Dinsdag 09/08/2022

'Ik handel in andere werelden'

I LOVE MY JOB: Werk zoeken dat je voldoening geeft, het is een spannende queeste. Zeker in deze economisch barre tijden is het intimiderend om de sprong naar je droomjob te wagen. Deze zomer laten wij negen mensen aan het woord die in het labyrint van keuzes de heilige graal vonden. DEZE WEEK: BOEKENVERKOPER JENTE ALGOED

De dochters van boekenverkoper Jente Algoed heten Esmé, naar een personage van J.D. Salinger, Hasse, naar Hasse Simonsdochter, en Zusa, vrij naar de Hongaarse auteur Zsuzsa Bank. Het mag duidelijk zijn dat lezen zijn leven is.

Overal waar hij komt, zet hij boeken recht. "Beroepsmisvorming", zegt Jente Algoed. Maar voor de literatuur was er film. "In het middelbaar zag ik drie films per week. Wat wil je dan doen als je zeventien bent? Martin Scorsese worden hé. (lacht) Dus ging ik naar Sint Lukas."

"Mijn studies waren supertof. Maar van de tien mensen die elk jaar afstuderen, wordt er misschien één echt regisseur. Ik heb nog met Fien Troch gestudeerd. Zij is de enige van die hele lichting die echt bioscoopfilms maakt."

Gaandeweg werd zijn interesse voor boeken groter dan die voor film. "Onze docenten raadden ons veel goede romans aan. Hét boek dat de vonk heeft doen overslaan, was Underworld van Don DeLillo. Geregeld ging ik naar de Fnac in de Nieuwstraat om er rond te kijken en boeken te kopen. Toen vond ik Fnac al fantastisch. Na een jaar reizen en een bijkomend jaar antropologie aan de KU Leuven was er in Leuven een Fnac geopend. Daar wilde ik werken.

"Ik ben er begonnen bij de dienst naverkoop. Drie jaar lang heb ik moeten wachten tot er iemand wegging in de boekhandel. Maar toen is het snel gegaan. Na twee jaar mocht ik halftijds op de hoofdzetel van Fnac beginnen. Nu werk ik voor de helft in de winkel in Leuven op de afdeling literatuur en voor de andere helft op het hoofdkantoor van Fnac. Daar doe ik de aankoop van alle literatuur voor alle Fnacwinkels. De combinatie van die twee jobs is ideaal. In Leuven werk ik op microniveau, in het hoofdkantoor op macroniveau.

"Literatuur is fantastisch, want je verkoopt mensen een verhaal, de mogelijkheid om even op reis te gaan. Het is schitterend dat je mensen niet alleen een boek geeft, maar ook een heel andere wereld. Wij handelen in boeken, maar ook in dromen en ontsnappingen.

"Het leukste aspect van de job is mensen advies geven. Zij zeggen me welke auteurs of boeken ze goed vinden. Een goede boekenverkoper heeft allemaal shortcuts in zijn hoofd zitten naar nieuwe titels. Het liefst raad ik een boek aan dat ik zelf goed vond. Dan weet ik: die gaat vanavond de avond van zijn leven beleven, want hij gaat David Mitchell leren kennen en helemaal in dat verhaal opgaan. David Mitchell is volgens mij een voorbeeld van een hedendaagse schrijver die over een paar decennia een klassieke auteur zal zijn. Toen Wolkenatlas acht jaar geleden uitkwam, voelde ik dat het iets bijzonders was. En nu, zo veel jaar later, wordt het verfilmd en wordt het opnieuw een bestseller.

"Drie keer per jaar komen de uitgevers langs met een gigantische hoop catalogi. Ik hou ervan die te doorbladeren. Ik kies de boeken die we aankopen op buikgevoel, want ik kan ze nog niet lezen. Maar als je in het vak zit, heb je wel een idee van wat zal aanslaan. Vanuit mijn functie kan ik een boek ook hard pushen. Dan koop ik het zwaar aan zodat er in alle winkels heel veel exemplaren van liggen. Veel van de boekenverkoop hangt af van kritiek. Als De Standaard of De Morgen een vier- of vijfsterrenrecensie schrijft, is er echt een stormloop.

"Elk moment dat ik even tijd heb, lees ik. 's Ochtends sta ik om zes uur op met mijn dochters. We eten samen en dan beginnen zij te knutselen. Ik pak een boek en lees. Nu ze wat ouder zijn, laten ze me rustig lezen. Zalig.

"Elke dag ga ik met enorm veel plezier naar mijn werk, benieuwd naar wat er die dag uitkomt. Het leukste is het moment dat er nieuwe boeken aangekondigd worden. Zes jaar geleden werd een nieuw boek van Thomas Pynchon aangekondigd, een hele belevenis. Ik herinner het me nog alsof het gisteren was: op een bepaald moment stond ik in de winkel boeken uit te pakken. Ik hef een bak op en ineens zie ik de nieuwe Pynchon liggen in de bak eronder. Dat was onbeschrijflijk. Ik heb het boek meteen open gedaan en eraan geroken. Verse inkt, een nieuw verhaal. Alsof het elke dag Sinterklaas is."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234