Vrijdag 12/08/2022

Honderdste Tour op maat Van den Broeck

Jurgen Van den Broeck zag dat het goed was, daar in het volgepakte Palais des Congrès in Parijs. Een pittige aanloop op Corsica, een relatief korte ploegentijdrit, in totaal amper 90 kilometer tegen de klok en vier aankomsten bergop: Tour nummer honderd is er één op zijn maat.

Twee vierde plaatsen (2010 en 2012) beslaan het Tourpalmares van Jurgen Van den Broeck. Toch bevolkte hij gisterenmiddag mee de eerste rijen van het Palais des Congrès en mocht hij tijdens de officiële presentatie met Contador, Evans, Van Garderen, Gilbert, Cavendish en Pinot opdraven in 'Questions à des Champions', een promofilmpje dat bij renners peilde naar hun kennis en beleving van het grote Franse wielercircus. Qua 'feel good-boost' kon het tellen.

Wat volgde, bracht Van den Broeck nog meer in extase. Bij het ontsluieren van de editie 2013 zag je hem met de minuut groeien. "Mooi en lastig parcours. Ik ben tevreden", glunderde hij.

Van bij de aanhef zit het goed. Pittige 'Grand Départ' op Corsica, Ile de Beauté. Met ritten naar Ajaccio en Calvi, die al meteen bressen kunnen slaan. "Mooi is het zeker. Om op vakantie te gaan", lachte Van den Broeck. "In alle eerlijkheid: ik ken het eiland niet. Ik koerste er nooit eerder. Maar de profielen van de etappes staan me wel aan. Het kan de nervositeit in het peloton vroeg wegnemen en het risico op valpartijen verminderen."

Eenmaal voet op het vasteland is het opletten geblazen. Ploegentijdrit in Nice, 25 kilometer lang. Niet echt VdB's ding. Maar ploegleider Herman Frison is er gerust in. "De dubbele afstand was erger geweest. Dit is niet slecht. Hier kunnen we op trainen."

Het totale aantal tijdritkilometers valt overigens goed mee, vindt Van den Broeck. Negentig, keurig verdeeld over drie dagen. "De afstanden per tijdrit blijven binnen de perken. En de laatste, tussen Embrun en Chorges, is bijzonder lastig. Dat speelt in mijn kaart."

Alpenmenu

Net als het wel heel copieuze Pyreneeën- en Alpenmenu. Liefst vier aankomsten liggen op de kruin van een klim: Ax/3 Domaines, Mont Ventoux, L'Alpe d'Huez en Semnoz op de voorlaatste dag als uitsmijter. "Ik ken de meeste bergen wel. De Ventoux en de Alpe, die ik tot dusver alleen beklom in de Dauphiné, zijn mythische cols die goeie herinneringen bij me oproepen. Vooral die eerste wordt lastig, na 242 kilometer."

Eén grote slijtageslag, vat Van den Broeck het samen. En zo mag hij ze wel. "Maar er zijn er wel meer die hebben zitten genieten, denk ik. Contador, vooral. Froome ook. Zij worden de topfavorieten." Bradley Wiggins focust volgend jaar op de Giro. Wat Froome dit jaar voor Wiggins deed, dat krijgt Froome volgend jaar van Wiggins terug.

'Wegmoffelen'

Zelf verviel Van den Broeck bij het formuleren van zijn eigen ambities aanvankelijk in het stilaan bekende cliché. "Ach, we zien wel waar we uitkomen. Ik ga er in elk geval weer keihard voor werken." Maar dan, toch. "Het podium is en blijft mijn grote droom. Als je al twee keer vierde bent geweest, snak je uiteraard naar meer. Ik blijf realistisch. Ik ken mijn grenzen, weet dat ik geen winnaar ben. Maar het zou mooi zijn, mocht het lukken."

En of we nu allemaal eindelijk terug vooruit kunnen kijken, bepleitte Van den Broeck nog. "Ik heb niet het hele Usada-dossier rond Lance Armstrong gelezen. Maar ik ga ervan uit dat de Internationale Wielrenunie hem terecht zijn zeven Tourzeges ontneemt. Natuurlijk kunnen we het verleden niet zomaar wegmoffelen. Dat wíllen we ook niet. Maar we mogen er ons ook niet op blijven vastpinnen. Laat ons stoppen met doemdenken. Er is echt wel iets veranderd in het peloton. Dat merk je gewoon. Dit is een veel te mooie sport om zomaar naar de verdoemenis te laten gaan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234