Zaterdag 13/08/2022

Hollywood verkoopt zijn ziel voor een vakantiehit

Terwijl het oude millennium ten einde loopt en het nieuwe begint, doolt de duivel op aarde rond. Dat doet hij althans in een reeks nieuwe Amerikaanse films, waarin Lucifer meestal op zieltjesjacht is of plannen smeedt om het einde der tijden te verhaasten.

In de actiefilm End of Days wordt hij gespeeld door Gabriel Byrne, een zakenman in overjas die een vrouw zoekt om vóór het einde van het millennium mee te paren. Gelukkig steekt Arnold Schwarzenegger stokken in de wielen. De film heeft sterke beelden en speciale effecten: monsters rijzen op uit het puin van kerken, bloed begint spontaan te branden.

In Stigmata, vorige zomer de grote vakantiehit in Amerika, duikt Byrne opnieuw op, deze keer als een agent van het Vaticaan die een golf van gevallen van bezetenheid onderzoekt. De film krioelt net als End of Days van de demonische beelden, bizarre visioenen en verminkingen. Hij heeft echter een wankele theologische basis, want de stigmata van de titel zijn geen sporen van religieuze transcendentie, maar verschrikkelijke wonden uit de hel. Bovendien zijn ze besmettelijk, alsof het bacteriën waren. Geen wonder dat de katholieke kerk de film in Amerika als nonsens heeft veroordeeld.

Niemand kan Hollywood echter een gebrek aan enthousiasme voor het onderwerp verwijten.

De revival van het duivelsgenre is vorig jaar begonnen met The Devil's Advocate, waarin Al Pacino een advocaat uit New York is die John Milton heet, maar in werkelijkheid Satan is en zijn zinnen heeft gezet op de ziel van Keanu Reeves.

Dit is een meer traditionele vorm van de strijd tussen Goed en Kwaad. Reeves' personage, een jonge advocaat die Kevin Lomax heet, wordt in bekoring gebracht door een schitterende baan en grote rijkdommen. Hij heeft nog maar net zijn faustiaanse pact afgesloten, als zijn vrouw vreemd begint te doen en de problemen elkaar opvolgen - de plot zou Christopher Marlowe bekend voorkomen.

Acteurs met een griezelig uiterlijk scoren hoog. Zo verschijnt Johnny Depp in twee films die verband houden met de duivel. In The Astronaut's Wife, een 'psychologische griezelfilm' is hij een astronaut die veranderd (bezeten?) terugkeert van een ruimtereis. Waarna zijn vrouw zwanger wordt van een tweeling die het einde van de mensheid zou kunnen veroorzaken.

Roman Polanski is dertig jaar na Rosemary's Baby teruggekeerd naar het onderwerp van de duivel. Kort na de voltooiing van die eerste film werd zijn zwangere echtgenote, Sharon Tate, vermoord door de 'family' van Charles Manson, een satanische sekte. The Ninth Gate is een 'komische fantasiethriller' waarin Johnny Depp een sterke prestatie neerzet als een handelaar in oude boeken die voor een rijke klant satanische werken moet opsporen. De duivel verschijnt hier in de gedaante van een aantrekkelijke jonge vrouw - gespeeld door Polanski's echtgenote, Emmanuelle Seigner, die kort voor het begin van de opnamen hun zoon, Elvis Polanski, ter wereld bracht.

In Lost Souls speelt Winona Ryder een vrome christene die een samenzwering ontdekt waarmee Satan de wereld wil veroveren. En in The Omega Code - gefinancierd door christelijke fundamentalisten - is de duivel Michael York, die als charismatisch voorzitter van de Europese Unie het einde van de wereld plant.

Jane Robins

© The Independent

De duivel doolt rond in heel wat nieuwe Amerikaanse films

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234