Vrijdag 12/08/2022

NieuwsHongkong

Iconische Jumbo-boot verlaat Hongkong voor nieuw avontuur

Het Jumbo-bootrestaurant verlaat de haven van Aberdeen, Hongkong. Bestemming: onbekend. Beeld AFP
Het Jumbo-bootrestaurant verlaat de haven van Aberdeen, Hongkong. Bestemming: onbekend.Beeld AFP

Het vermaarde drijvende restaurant in Hongkong, Jumbo Floating Restaurant, dat opduikt in vele Kantonese en Hollywood-films, heeft na een halve eeuw de stad verlaten. Wanhopige pogingen om de iconische plek te redden draaiden op niets uit.

Kelly Van Droogenbroeck

Als een restaurant failliet gaat, zit er vaak niet veel anders op dan het gebouw een andere bestemming te geven. De eigenaar van het beroemde Jumbo-bootrestaurant in Hongkong heeft daar zijn eigen invulling aan gegeven. Na talloze mislukte pogingen om het restaurant levend te houden, is de boot dinsdag uiteindelijk de haven van Aberdeen uitgevaren op weg naar een nog onbekende bestemming.

Tot enkele jaren geleden was het nochtans ondenkbaar dat het 76 meter lange schip zijn iconische locatie zou verlaten. Het visrestaurant werd in 1976 geopend door de rijke casino-uitbater Stanley Ho en stond bekend als het toppunt van luxe. Zowel de binnen- als buitenkant van de boot werd ontworpen zoals een Chinees keizerlijk paleis. Bijgevolg functioneerde het meermaals als het decor voor Kantonese en Hollywood-films, waaronder Contagion met Matt Damon en Kate Winslet. Behalve duizenden toeristen mocht het restaurant ook al sterren als Tom Cruise en royals als de Britse Queen Elizabeth bedienen. Vooral het rijkelijke aanbod aan Kantonese delicatessen en zeevruchten maakte van het restaurant jarenlang een van de populairste bestemmingen in Hongkong.

Maar die populariteit is de laatste jaren aanzienlijk gedaald. Melco International Development, de Hongkongse investeringsmaatschappij die het restaurant bezit, maakte in mei bekend dat Jumbo al negen jaar geen winst meer maakte. Vooral de onderhoudskosten zouden torenhoog zijn, wat leidde tot een geschat verlies van zo’n 12,7 miljoen dollar. Na de verplichte sluiting in maart 2020 omwille van de coronapandemie bleven de deuren dicht. Melco ging eerst nog op zoek naar een nieuwe eigenaar, maar niemand zag het zitten om Jumbo op zijn oorspronkelijke plaats uit te baten. Omdat de vergunning om in de haven te mogen liggen deze maand afloopt, moest er snel een nieuwe uitweg gevonden worden.

Sinds dinsdag is de boot daarom op weg naar nieuwe oorden. Wat de eindbestemming is, wil de huidige eigenaar nog niet verklappen, al benadrukt het bedrijf dat er wel degelijk een nieuwe overzeese exploitant is gevonden. Tot die mysterieuze uitbater klaar is om zijn nieuwe aanwinst in ontvangst te nemen, zal de boot halt houden in het zuidoosten van Azië. Daar heeft het bedrijf een goedkope standplaats gevonden waar het herstelwerken kan uitvoeren. Die zijn dringend, want enkele weken geleden zakte bijvoorbeeld nog het volledige keukengedeelte in het water.

Volgens de South China Morning Post zwaaiden inwoners van Hongkong de boot met pijn in het hart uit. Velen onder hen kennen de boot al hun hele leven en hebben er zelf mooie momenten beleefd. Er was nog even hoop dat de overheid te hulp zou schieten, maar helaas: ook die liet vorige maand weten dat de boot beter een nieuw avontuur opzoekt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234