Woensdag 05/10/2022

'Ik heb ze allemaal vermoord'

In de Verenigde Staten is de bekende miljonair Robert Durst (71) opgepakt op verdenking van moord. Hij werd jaren geleden al van drie moorden verdacht, maar de politie had nooit voldoende bewijzen. Tot nu, want in een televisiedocumentaire sprak Durst per ongeluk zijn mond voorbij.

Robert Durst, erfgenaam van het New Yorkse immobiliënimperium Durst Organization, is er gloeiend bij. Zonder het zelf goed en wel te beseffen, heeft de man zichzelf aan de galg gepraat. Sinds enkele decennia wordt de steenrijke excentriekeling als verdachte genoemd in de moordzaken van zijn eerste vrouw Kathleen McCormack in 1982, zijn goede vriendin Susan Berman in 2000 en buurman Morris Black in 2001. Durst werd echter nooit veroordeeld, omdat er een gebrek aan bewijzen was. In de HBO-documentairereeks The Jinx: The Life And Deaths of Robert Durst heeft de miljonair het voorbije weekend nu zelf voor die bewijzen gezorgd.

In de documentaire spreekt de Amerikaan openhartig over de dood van zijn vrouw, vriendin en buurman. De producenten van de reeks konden hem echter ook nieuw bewijs voorleggen in de moordzaak van goede vriendin Susan Berman. Het gaat om een brief, ondertekend door Durst, waarvan het handschrift overeen komt met het handschrift van een briefje dat na de dood van Berman aan de politie van Beverly Hills bezorgd werd. Op dat papiertje stond te lezen dat het lijk van Berman in haar huis lag. Belangrijk detail: in zijn brief schreef Durst Beverly Hills foutief als Beverley. Ook het 'lijkbriefje' was gericht aan de politie van Beverley.

Een domme schrijffout die Durst de kop kost. Want in de laatste aflevering van de reeks concludeert een forensisch schriftexpert dat het handschrift in beide documenten 100 procent zeker van dezelfde persoon afkomstig is.

Hoewel Durst tegenover de documentairemakers niets laat blijken, beseft hij al snel dat het briefje hem verraadt. De miljonair trekt zich terug in de badkamer om even te bekomen. "Dit is het. Je bent betrapt", mompelt hij er tegen zichzelf. "Wat heb ik in godsnaam gedaan? Hen allemaal vermoord, natuurlijk." Zonder het zelf te beseffen, zorgt Durst zo zelf voor het bewijs waar de politie al jaren naar zoekt. Want de miljonair heeft zijn microfoontje nog aan, waardoor de televisieploeg van HBO de bekentenis meteen op tape heeft staan.

Na de opnames wordt Durst door de politie opgepakt wanneer hij in een hotel onder een valse naam wil inchecken. De politie wil niet zeggen of ze de tape met de bekentenis op voorhand van de programmamakers kregen. Het is ook nog onbekend of de bekentenis door het gerecht als bewijsmateriaal aanvaard zal worden.

Families opgelucht

Voor de families van Kathleen McCormack, Susan Berman en Morris Black komt er alvast eindelijk duidelijkheid. McCormack verdween in 1982 na een ruzie, haar echtgenoot Durst gaf de verdwijning pas na vijf dagen aan. In 2000 heropende de politie het onderzoek, waarop de miljonair New York ontvluchtte. Het was ook in die periode dat Susan Berman vermoord werd. Gezegd wordt dat ze meer wist over de dood van McCormack. Enkele dagen voor ze naar de politie zou gaan om te vertellen wat ze wist, werd Berman op gruwelijke wijze om het leven gebracht. Hoewel Durst de hoofdverdachte was, waren er nooit voldoende bewijzen om hem te veroordelen.

Intussen begon de New Yorkse miljonair een nieuw leven in Texas. Hij huurde een goedkoop appartementje en vermomde zich als vrouw om niet herkend te worden. Buurman Morris Black, een notoire herrieschopper, werd in 2001 uiteindelijk zijn derde slachtoffer. Na een ruzie kreeg Black een kogel door zijn hoofd, zijn lijk werd in stukken gesneden en in zakken in een rivier gedumpt. Uiteindelijk spoelden de zakken met lichaamsdelen terug aan. Speurders vonden een bonnetje met Dursts naam in een van de zakken, maar ook nu werd hij niet veroordeeld. De jury geloofde de verdediging, die beweerde dat het om een geval van zelfverdediging ging. Het hoofd van Morris Black werd nooit teruggevonden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234