet nog pijnlijker zou maken. "Ja", antwoordde haar man maar het vooruitzicht dat hij nog zoveel liefde zou kunnen geven voor zijn dood, zou het allemaal de moeite waard maken. Op 4 juli 2014 werd hun dochter Elizabeth Acadia geboren. Paul hield de baby vast met zijn ene arm en kneep in hand van zijn vrouw terwijl ze samen uitkeken naar de opportuniteiten die hen nog resten.

In maart 2015 stierf Paul. Hij liet niet alleen een vrouw en dochterje na maar ook zijn aangrijpende memoires.

"Tegen dit kindje moet nog iets belangrijks worden gezegd ... de boodschap is simpel, jij vulde de dagen van een stervende man met een onbeschrijfelijke vreugde", zo luiden de laatste woorden van Paul aan zijn dochtertje in zijn memoires getiteld 'When Breath Becomes Air'. Het boek dat de neurochirurg neerpende tijdens de laatste maanden van zijn leven kwam begin dit jaar uit en is meteen een bestseller.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234