Woensdag 26/01/2022

NieuwsCoronavirus

Hoge Gezondheidsraad wil gratis PCR-tests voor jongeren die nog op vaccin wachten

Jongeren moeten op een veilige manier opnieuw aan het sociale leven kunnen deelnemen, aldus de HGR. Beeld Geert De Rycke
Jongeren moeten op een veilige manier opnieuw aan het sociale leven kunnen deelnemen, aldus de HGR.Beeld Geert De Rycke

De coronapandemie heeft de mentale gezondheid van kinderen, adolescenten en jongvolwassenen zwaar toegetakeld. Daarom pleit de Hoge Gezondheidsraad (HGR) ervoor om voor jongeren, in afwachting van een vaccin voor hun leeftijdscategorie, gratis PCR-tests ter beschikking te stellen. ‘Zodat zij toch op een veilige manier opnieuw aan het sociale leven kunnen deelnemen’, stelt de HGR.

Redactie

In zijn advies, dat vandaag is gepubliceerd, dringt de HGR erop aan om nu te investeren in geestelijke gezondheidszorg en oplossingen te vinden voor de kwetsbaarste jongeren. De HGR vraagt om de inspanningen van jongeren tijdens de pandemie te erkennen, hen te laten deelnemen aan het sociaal leven en hen te betrekken bij de besluitvorming.

“Sinds de eerste lockdown in maart 2020 is het leven voor vele gezinnen drastisch veranderd. Telewerk en thuisonderwijs dwongen ouders om nieuwe regels, routines en grenzen binnen het huishouden te ontwikkelen”, stelt de HGR. De gemoederen liepen op, jongeren voelden zich geïsoleerd, bestaande kwetsbaarheden werden op de spits gedreven en de sociale en leerongelijkheid groeiden.

Ook studenten bleven niet gespaard. “Een grootschalig Belgisch onderzoek in de periode februari-maart 2021 wijst erop dat bijna twee op de drie studenten in psychische nood verkeren. 80 procent voelt zich moe en ontbreekt het aan motivatie”, schrijft de HGR. “Jongeren rapporteren meer angst en depressieve gevoelens ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Maar liefst één op de vijf zou te kampen hebben met zelfmoordgedachten en slechts dertien procent geeft aan zich erg gelukkig te voelen”, klinkt het.

Groeiende wachtlijsten

Gezondheidsprofessionals maken zich zorgen over “de toegenomen zorgvraag en de groeiende wachtlijsten”, zegt de HGR. In maart 2021 bereikte het aantal minderjarigen dat zich aanmeldde voor hulp bij een jeugdzorgcentrum het op één na hoogste niveau. De coronacrisis “heeft de reeds bestaande crisis in de geestelijke gezondheidszorg onder een vergrootglas geplaatst”, stelt de HGR. Daarom zijn structurele investeringen, strategische versterkingen van begeleidingsvormen en een beter uitgebouwd monitoringsysteem noodzakelijk.

Psychologische hulpverlening moet ook proactief verlopen. “Alle volwassenen moeten alert zijn voor de psychosociale toestand van jongeren”, klinkt het. Maar er moet ook aandacht zijn voor de jongeren die op dit eigenste moment hulp nodig hebben. “Dit is dan ook hét moment om verder te investeren in geestelijke gezondheidszorg en de ontwikkeling van nieuwe (digitale) interventies”, adviseert de HGR.

Gratis PCR-tests

Jongeren zijn veerkrachtig. “Jongeren die kwalitatieve, persoonlijke interacties hebben met familie en leeftijdgenoten, blijken mentaal weerbaarder te zijn”, stelt de HGR. Maar voor de kwetsbaarste jongeren, die bijvoorbeeld kampen met geestelijke gezondheidsproblemen, een ingewikkelde gezins- of economische situatie, leermoeilijkheden of zwakke sociaal-emotionele vaardigheden, moeten er oplossingen komen. De HGR benadrukt dat het belangrijk is om te erkennen dat jongeren het zwaar hebben en bijzondere inspanningen leveren voor de samenleving. “Zij verdienen positieve feedback over wat hun inspanningen opleveren. In afwachting van een vaccin (voor hun leeftijdscategorie geautoriseerd) zouden er genoeg gratis PCR-tests ter beschikking gesteld moeten worden voor jongeren, zodat zij toch op een veilige manier opnieuw aan het sociale leven kunnen deelnemen”, stelt de HGR.

Tot slot, stelt de HGR, verdienen jongeren in dit discours over de coronapandemie en over mentale gezondheid een eigen stem en moeten ze betrokken worden in besluitvormingsgroepen over bijvoorbeeld een veilige terugkeer naar de campus of de heropstart van jeugd-, sport- en cultuurevenementen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234