Dinsdag 09/08/2022

In de greep van de

Pyreneeën

Letterlijk betekent de D.O. Somontano 'onder of aan de voet van de bergen', net zoals zijn Italiaanse evenknie Piemonte. Voorlopig heeft deze Noord-Spaanse appellatie minder renommée, alhoewel er steeds leukere producten worden gebotteld. Zoals het gamma van de in België gloednieuwe Bodegas Olvena.

De appellatie Somontano is een groene en geografisch prachtige maar grillige regio in de noordoostelijke provincie Huesca. Ze ligt tussen de uitlopers van de Aragonese Pyreneeën en de Ebrovallei, en grotten en kloven zijn er dus talrijk. Op wijngebied absoluut geen gigantische appellatie, met zijn circa 4.000 hectare meestal terrasvormige wijngaarden, zijn 32 bodegas en 500 viticultores (wijnbouwers). De officiële herkomstbenaming werd pas in 1984 erkend, en is nadien aan een trage maar gestage commerciële klim begonnen.

Somontano komt immers aan de start met een aantal bonussen. Zoals het microklimaat: gematigd continentaal met koele winters en droge, warme zomers, door de Pyreneeën afgeschermd tegen de felle noordenwinden. Toch treden hier 's zomers soms extreme temperatuurverschillen op tussen dag en nacht, wat meteen ideale omstandigheden creëert voor het rijpingsproces van de trossen. Ook het terroir met zijn arme, goed drainerende, kalk- en calciumrijke bodems is uitermate geschikt voor de wijnbouw. Het druivenaanbod tot slot is royaal.

Volbloedjes

De wetgever laat in deze D.O. veel manoeuvreerruimte toe. We treffen er dus zowel de internationale variëteiten genre cabernet sauvignon, merlot, pinot noir, chardonnay, chenin blanc of gewürztraminer aan als de autochtone volbloedjes tempranillo, moristel, garnacha, viura, parraleta of alcañón. Somontano kan dus commercieel alle kanten op, en ook nieuwe blends zijn mogelijk.

Deze groene oase is natuurlijk de ideale proeftuin voor landbouwfamilies met visie. In plaats van elders een domein over te kopen, vond de familie Abbad zowat tien jaar terug het ei van Columbus. Ze transformeerden hun meest geschikte landbouwgronden in Somontano, op tachtig kilometer van de Franse grens, tot wijngaarden. De nieuwe wijngaarden, steil en aangelegd in terrassen op 500 à 600 meter hoogte, bleken de ideale bakermat voor hun druiven. De bodem met veel klei, kalk- en zandsteen is de ideale bondgenoot voor de wijnbouwer. Anno 2009 staat de teller van Bodegas y viñedos Olvena reeds op 240 hectare wijngaarden. Dat heeft als voordeel dat de Abbads geen extra druiven moeten aankopen en ze het ganse productieproces van druif tot fles in eigen handen houden.

Maar vooral tussen de oren van de eigenaars zit het goed. Het rendement wordt hier doelbewust ultralaag gehouden, met amper de helft van de wettelijk toegestane opbrengst. En in 2001 werd er zwaar geïnvesteerd in een state-of-the-art wijnfaciliteit, inclusief de laatste technische snufjes. Voorts rekruteerde het wijnhuis de ervaren José Luis Ruiz. De wijnmaker kan bovendien geregeld rekenen op adviezen van de Franse topoenoloog Michel Rolland. Serieuze engagementen, maar Bodegas Olvena koestert dan ook één grote ambitie: flessen produceren die internationaal erkend worden. n

INFO De Heerlyckheid (Berchem), 03/235.84.94, info@heerlyckheid.be, www.heerlyckheid.be

Olvena Chardonnay 2008

Appellatie: Somontano

Prijs: 6,95 euro

PROEFCOMMENTAAR

• Kleur: Helder strogeel, intens en zuiver.

• Boeket: Verleidelijk fruitgedreven boeket van banaan en perzik, duidelijk zonder houtopvoeding en absoluut niet te zwaar of zwoel.

• Smaak: Sappig en zijdeachtig van structuur, met de lichte vurigheid van een exotische fruittoets (melocotón, abrikoos, zelfs gebakken banaan), maar vooral ook uitgerust met vinnige frisse zuren. Duidelijk geen bewaarwijn, maar nu erg lekker.

ConclusieDeze in een vrij dikke bourgognefles verpakte wijn bezit toch vlotjes 13,5% alcohol, maar scoort vooral door zijn prima prijs-kwaliteitratio en sappigheid. Van dit milde prijsniveau moeten heel wat 'vin de pays' toch knarsetanden?

