Donderdag 20/01/2022

Hoe Londen de Spelen binnenhaalde

In Londen zeggen ze het vaak: de bid voor de Spelen van 2012 was een race zoals bezieler Sebastian Coe die vroeger liep: moeilijk gestart, gestaag opgeschoven, verpletterende eindsprint. Hieronder het verhaal.

Maak een wandeling door Londen en je voelt dat dit een stad is waar de Spelen een plaats hebben. Een wereldstad, zelfs op zondagochtend. Dan zie je sport in Regent's Park: voetbal, baseball, cricket, touch-rugby. Mensen en sporten uit alle continenten.

Groot-Brittannië probeerde eerder met twee andere steden de Spelen binnen te halen. Birmingham was de kandidaat voor 1992, maar schoot tekort ten overstaan van Barcelona, thuisstad van toenmalig IOC-voorzitter Juan Antonio Samaranch. Vier jaar later schoot Manchester tekort tegen Atlanta, thuisstad van de olympische sponsor Coca-Cola. Bob Scott, die de campagne leidde voor Manchester, gooide in 2000 de handdoek met de woorden: "Zolang je niet Londen voorstelt als gaststad denkt de wereld dat Groot-Brittannië met de B-ploeg komt."

De A-ploeg, Londen, had als kandidaat-organisator één grote handicap: er was geen officieel overkoepelend bestuursorgaan om een kandidatuur te onderschrijven. Alleen 32 buroughs die naast elkaar bestonden. Pas met de aanstelling van Ken Livingstone als burgemeester in 2000 werd dat euvel verholpen en groeide het momentum voor Londen 2012.

Handicap

Londen begon aan zijn kandidatuur met een handicap. In 2001 trok de regering toegekende financiële steun voor de renovatie van Picketts Lock in Noord-Londen alsnog in. Het daar geplande WK atletiek van 2005 viel zo in het water. De IAAF moest op zoek naar een nieuwe locatie, een kaakslag voor de geloofwaardigheid van sportland Groot-Brittannië.

Bijkomend probleem: de Amerikaanse Barbara Cassani, hoofd van het Bidding Committee, bleek niet bedreven in het lobbywerk binnen de aristocratische mannenwereld van de sport en werd vervangen door Sebastian Coe.

En er was ook nog een controversiële BBC-reportage in 2004 die aantoonde dat het Bulgaarse IOC-lid Ivan Slavkov geld aanvaardde in ruil voor zijn stem. Het IOC stelde een officieel onderzoek in naar de betrokkenheid van het Londense bid. Een en ander zorgde ervoor dat Parijs in de laatste rechte lijn voor de toewijzing van de Spelen 2012 mijlenver vooroplag.

De legende wil dat toenmalig Frans president Jacques Chirac het in de laatste dagen verpest heeft voor de Fransen. De beslissing voor de Spelen 2012 werd genomen tijdens een IOC-meeting in Singapore, die ongelukkig samenviel met de G8-top van Gleneagles. Chirac kwam toch, maar zei tegen de stemgerechtigde IOC-leden alle verkeerde dingen. Bijvoorbeeld: "Dat alleen de Finse keuken slechter is dan de Engelse." En ook nog: "De enige Britse bijdrage aan de landbouw is de gekkekoeienziekte." Een tegenkandidaat openlijk afvallen ziet het IOC als bad sportmanship.

Tony Blair zei in Singapore wel de juiste dingen. En de aanwezigheid van icoon David Beckham deed de rest. Op 6 juli toonde IOC-voorzitter Jacques Rogge een papiertje waarop Londen stond. Vanaf vandaag probeert mag de stad bewijzen dat ze de juiste keuze was.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234