Zondag 05/12/2021

NieuwsVoetbal

IJslandse voetbaltop neemt ontslag na misbruikschandaal rond sterspeler

Dé hoofdrolspeler in het IJslandse misbruikschandaal: Kolbeinn Sightórsson (31), in een match enkele jaren geleden tegen Frankrijk. Beeld BELGAIMAGE
Dé hoofdrolspeler in het IJslandse misbruikschandaal: Kolbeinn Sightórsson (31), in een match enkele jaren geleden tegen Frankrijk.Beeld BELGAIMAGE

In IJsland heeft de voltallige voetbalbond ontslag genomen omdat die het seksueel misbruik van sterspeler Kolbeinn Sigthórsson in de doofpot had gestopt. Die randde in 2017 een vrouw in een nachtclub aan en had haar stilzwijgen intussen – mét medeweten van de bondsvoorzitter – zelfs afgekocht.

Uitgerekend vanavond neemt IJsland het thuis in een WK-kwalificatiematch op tegen Roemenië, maar in het Laugardalsvöllur-stadion zullen de vip-zitjes opvallend leeg ogen. In het zog van bondsvoorzitter Gudni Bergsson namen immers alle directieleden van de IJslandse voetbalbond ontslag, nu blijkt dat zij al jaren op de hoogte waren van seksueel misbruik door hun sterspeler Kolbeinn Sightórsson (31).

De aanvaller van het Zweedse IFK Göteborg, die voordien onder meer bij Ajax Amsterdam speelde, raakte op een septemberavond in 2017 in een nachtclub in Reykjavík aan de praat met Thórhildur Gyda Arnarsdóttir (25). Wat na die kennismaking volgde, vertelde de jonge vrouw vorige vrijdag aan de openbare IJslandse omroep RÚV: “Eerst tastte hij naar mijn kruis en vervolgens greep hij me ook agressief vast bij de nek. Nadien zouden mijn verwondingen zeker nog twee à drie weken zichtbaar blijven. Maar al de volgende dag heb ik alles medisch laten vaststellen en heb ik met dat certificaat een klacht ingediend bij de politie. Samen met een andere vrouw, die diezelfde avond ook het slachtoffer van dezelfde man was geworden.”

Zonder dat het slachtoffer de speler bij naam noemde, wist heel IJsland vrijdag vrijwel meteen dat het om Sightórsson moest gaan. Want net hij was haast gelijktijdig op vraag van de IJslandse voetbalbond uit de kern voor de komende WK-kwalificatiematchen tegen Roemenië, Noord-Macedonië en Duitsland gezet.

Het slachtoffer, Thórhildur Gyda Arnarsdóttir, afgelopen vrijdag tijdens haar tv-interview met de IJslandse openbare omroep. Beeld RUV.is
Het slachtoffer, Thórhildur Gyda Arnarsdóttir, afgelopen vrijdag tijdens haar tv-interview met de IJslandse openbare omroep.Beeld RUV.is

Zwijggeld

Wat dan uiteindelijk tot het (zelf)ontslag van de IJslandse bondsvoorzitter en de rest van de bond leidde, was dat voorzitter Bergsson vorige week tijdens een ander interview nog formeel en staalhard ontkende van de feiten uit 2017 op de hoogte te zijn geweest. Terwijl de ouders van Arnarsdóttir zo’n zes maanden na het seksueel misbruik meerdere keren telefonisch en via e-mail met de bondsvoorzitter hadden gesproken. Sterker nog: zelf kreeg het slachtoffer een advocaat van de voetbalbond aan de lijn: “Met de vraag of ik bereid was om een geheimhoudingsclausule te ondertekenen, in ruil voor een schadevergoeding. Natuurlijk heb ik nee geantwoord. Waarna ik een telefoon van een andere advocaat kreeg: of ik de speler wilde ontmoeten om zijn verontschuldigingen te aanhoren?”

Daar ging Thórhildur Gyda Arnarsdóttir wél op in. Naar verluidt bekende hij tegenover haar de feiten en gaf hij haar bovenop de excuses ook nog eens een stevige som zwijggeld. Dat de vrouw nu alsnog met haar verhaal naar buiten kwam, weet ze zelf aan de “doofstomme houding” van de voetbalbond. Ook al omdat zij intussen van andere vrouwen opving dat nog eens zes à zeven andere voormalige en huidige internationals zich de voorbije jaren aan seksueel wangedrag schuldig zouden hebben gemaakt. Zo raakte begin juli ook Gylfi Sigurdsson (31), middenvelder bij het Engelse Everton, in opspraak omdat hij zich schuldig zou hebben gemaakt aan schunnige tekstberichtjes naar minderjarigen. Sindsdien leeft hij ondergedoken en werd hij zowel door Everton als IJsland op non-actief gezet.

Net nu is 'halve Vlaming' en voetbalanalist Arnar Vidarsson bondscoach van IJsland: “Ik heb er nooit aan gedacht om ondanks deze tegenspoed een stap opzij te zetten”, zei hij tegenover de IJslandse media. “Omdat ik niet trotser op mijn werk kan zijn.
Net nu is 'halve Vlaming' en voetbalanalist Arnar Vidarsson bondscoach van IJsland: “Ik heb er nooit aan gedacht om ondanks deze tegenspoed een stap opzij te zetten”, zei hij tegenover de IJslandse media. “Omdat ik niet trotser op mijn werk kan zijn."Beeld Photo News

‘Iedereen in verdenking’

Laat nu net op dit woelige moment de ‘Belgische’ IJslander Arnar Vidarsson (43) trainer van het nationale elftal zijn. Na een spelerscarrière bij onder meer Sporting Lokeren en Cercle Brugge woont hij nog altijd in Vlaanderen, maar werd hij eind vorig jaar aangesteld als bondscoach van IJsland, waar hij momenteel ook vertoeft.

Op de persconferentie kreeg hij van de IJslandse journalisten uiteraard vragen over het schandaal. “Het is volkomen onmogelijk voor mij en de spelers - die onschuldig zijn - om deze beschuldigingen te weerstaan, maar we zijn hier voor IJsland gekomen”, dribbelde Vidarsson daar diplomatisch omheen. “Momenteel zit ik met 39 mensen als ‘bubbel’ in een hotel. Deze mensen hebben hier eigenlijk niets mee te maken, maar toch lijkt iedereen hier in verdenking. Het is moeilijk om iets goeds te zeggen, want op de één of andere manier kan alles verkeerd opgevat worden.” Zo vreesde Vidarsson zelfs dat spelers nieuwe blessures tegenover hem zouden verzwijgen, uit angst de nationale ploeg voortijdig te moeten verlaten en zo meteen als nieuwe ‘verdachte’ gebrandmerkt te worden.

Zelf denkt Vidarsson er niet aan de boel in de steek te laten: “Ik heb er nooit aan gedacht om ondanks deze tegenspoed een stap opzij te zetten”, zei hij tegenover de IJslandse media. “Omdat ik niet trotser op mijn werk kan zijn. Ik zou ook niet weg kunnen lopen van die 18- of 19-jarige jongens die hun eerste stappen zetten bij het team en iets meemaken dat geen enkele speler al eerder is tegengekomen in de geschiedenis van het voetbal.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234