Zaterdag 24/09/2022

50 cent

Hiphopster 50 Cent is wel erg rijk om bankroet te zijn

null Beeld Alex Welsh
Beeld Alex Welsh

Na berichten over zijn faillissement lijkt 50 Cent de zoveelste rapper-ondernemer die zijn fortuin even snel verliest als hij het vergaarde. Maar zelf noemt 50 zich vooral een slimme zakenman.

JA/KVDP

"50 Cent files for bankruptcy - name makes much more cents now." 50 Cent is failliet en uiteraard loopt Twitter nu over van de woordspelingen. Nadat de rapper, geboren als Curtis James Jackson III, afgelopen weekend veroordeeld werd tot het betalen van 5 miljoen dollar (zo'n 4,5 miljoen euro) schadevergoeding wegens wraakporno - om zijn rap-rivaal Rick Ross te dissen zette 50 Cent een seksvideo van diens ex online - vroeg hij onmiddellijk zijn faillissement aan.

Het nieuws wordt onthaald op een mengeling van algehele verbazing en hilariteit; want laat kofferbakken vol cash en een voorliefde voor alles wat blinkt nu net de handelsmerken zijn van de rapper die zich naar een muntstuk vernoemde.

Eigen kleding-, parfum- of kattenvoerlijn

Met het toepasselijke album Get Rich Or Die Tryin' debuteerde 50 Cent in 2003. Een gouden tijd voor rappers, schrijft Dan Charnas in The Big Payback: The History of the Business of Hip-Hop (2010). Aan het begin van deze eeuw konden artiesten nog miljoenen scheppen uit hun platenverkoop en optredens. Maar de opkomst van streaming en illegale downloads zorgde ervoor dat muzikanten op zoek moesten naar andere methodes om hun brood te verdienen. Ondertussen zijn artiesten met een eigen kleding-, parfum- of godbetert kattenvoerlijn schering en inslag. Vooral in de hiphopwereld, waar decadentie en praalzucht worden aangemoedigd, heeft elke zichzelf respecterende rapper vandaag niet één, maar meerdere als zakenpartners.

Zo wedde ook 50 Cent op verschillende paarden: naast rollen in verschillende films is hij ook oprichter van platenlabel G-Unit Records en zijn eigen bokspromotiebedrijfje SMS Productions, deed hij onder andere zaken met Reebok en Effen Vodka, en kocht hij aandelen in Glaceau Vitaminwater om die voor 100 miljoen dollar (zo'n 90,5 miljoen euro) door te verkopen aan Coca-Cola.

Maar blingbling en business blijken niet altijd de beste combinatie te zijn; meerdere rappers gingen Jackson III al voor in zijn faillissement. Zo zag de scherpzinnige presentator van Pimp My Ride Xzibit zijn inkomen flink dalen nadat MTV het programma stopzette. Niet in staat nieuwe duurzame deals te sluiten en meer dan 130.000 dollar (zo'n 117.600 euro) in het rood vroeg de rapper in 2009 zijn faillissement aan. Bij rapper NAS was het zijn scheiding van collega-hiphopster Kelis die hem de financiële afgrond in duwde; schoorvoetend moest hij toegeven dat hij de maandelijkse alimentatie van 25.000 dollar (zo'n 22.600 euro) niet kon ophoesten. En de ultieme vrouwelijke gangstarapster Lil' Kim belandde achter de tralies wegens meineed en fraude en is de overheid nog minstens een miljoen dollar (zo'n 905.000 euro) verschuldigd.

"We zien het steeds weer gebeuren: rappers die, geheel volgens de Amerikaanse traditie, eerst uitgebuit worden om vervolgens als entrepreneur uit dat dal te klimmen", zegt Charnas. "Maar eenmaal de rijkdom vergaard, wordt het geld weer verkwanseld; ook geheel volgens de Amerikaanse traditie." Maar het is nog maar de vraag of 50 cent zijn fortuin echt heeft verspeeld.

null Beeld Alex Welsh
Beeld Alex Welsh

"Exceptionele neus voor zaken"

Enkele dagen geleden wijdde The New York Times nog een lovend stuk aan de rapper, hem ophemelend om zijn "exceptionele neus voor zaken"; volgens 50 zelf past ook zijn faillissement in dit plaatje. "Ik heb een goede advocaat, maak je geen zorgen", liet de rapper optekenen. Volgens die advocaat vroeg 50 Cent het faillissement aan om "zijn financiële zaken te reorganiseren en tegelijk zijn werk als entertainer voort te zetten."

Hoe tegenstrijdig dat ook moge klinken, de Amerikaanse wetgeving laat zo'n regeling wel degelijk toe. Volgens hoofdstuk 11 uit de United States Bankruptcy Code kan elk individu of bedrijf zichzelf reorganiseren onder de faillissementwetgeving zonder liquidatie van de financiële activiteiten. Of 50 Cent enkel beter uit zijn faillissement zal komen valt af te wachten, maar de rapper laat er alvast zijn slaap niet voor. Zo poseert hij op Instagram vrolijk voor een bescheiden Mini Cooper. Onderschrift: "Times are hard out here, LMAO (laughing my ass off, JA)."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234