Zondag 02/10/2022

NieuwsVerenigde Staten

Historische overwinning voor Biden: VS pompen 430 miljard in klimaat

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De Amerikaanse Senaat heeft zondag ingestemd met een klimaatinvestering van 430 miljard dollar. Met dat bedrag moet de Amerikaanse CO2-uitstoot voor 2030 met 40 procent worden verminderd. Na een vermoeiende strijd in de Senaat wordt dat als een historische overwinning voor Joe Biden gezien.

Maral Noshad Sharifi

De Republikeinen, mordicus tegen, dienden het hele weekend lang amendementen in. Die bleken bij stemming veelal kansloos, maar wisten het proces aanzienlijk te vertragen. ‘Het zijn rovers’, zegt Mitch McConnell, de leider van de Republikeinen in de Senaat, zaterdag over de Democraten. Die willen de miljarden binnenslepen door bedrijven en de allerrijksten hoger te belasten. Maar volgens Republikeinen worden Amerikaanse families daar de dupe van. ‘Nu willen ze Amerikaanse families voor een tweede keer beroven.’ De eerste keer zou de hoge inflatie zijn, waarvan zij de Democraten de schuld geven.

Meerdere politici hebben door de jaren heen pogingen gedaan om grote klimaatinvesteringen door te voeren – steeds mislukten die. Terwijl een oplossing met de dag urgenter werd. Afgelopen maand werden meer dan negentig hitterecords gebroken in heel Amerika, vaak met doden tot gevolg. Niks doen blijkt bovendien duur. Extreem weer heeft de overheid vorig jaar 120 miljard dollar gekost. Zonder maatregelen kan dat tegen het jaar 2100 oplopen tot 2.000 miljard dollar, stelt onderzoek van de Amerikaanse overheid.

Deze keer kregen de Democraten genoeg steun voor een klimaatinvestering, de grootste uit de geschiedenis. ‘Het aannemen van de Inflation Reduction Act zal van Biden qua wetgeving een van de succesvolste presidenten van de moderne geschiedenis maken’, schreef Politico zondag. Zijn ambities leken ‘alsof hij een neushoorn door een tuinslang probeerde te persen’. ‘Dat bleek uiteindelijk meer een pony, maar dat is nog steeds behoorlijk indrukwekkend’.

Lange tijd leek het erop dat ook deze poging tot een klimaatakkoord te komen, zou mislukken. De president stuit al anderhalf jaar op verzet van de Republikeinen, maar ook van een aantal Democraten. De aanloop was een soapserie met in de hoofdrol Joe Manchin. De stem van deze Democratische senator uit West Virginia was cruciaal voor een meerderheid, maar hij wees het ene na het andere voorstel af. Gekscherend werd hij de machtigste Joe van Amerika genoemd.

Meer dan een jaar schuifelden de Democraten van botsing naar botsing, tot Manchin twee weken terug toch akkoord ging met een investering van 430 miljard dollar, waarvan 369 miljard weggelegd voor het klimaat. Van de rest van het geld zullen medicijnprijzen omlaag gaan voor sommige Amerikanen. In ruil kreeg Manchin in de achterkamertjes toegezegd dat energieprojecten zoals de gaspijpleiding Mountain Valley Pipeline, in zijn eigen staat, een makkelijker vergunningensysteem krijgen.

Manchin ging uiteindelijk overstag. ‘Als ik de kans krijg om het energiebeleid van de VS te verbeteren, en ik doe niks, dan zou ik me moeten schamen’, zei Manchin over zijn draai. ‘Dit zijn oplossingen die Amerikanen willen. We kunnen ze deze oplossingen bieden, laten we het niet te politiek maken.’

Als het Huis van Afgevaardigden, waar Democraten een comfortabele meerderheid hebben, eind deze week akkoord gaat met de investering, zullen miljarden dollars gaan naar belastingverminderingen voor elektrische voertuigen en subsidies voor initiatieven in de schone energie. Er zullen fondsen komen voor het koolstofarm maken van de zware industrie. Amerikaanse huishoudens kunnen subsidies aanvragen voor de aanschaf van zonnepanelen en klimaatvriendelijke warmtepompen.

Hoewel progressieve Amerikanen hadden gehoopt op een nog grotere klimaatinvestering, van meer dan 500 miljard dollar, aangevuld met sociale hervormingen als gratis kinderopvang en ouderschapsverlof, wordt het gezien als een overwinning voor Biden en de Democraten. ‘Dit is voor jullie,’ jubelde Chuck Schumer, de Democratische senaatsleider zondag, gericht aan alle Amerikanen die jarenlang acties voerden voor klimaatverandering. ‘Het was een lange, kronkelige weg, maar we hebben het voor elkaar gekregen.’

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234