Zaterdag 22/01/2022

Bellen metHans Vandeweghe

‘Hoe Jérémy Doku speelde, dat heb ik Hazard de afgelopen drie jaar bij de Rode Duivels niet zien doen’

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

De Rode Duivels zijn gestrand in de kwartfinale van het Europees Kampioenschap. En anders dan op het WK verdienen we deze keer ook geen schoonheidsprijs voor het geleverde spel. Toch was dit niet de laatste kans voor de Gouden Generatie, zegt sportjournalist Hans Vandeweghe.

Jorn Lelong

Waar is het misgelopen tegen Italië?

“Ik denk dat België met de verkeerde instelling aan het tornooi begonnen is. Waar we op het WK aanvallend voetbal speelden, gooiden ze het nu over een andere boeg. Ze dachten: we gaan voorzichtiger spelen, en het zo over de streep trekken. Tegen Portugal haalden we het nog, met redelijk wat geluk. Maar toen we tegen de Italianen op achterstand kwamen, zag je dat we dat niet konden omschakelen. Daarnaast is Italië natuurlijk een erg sterke ploeg. Ze waren altijd al goed in de sterke punten van de tegenstander eruit halen, nu koppelen ze dat ook aan geweldig voetbal.”

Hoe komt het dat we dit tornooi zo afwachtend speelden? Het verschil met het voetbal dat we op het WK op de mat legden, is groot.

“Ook op het WK scoorden we vooral op counters. Spelers als Hazard of Lukaku hebben nu eenmaal ruimte nodig. Maar ik denk dat de keuze om afwachtender te spelen vooral een manier is om de ruimte in de rug van de verdediging te beperken. In een aantal wedstrijden, zoals het 5-2 verlies tegen Zwitserland, zag je dat ietwat wendbare aanvallers onze verdediging zo overliepen. Dus koos Martinez ervoor om verder terug te zakken en proberen controle te houden met een middenblok. Op zich is dat een logische keuze. Maar dan moet je weinig weggeven en de weinige kansen die je hebt afmaken. Dat hebben we gisteren allebei niet gedaan.”

Waren de verwachtingen te hoog gespannen?

“Dat vind ik wel. Oke, we zijn al jaren nummer één op de FIFA-ranking. Maar die ranking wordt bepaald door de wedstrijden die je speelt, en we speelden nu eenmaal altijd tegen matige tegenstanders. We behoren zeker tot de beste tien ploegen in de wereld, maar we kunnen tegen elk van die negen andere verliezen als we niet ons beste niveau halen. Dat hebben we al vaker gezien. Zodra we tegen echt goeie ploegen spelen, zoals Italië op het vorige EK of Frankrijk in de halve finale van het WK, dan hebben we het toch moeilijk.”

“Natuurlijk hebben we met De Bruyne, Lukaku, Hazard en Courtois enkele wereldtoppers. Maar de rest van de ploeg speelt toch grotendeels bij middenmotors in hun competities. Ook de verdediging speelt in B-landen. Er wordt al lang gezegd dat de verdediging ons zwakke punt is, en gisteren bleek dat ook. Dat niemand van die verdedigers bij de tweede goal naar Insigne toe loopt, is omdat ze bang zijn om voorbij gelopen te worden.”

Was dit tornooi de laatste kans voor deze Gouden Generatie?

“Nee, zo zie ik het niet. Uiteraard ga je tegen het WK waarschijnlijk enkele spelers in de verdediging moeten vervangen, zoals Vermaelen of Vertonghen. Maar in plaats daarvan heb je met Castagne en Zinho Vanheusden toch jongens met potentieel. En de as, met Courtois, De Bruyne en Lukaku, die blijft gewoon staan. Daarnaast heb je nog Tielemans die zal doorgroeien en Doku die waarschijnlijk naar een betere club zal verhuizen. Hoe Doku gisteren speelde, dat heb ik Hazard de afgelopen drie jaar in de nationale ploeg niet zien doen. Dus nee, ik zie het niet zo somber in.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234