Dinsdag 09/08/2022

'Ik zal er staan in de Ronde'

De driesterrenfavoriet van enkele weken terug is hij niet meer. Maar schrijf Greg Van Avermaet vooral niet af voor de Ronde van Vlaanderen. 'Even recupereren nu, nog een paar keer stevig trainen en de kracht die me zondag ontbrak is terug', is de hoop.

Een paar meter, meer scheelde het niet op de Kemmelberg. Maar die enkele meters maakten voor Van Avermaet wel het enorme verschil tussen winst en verlies in Gent-Wevelgem. En tussen de status van topfavoriet voor de Ronde van Vlaanderen en die van outsider. Indrukwekkend, vond hij de versnelling van Peter Sagan en Fabian Cancellara.

"Normaal kan ik met Sep Vanmarcke altijd mee de sprong maken. Maar ik had de kracht niet, de punch ontbrak me." Een nuchtere vaststelling die zich doortrok in de korte achtervolging op het leiderskwartet. "Mijn aflossingsbeurten liepen stroef. Normaal neem ik zelf het initiatief, nu was ik blij dat Rowe en Stybar over me heen kwamen. Ik kon gewoon niet sneller."

Lang zoeken naar een verklaring moest Van Avermaet niet. Vorige vrijdag meldde hij belabberd af voor de E3 Harelbeke. Na een slapeloze nacht waarbij hij de hele tijd druipend van het zweet had liggen woelen. Spijsverteringsproblemen, koortsig gevoel en slappe benen, waren de symptomen. Omstandigheden waarin koersen geen zin had.

"Hé, ik ben niet dood, hoor", liet hij zus Claudia weten. Typisch Van Avermaet. Hij is geen flauwe zeurpiet en stapt snel over dergelijke 'banale' feiten heen, "er is namelijk erger dan dat." Maar de beestjes bleven zaterdag wel in zijn lichaam kamperen. En ook zondag was hij naar eigen zeggen nog steeds niet 100 procent.

"Mijn maag is niet volledig in orde. Ik heb superweinig kunnen eten en drinken in koers. Drie powerbars en drie bidons, om precies te zijn. Ik moest me echt forceren om iets binnen te krijgen. Af en toe kreeg ik het eten zelfs opnieuw in de mond. Niet ideaal, geloof me."

Te weinig explosiviteit

Met getemperde verwachtingen was Van Avermaet naar Deinze afgezakt. Starten, meerijden, kilometers malen, Wevelgem bereiken, liefst in een zo behouden mogelijke toestand. Dat was het plan. "Daar stelde ik me tevreden mee, omdat ik me ervan bewust was dat ik tekort zou schieten. Mijn benen voelden de hele dag behoorlijk aan, maar zeker niet super. Het verbaasde me dan ook dat ik het waaierspel in De Moeren overleefde in de eerste groep. En dat ik er zelfs meer dan behoorlijk mijn werk kon doen."

Ergens sluimerde dus wel de ontgoocheling dat hij de aansluiting met de kopgroep op de Kemmel nipt had gemist. "Het had misschien wel gekund. Mits wat meer explosiviteit. Maar net die troef had ik zondag dus niet in huis."

Van Avermaet werd finaal negende, in de keurgroep op amper 11 seconden van Sagan en co, wat hem in het individuele klassement van de UCI WorldTour nu op rang vier posteert. Zeker niet kwaad.

"Nooit gedacht dat ik zo hoog zou eindigen. Dat stelt me gerust", analyseerde hij de naakte cijfers. "Ik ben tevreden met de koers die ik heb kunnen rijden. Uiteindelijk waren er slechts drie man sterker (Sagan, Cancellara en Vanmarcke). Dat valt nog mee. Perfect was het allemaal niet. Maar moest ik zondag los uit de wielen gereden zijn, had ik gepanikeerd. Nu blijf ik positief."

Dat zijn vormcurve stilaan afbuigt? Van Avermaet wil het niet geloven. Nog een kleine week rest hem om het kloofje met Sagan en Cancellara te overbruggen. Een periode waarin hij eerst wat rust en herstel inbouwt. En vervolgens de hand legt aan de best mogelijke conditie voor de Ronde van Vlaanderen.

"In de hoop en de betrachting om die punch terug te vinden. Belangrijk, want die zal ik echt nodig hebben om met de allerbesten te kunnen meestrijden. Dat moet lukken. De Ronde ligt me in principe nog beter. Ik zie voorlopig geen probleem. Woensdag en donderdag plan ik twee stevige trainingen. Dan zal ik klaar zijn. Om te winnen? (lacht) Goh, dat zal je me niet horen beweren. Voor een goede koers, in de eerste plaats. En als je een goede koers rijdt, kan je ook winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234