Vrijdag 12/08/2022

‘Ik wil bewijzen dat mijn Tourzege geen toeval was’

‘Voor velen was ik vorig jaar de verrassende winnaar’, beseft Sastre. ‘Ze dachten dat ik alleen maar won door een gunstige samenloop van omstandigheden. Zij die me beter kennen, spreken anders. Ook wil ik opnieuw de Tour winnen.’

Carlos Sastre was altijd de man van net niet. Een regelmatig renner, een superhelper. Eerst in dienst van Laurent Jalabert bij ONCE en CSC, dan van Ivan Basso en vervolgens van de gebroeders Schleck bij datzelfde CSC. Altijd goed voor een ereplaats: van de twintig grote rondes die hij al reed, haalde hij dertien keer de top tien. Ook in de Tour. In 2006 stond hij als derde op het podium in Parijs, in 2007 haalde hij net niet de top drie. Om een échte vedette te zijn, schoot hij echter tekort tegen nog betere klimmers, en zeker tegen de betere tijdrijders. Maar aan één dappere aanval op L’Alpe d’Huez had Sastre vorig jaar genoeg om zijn droom waar te maken. Terwijl iedereen naar de broers Schleck keek, won hun onopvallende ploegmaat Sastre op de Alp, nam de gele trui over van Fränk Schleck, en verdedigde het tricot met succes in de tijdrit. Grijze Sastre putte uit dat onverwachte geel zoveel vertrouwen dat hij morgen in Monaco aan de start staat met één doel: weer de Tour winnen.

Persona non grata bij CSC

Merkwaardige genoeg was de nieuwe gele trui ineens persona non grata bij CSC. Sastre was de judas binnen het CSC-team. Hij had het aangedurfd om met zijn aanval op L’Alpe d’Huez kopman Fränck Schleck uit het geel te rijden. Niet zomaar de kopman. Samen met Andy ‘de Schleck-broers’, de nieuwe publiekslievelingen, internationale vedetten die honderd keer gemakkelijker te verkopen zijn dan de saaie, wat duffe Sastre. Want dat Sastre zelfs in deze tijden als bijnaam ‘Mister Proper’ heeft omdat hij nog nooit in één dopingzaak werd genoemd, dát is nog altijd redelijk onverkoopbaar. ‘Properheid’ moet het hoe dan ook afleggen tegen het sexappeal van de Schlecks.Zijn Tourwinst was nog niet koud of Sastre kondigde zijn vertrek aan bij Bjarne Riis. Hij voelde zich niet meer welkom en hield de eer aan zichzelf. Zeven jaar in die ploeg was genoeg geweest, zei hij. En CSC-manager Bjarne Riis liet de nieuwe gele trui zonder veel omhaal vertrekken. Sastre wilde een nieuwe uitdaging en stapte dit jaar over naar het nieuwe team Cervélo, dat de wielersport indook als tweedeklasseploeg. Dat zijn nieuwe werkgever niet tot de elite van ProTourploegen behoort, stoort Sastre niet. “Zeven jaar geleden kwam ik met Laurent Jalabert bij Riis terecht”, zegt hij. “CSC was toen ook nog een kleine ploeg, maar groeide wel uit tot een topploeg. “Ik koos voor Cervélo omdat ik een nieuwe uitdaging wil aangaan en aan een nieuw project wil werken”, zegt hij. “In volle periode van economische crisis houdt de ploeg een vijftigtal mensen buiten de werkloosheid. Dat op zich was een prachtig initiatief. Dat Cervélo geen ProTourploeg is, maakt niet uit. Van bij de seizoenstart hebben we getoond dat we mee tot de elite behoren. De ploeg was sterk in de klassiekers, ik reed geen onaardige Giro (vierde in de eindstand en ritoverwinningen boven op de Monte Petrano en de Vesuvius, TL) en nu ben ik volledig gefocust op de Tour. De Tour is mijn belangrijkste doel.”Sastre beseft wel dat de omstandigheden anders zijn. In de Tour van 2008 kon hij nog vrij onopgemerkt doorstoten tot de top vijf van het klassement, tot hij in de laatste bergrit zijn beslissende aanval plaatste. Die anonimiteit, commercieel zo oninteressant, was nochtans zijn grootste sportieve bondgenoot. Hoe dan ook is Sastre niet meer zo naamloos als vroeger. Zij het dat er, gelukkig voor hem, meer en blitsere concurrenten zijn: voorop het Astanatrio Contador-Armstrong-Leipheimer en Saxo Bank (opvolger van CSC) met de broers Schleck. Ook Cadel Evans blijft een belangrijke concurrent. En Denis Mensjov, die na zijn Girozege met nog meer vertrouwen aan de Tour begint. “Bij mij is het niet anders”, benadrukt Sastre. “Die Tourzege heeft van mij een ander mens gemaakt. Niet dat ik naast mijn schoenen loop: ik ben nog altijd dezelfde Sastre als voorheen. Maar ik heb geleerd uit mijn overwinning, ervaring opgedaan. Ik weet welke opofferingen het kostte om tot die overwinning te komen. Dat zelfvertrouwen maakt een groot verschil.”“Astana lijkt heel sterk, maar zal dat ook in de praktijk zo zijn? Ik kijk hoe dan ook niet naar de concurrentie. Ik ga uit van mijn eigen kracht. Ik heb even hard gewerkt en evenveel opofferingen gedaan als vorig jaar. Na de Giro heb ik een aantal Alpenritten verkend. Ik weet dat ik klaar ben.”

Armstrong

“Voor velen was ik vorig jaar de verrassende winnaar. Ze dachten dat ik alleen maar won door een gunstige samenloop van omstandigheden. Zij die me beter kennen, spreken anders. Ook wil ik opnieuw de Tour winnen. Ik wil bewijzen dat mijn zege in 2008 geen toevalstreffer was. Dat is nu de uitdaging. En gelukkig kan ik op een sterke ploeg terugvallen. Ik ga voor geel, Thor Hushovd voor groen. Dat houdt in dat we van bij de start in Monaco tot de finish in Parijs drie weken in topconditie en heel attent zullen moeten zijn. De openingstijdrit in Monaco kan al veel duidelijk maken. Net zoals de ploegentijdrit vier dagen later. De Tour zou wel eens lang voor de laatste bergrit naar de Ventoux beslist kunnen zijn.”Lance Armstrong liet al weten dat een tweede Tourwinst voor Sastre veel moeilijker zal zijn. “Zo kan hij erover denken”, countert Sastre. “Ik heb mijn seizoen voorbereid om zowel in Giro als Tour goed te zijn. Succes in het wielrennen heeft voor 90 procent te maken met een sterk hoofd, niet zozeer met sterke benen. Talent alleen is niet voldoende, je moet vooral hard werken om dat talent te laten renderen. Ik geloof in alles wat ik doe en hoe ik het doe. Daarom geloof ik vast weer in mijn kansen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234