Vrijdag 30/09/2022

FotografieMass shootings

In deze Amerikaanse school bootsen ze een schietpartij na: eerste hulp bij dolle schutter

Joseph McCarthy van het Critical Incident Stress Management-team vertelt Dayanna Roldan dat haar vriendin is ‘overleden’.
 Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Joseph McCarthy van het Critical Incident Stress Management-team vertelt Dayanna Roldan dat haar vriendin is ‘overleden’.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE

Nee, dit zijn geen beelden van een nieuwe, zoveelste schietpartij in een Amerikaanse school. Scholieren en ordediensten doen in Greenport High School, New York, wel alsof. Want wat te doen en hoe te reageren áls? ‘Er is iets grondig mis vandaag. Nog niet zo lang geleden blusten we gewoon branden.’

Ann Van den Broek

Een zonnige zaterdag, begin juni, Long Island, New York. Tweeënzestig slachtoffers liggen verspreid over de terreinen van Greenport High School. Tweehonderdveertig hulpverleners van allerlei disciplines krioelen ertussen. Hoofdletsels, gruwelijke open beenwonden, opengereten armen. Ze weten amper waar te beginnen.

Er is nauwelijks verbeelding nodig om je in te denken wat zich hier heeft afgespeeld. Alleen: het is niet zo. De wonden zijn pleisters, het open vlees zorgvuldig aangebrachte make-up, het bloed een mengeling van rode kleurstof en een resem zoete siroopjes. De slachtoffers zijn vrijwilligers, kinderen uit naburige scholen die zich met overgave inleven in hun rol.

De hulpverleners daarentegen, die zijn wel echt. Voor hen is deze dag in eerste instantie bedoeld: een reactiesnelheid in absolute crisissituaties aanscherpen. Een brandoefening, zeg maar. Maar dan anders.

Diana Acevedo (16), in haar vrije tijd hulpverpleegster, was kandidaat-overledene met een schotwond in het hoofd. Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Diana Acevedo (16), in haar vrije tijd hulpverpleegster, was kandidaat-overledene met een schotwond in het hoofd.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE

“Dertig jaar geleden, in de late jaren 80, begin jaren 90, blusten we gewoon branden en dronken we achteraf een biertje en zeiden we: amai, dat doet deugd”, aldus de commandant van de plaatselijke brandweer in The New York Times. “Er is iets grondig mis met de ­situatie vandaag. Dus: hoe bereid je je daar mentaal op voor?”

De 14-jarige Callie wordt afgevoerd naar een ambulance met een drukverband om het been. Daniel (13) pretendeert nauwelijks nog te kunnen ademen nadat hij een kogel in het hoofd heeft gehad. Emma, eveneens 13, herinnert zich hoe bloedstollend het gekrijs was van al die tieners, daarnet, toen het begon.

De 16-jarige Diana is eveneens onder de indruk. “Een van mijn beste vriendinnen, Dayanna, kan goed acteren. Ik hoorde haar roepen: ‘Drie van mijn vrienden zijn neergeschoten en niemand helpt hen! Alsjeblieft, help hen!’” Dat ze onmiddellijk moest denken aan de kleine kinderen in Uvalde, zegt Diana. En dat ze zich voorstelt hoe zij zagen hoe hun vrienden stierven, hoe zij riepen om hulp. “Het raakte me, heel diep.”

Op 24 mei van dit jaar loste Salvador Ramos – een jongen van 18 – 142 schoten in een basisschool in het Texaanse Uvalde. Negentien kinderen en twee leerkrachten kwamen om. Er waren 376 agenten bij de school aanwezig, steeds zwaarder bewapend stroomden ze toe, steeds beter beschermd. Er gaan 77 minuten voorbij zonder dat ze daadwerkelijk de klas binnengaan waar de schutter en zijn slachtoffers zich bevonden.

Agenten Jonathan Jensen (l.) en Michael Casper demonstreren hoe een schutter in een basisschool op te sporen.  Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Agenten Jonathan Jensen (l.) en Michael Casper demonstreren hoe een schutter in een basisschool op te sporen.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE

Systeemfouten en buitengewoon slechte besluitvorming hebben geleid tot het hoge dodental, concludeerde het Texaanse parlement in een onderzoek naar de schietpartij dat deze week werd voorgesteld. De ordediensten stelden onder meer hun eigen veiligheid boven het redden van levens. Er was geen leiderschap, er was geen urgentie, de inmiddels opgestapte politiechef die op de school werkte stond in een gang in het schoolgebouw toen de schutter daar aanwezig was, maar had zelfs geen radiocontact met onder meer noodnummer 911. Kortom: blunders over de hele lijn.

Ook aan de kant van de school, overigens, noteert het rapport. Want – we verzinnen dit niet – het hek rond de school had de schutter niet tegengehouden. Bovendien bestond er in de school ‘een betreurenswaardige cultuur’ waarin schoolpersoneel de regels over het openlaten en afsluiten van binnen- en buitendeuren niet naleefde. Misschien is dat wel voer voor een volgend rapport.

Als de enige manier om kinderen levend door een schooldag te krijgen is om ze op te sluiten in een hermetisch afgesloten burcht, en als kinderen voorbereid moeten worden op een mogelijke slachtpartij voor het geval er toch een gaatje in dat bastion gevonden wordt, zou het dan niet kunnen dat er eigenlijk iets anders heel grondig mis is?

Een 'patiënt' wordt overgoten met nepbloed. Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Een 'patiënt' wordt overgoten met nepbloed.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Haley Lake, Callie McLean, Alessandra Delanoval en Hunter West van het Navy Junior Reserve Officers Training Corps van Southold, Long Island, gaven zich op als vrijwilliger voor de oefening. Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Haley Lake, Callie McLean, Alessandra Delanoval en Hunter West van het Navy Junior Reserve Officers Training Corps van Southold, Long Island, gaven zich op als vrijwilliger voor de oefening.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Status: 'overleden'. Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Status: 'overleden'.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Een kistje met snijwonden die op ‘slachtoffers’ moeten worden geplakt.
 Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Een kistje met snijwonden die op ‘slachtoffers’ moeten worden geplakt.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Diego Martinez (in het blauw), met een hoofdwonde, en Cesar Panameno (linksonder), in de borst geraakt, wachten op instructies. Rechtsboven: Dayanna Roldan Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Diego Martinez (in het blauw), met een hoofdwonde, en Cesar Panameno (linksonder), in de borst geraakt, wachten op instructies. Rechtsboven: Dayanna RoldanBeeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Diana Acevedo krijgt een dodelijk schot in het hoofd aangemeten. Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Diana Acevedo krijgt een dodelijk schot in het hoofd aangemeten.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Een jongen gedrenkt in nepbloed wacht op redding. Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Een jongen gedrenkt in nepbloed wacht op redding.Beeld Lindsay Morris/INSTITUTE
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234