Vrijdag 01/07/2022

NieuwsZaak-Floyd

Historische uitspraak: 22,5 jaar cel voor Derek Chauvin, agent die George Floyd doodde

null Beeld Pool via REUTERS
Beeld Pool via REUTERS

Derek Chauvin, de Amerikaanse oud-politieagent die schuldig is bevonden aan het doden van de zwarte arrestant George Floyd vorig jaar in de Amerikaanse stad Minneapolis, is door een rechter veroordeeld tot 22,5 jaar cel.

Redactie

Afgelopen april werd de 45-jarige Chauvin al door een twaalfkoppige jury schuldig bevonden aan doodslag, zware mishandeling met de dood als gevolg en dood door schuld van de 46-jarige Floyd. Deze week was het aan de rechter te beslissen wat voor strafmaat daar bij hoorde.

Chauvin drukte in mei vorig jaar, terwijl omstanders toekeken en een vrouw het voorval filmde, zijn knie zo’n negen minuten lang in Floyds nek, ook al riep de arrestant meermaals dat hij geen adem meer kreeg. Floyd overleed niet lang daarna. Na zijn dood werd in heel het land geprotesteerd tegen politiegeweld en racisme waarna de Black Lives Matter-beweging zich ook over de hele wereld verspreidde.

De advocaat van de 45-jarige Chauvin, Eric Nelson, eiste afgelopen april nog een nieuw proces omdat de uitspraak van de jury beïnvloed zou zijn door de grootschalige media-aandacht die de zaak genereerde – door de publieke opinie rondom de zaak is het goed mogelijk dat juryleden zich onder druk gezet voelden om een bepaald oordeel te vellen, aldus de advocaat, waardoor Chauvin de kans op een eerlijk proces zijn ontnomen – maar dat verzoek werd afgewezen.

Volgens de richtlijnen van de staat Minnesota zou Chauvin, die geen strafblad had, eigenlijk tot 12,5 jaar moeten zijn veroordeeld, maar eerder werd al duidelijk dat zodra de rechter van oordeel was dat er verzwarende omstandigheden waren, zijn straf kon oplopen tot maximaal 40 jaar.

‘Moord op klaarlichte dag’

Deze hoge strafmaat zou tot een kentering kunnen leiden in de Verenigde Staten, omdat in eerdere zaken waar witte politieagenten dodelijk geweld hadden toegepast op zwarte verdachten er juist vaak vrijspraak volgde. In de VS zijn sinds 2005 al bijna 14 duizend incidenten zijn geweest waarbij politieagenten iemand hebben doodgeschoten. Van die slachtoffers was 40 procent Afro-Amerikaans, terwijl hun aandeel in de bevolking slechts 13 procent is. Slechts 1,1 procent van de agenten werd aangeklaagd voor doodslag of dood door schuld, aldus cijfers van de Bowling Green State University van Ohio.

Van de 140 agenten die voor de rechter moesten verschijnen, werden er slechts 44 veroordeeld, meestal voor een minder ernstig delict dan dood door schuld of doodslag. Vaak waren jury’s van oordeel dat een agent een goede reden had om zich bedreigd te voelen door de verdachte, ook als die achteraf ongewapend bleek te zijn.

Toen Chauvin werd veroordeeld sprak president Joe Biden al over een grote stap voorwaarts in de mars naar gerechtigheid in de Verenigde Staten. ‘Het was moord op klaarlichte dag en het trok de oogkleppen weg zodat de hele wereld het kon zien, het systemische racisme, een smet op de ziel van onze natie, een knie op de nek van gerechtigheid voor zwarte Amerikanen’, aldus Biden.

Chauvin werd veroordeeld voor Floyds gefilmde dood, die op 25 mei 2020 wereldwijd afschuw veroorzaakte omdat de Afro-Amerikaanse man voortdurend om zijn leven smeekte met de woorden ‘I can’t breathe’ terwijl hij op de grond lag met Chauvins knie op de nek. Eerder was Floyd door enkele agenten hardhandig gearresteerd omdat hij in een winkel wou betalen met een vals 20 dollar-briefje.

De dood van Floyd leidde in de Verenigde Staten en elders in de wereld tot hevige straatprotesten van de Black Lives Matter-beweging die politiegeweld en racisme aankklaagt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234