Maandag 03/10/2022

'In cola zit ook water. Ha!'

Kurt Cobain was nadrukkelijk fan, Thurston Moore zegt zijn carrière aan hem te danken te hebben en Tom Waits, Sparklehorse en Beck coverden songs van Daniel Johnston. Vanavond kun je op Canvas naar de documentaire 'The Devil and Daniel Johnston' kijken, een unieke trip in het chaotische hoofd van een meesterlijk songschrijver die zijn carrière begon door cassettes te verkopen op de stoep.

De verhalen over Johnston liegen er niet om: hij zou een journalist achternagezeten hebben met een stalen buis en een andere uit het raam hebben gekieperd. Voor ons zit echter een opperbeste kerel. Hij ziet er een beetje wazig uit, maakt dezelfde grap twee keer en rookt de ene na de andere sigaret. Als ijsbreker brachten we comics mee, naast The Beatles en zijn muze Laurie het enige waar hij wat amusement uit kan halen.

Johnston steekt een sigaret op. "Godzijdank dat je hier nog mag roken! Prachtig land. In welk land zijn we nu weer?"

België. Officieel mag je hier ook niet meer roken.

"Thuis word je gewoon in een hok gestoken als je nog wilt roken. The anti-smoking nazis are taking over, man! Maar ik rook wel veel, het is een automatisme geworden. Daniel Johnston, de man van sigaretten en limonade, haha! Maar Sergeant Pepper daar (bedoelt zijn broer Dick) verplicht me water te drinken wanneer ik optreed opdat ik niet zou uitdrogen. (roept naar Dick) Belachelijk! In cola zit ook water.

"Maar bedankt voor de comics. Die van Kiss zijn erg cool, schitterend artwork. Ze zijn zowat The Beatles van de hardrock. Psycho Circus moet een van mijn favoriete platen zijn, is dat niet grappig? De psycho houdt van Psycho Circus!"

Wanneer krijgen we eindelijk een comic van uw hand te zien?

"Wel, ik heb al wat tekeningen opgestuurd naar Dark Horse Comics en ook Matt Groening van The Simpsons was erg geïnteresseerd, maar ik weet niet hoe het nu verder moet. Vandaag heb ik ongeveer 100 dollar uitgegeven aan comics. Ik koop meestal alleen de goedkope, zo heb ik er meer (giechelt). De dure, exclusieve exemplaren zijn voor later, als ik rijk ben."

In de documentaire The Devil and Daniel Johnston zei je dat, als je ooit rijk bent, je het huis van je ouders zou kopen.

"Ik weet niet meer dat ik dat gezegd heb, maar ik wilde mijn vader wel een nieuw vliegtuig kopen. Maar hun huis is afbetaald, ik kocht onlangs zelf een huis, right next door. Nu, ik vind het best een grappige film. De hoofdrolspeler is een echte ster, haha. Het was ook erg leuk om al de kortfilmpjes die ik zelf gemaakt had terug te zien. Ik ben een enorme fan van Boris Karloff en speelde zelfs Frankenstein. Hoe gek is dat? The crazy guy playing the crazy creature!"

In de nineties onderging je heel wat therapie, dat moet niet bevorderlijk geweest zijn...

"Ik zou het niet echt therapie noemen want de dokters namen niet echt de moeite om met me te praten. Ze bleven maar pillen in mijn keel duwen, ik voelde me weinig meer dan een laboratoriumrat. Weet je, ik ben manisch-depressief, maar wanneer ik dan eindelijk de juiste medicatie kreeg, zat ik weer on track. Ik zit nu al een jaar of vijftien aan Elavil (een antidepressivum) en ik voel mij goed."

Maar dat moet dus niet echt bevorderlijk geweest zijn voor je muziek?

"Ik tekende niets en schreef al helemaal geen songs. Ik leefde als een zombie. Het ergste was zonder sigaretten vallen. Maar ik las de Bijbel, keek veel televisie en speelde wat Beatlessongs af in mijn hoofd. Het leek wel een soort surrealistische horrorfilm over opgesloten zitten in een gevangenis voor geesteszieken."

Je liefde voor The Beatles komt ook erg nadrukkelijk voor in je eigen muziek.

"Ik kocht vroeger constant singletjes van The Beatles voor 45 cent. Toen ik ze voor het eerst hoorde, was ik nog een erg verlegen kind, een nerd eigenlijk. Maar hoe meer ik naar The Beatles luisterde, hoe zelfverzekerder ik werd. Ik ging dan ook met een Engels accent spreken, dan kwamen de meisjes vanzelf (lacht)."

Vroeger tekende je vaak vreemde ogen, dat zou ook iets met The Beatles te maken hebben?

"Yellow matter custard dripping from a dead dog's eye, een regel uit 'I Am the Walrus'. Ik en mijn vieze geest vonden dat dat als pure poëzie klonk. Zoals de film laat zien, schilderde ik dus de ogen van dode honden in en rond de school en daar volgde dan een hele cultus uit voort. John Lennon is mijn grootste inspiratiebron, maar soms ging dat nogal ver."

The Devil and Daniel Johnston vanavond om middernacht op Canvas

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234