Olvena Chardonnay, Fermentado en barrica 2006

Appellatie: Somontano

Prijs: 12,95 euro

PROEFCOMMENTAAR:

• Kleur: Licht goudgeel met veel intensiteit, enorm fonkelend en met lange lenige tranen.

• Boeket: Hoeveboterige geurstart, met daarna impressies van blonde tabak en eik, een wolkje vanille en rijpe perzik.

• Smaak: Verrassend elegant in de mond, opnieuw romig van textuur, maar vooral met veel perziken en nectarines, rijk maar niet plomp want uitgerust met een kwieke fraîcheur. Eik- en kokosfinale plus hints van groene peper.

Conclusie

Veel structuur en fruit, opnieuw een prima fraîcheur, maar we verkiezen toch de vinnigheid én het prijskaartje van de niet op Franse en Hongaarse eik gelagerde versie (zie vorige fles).

Olvena Tinto 2005

Appellatie: Somontano

Prijs: 6,95 euro

PROEFCOMMENTAAR

• Kleur: Transparant robijnrood met gezonde kleurevolutie na bijna vier jaar.

• Boeket: Gulle aroma's van klein rood fruit en zwarte bosbes, een lichte gerookte toets plus praliné.

• Smaak: Rijp en sappig, met opnieuw een lichte vanille- en rooktoets, maar vooral veel fruit (zure kers, griottes), uitgerust met een levendige aciditeit en zijdeachtig van textuur, met de 13,5% alcohol en tannines braaf aan de leiband.

Conclusie

Deze blend van tempranillo, cabernet sauvignon en merlot biedt andermaal een prima prijs-kwaliteitverhouding en frisse zuren, ook al is zijn afdronk wat kort. Leuke allrounder voor uw volgende barbecue-orgie.

Olvena, Cabernet Sauvignon Crianza 2004

Appellatie: Somontano

Prijs: 9,95 euro

PROEFCOMMENTAAR

• Kleur: Beginnende verbruining van de rode kern, nochtans nog superglanzend en met dikke glyceroltranen.

• Boeket: Eerder norse geurstart, met impressies van gedroogde kruiden en garrigues naast wat zwarte woudvruchten.

• Smaak: Wat een straffe smaak qua mondvulling: impressies van rijpe zwarte bosbessen, een lichtjes toasty eiktoets, nog heel serieuze, lichtjes droge tannines en opnieuw een kruidige toets.

Conclusie

Misschien iets in de greep van zijn 14% alcohol of momenteel in een wat autistische fase, is dit toch een wijn die aan charme wint naarmate hij langer geopend staat.

Olvena '4' Cuatro 2005

Appellatie: Somontano

Prijs: 15,95 euro

PROEFCOMMENTAAR

• Kleur: Zwartekersenkleur voorzien van een fraai olievet tranendal.

• Boeket: Fijn geurenpakket, eerst beheerst kruidig, maar daarna à volonté pruimen, zoethout, een vleugje mokka en een milde gerookte eik- en vanilletoets.

• Smaak: Sappig van smaak, met impressies van vanille, toasty eik, gedroogde specerijen, mineralen en rijpe rode en zwarte vruchten. Lang beklijvende afdronk met eikvanille en koffie-impressies.

Conclusie De '4' in de doopnaam valt simpel te verklaren: in deze cuvée verdwenen vier druivenrassen, geplukt in vier afzonderlijke wijngaarden en voor het eerst geproduceerd in 2004. De sierlijke fles vertelt eigenlijk het verhaal van deze eveneens stijlvolle cuvée, die zijn 14% alcohol met zwier draagt.

Olvena Hache 2006

Appellatie: Somontano

Prijs: 18,95 euro

PROEFCOMMENTAAR

• Kleur: Jeugdig frambozenrood, zelfs met nog violette tonen, briljant en met een vet tranentapijt.

• Boeket: Fijne aroma's alhoewel nog in de knop, met bosfruit in de hoofdrol, plus een lichte torrificatietoets.

• Smaak: Vlezig, sappig, boordevol frambozen en kersencoulis, voorzien van mooie zuren. De zes maanden lagering op Franse barriques en de rijpe tannines worden integraal opgezogen door het rijpe fruit. Vieve smaak.

Conclusie

De topwijn uit het gamma van Olvena maakt zijn reputatie (en prijs!) waar. Dit is vlezig, sappig en evenwichtig, waarbij de wijnmaker de juiste schenktemperatuur suggereert op het label. Finesse in woord en daad.

Ambitieus

Bodegas Olvena investeerde enkele jaren geleden in een state-of-the-art wijnfaciliteit, inclusief de laatste technische snufjes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234