Maandag 26/09/2022

IJskap op kust van Antarctica smelt steeds sneller weg

BRUSSEL l Het smelten van ijs langs de kusten van Antarctica is in tien jaar tijd met 75 procent versneld. In dezelfde periode is ook de Groenlandse ijskap beginnen te smelten. Samen zorgt dat voor een jaarlijkse stijging van de zeespiegel met 0,5 millimeter. Dat blijkt uit twee wetenschappelijke studies.

Een team onder leiding van ijskapexpert Eric Rignot van de University of California mat de dikte van de Antarctische ijskap op drie tijdsmomenten: in 1996, 2000 en 2006. Daaruit blijkt dat het westen en het schiereiland van de Zuidpool in 2006 192 miljard kubieke meter of 139 miljard ton ijs verloor. Dat is een hoeveelheid waarmee Nederland 4,6 meter onder water kan worden gezet. In 1996 was het verlies nog 83 miljard ton.

De bevindingen komen overeen met wat er aan de hand is met de ijskap op Groenland. Daar stelde een internationaal team van klimatologen en glaciologen voor de eerste keer vast dat ook die ijsmassa afsmelt. "Het probleem is dat we nog maar een paar graden verwijderd zitten van het kantelpunt waarop de ijskap zich niet meer in stand kan houden en afsmelt", zegt professor Klimatologie Philippe Huybrechts (VUB), die bij het onderzoek betrokken was. Nu al zorgt de Groenlandse ijskap voor een vijfde van de totale stijging van het zeeniveau. Volledige afsmelting zou het zeeniveau met 7 meter kunnen doen stijgen over een periode van minder dan duizend jaar.

Beide rapporten voeden de groeiende ongerustheid dat het versneld smelten van de ijskappen de zeespiegel met meer dan 2 meter doet stijgen in honderden jaren. Dat is een proces en een worstcasescenario dat het Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) niet heeft opgenomen in haar recentste voorspellingen. Die wetenschap was volgens IPCC in 2007 te onzeker. Volgens Rignot is het IPCC daarin te voorzichtig geweest. "Elke keer als ik naar nieuwe onderzoeksgegevens kijk, sta ik versteld."

Vorige week nog bleek uit een studie van de University of Colorado dat het oude dikkere Noordpoolzeeijs plaatsmaakt voor jonger dunner zeeijs dat gemakkelijker smelt. Huybrechts: "De gevolgen van de opwarming van de aarde worden nu ondubbelzinnig aangetoond."

De resultaten van de Antarcticastudie zijn gepubliceerd in Nature Geoscience, die van Groenland in Journal of Climate. (TS)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234