Woensdag 06/07/2022

India

Indiase zussen veroordeeld tot groepsverkrachting

Protest tegen seksueel geweld. Beeld AP
Protest tegen seksueel geweld.Beeld AP

Twee Indiase zussen van 15 en 23 jaar oud hebben het Indiase Hooggerechtshof om bescherming gevraagd nadat een raad van mannen in hun dorp hen veroordeelde tot een groepsverkrachting. De reden is dat hun broer een affaire had met een vrouw uit een hogere kaste. Amnesty International is een petitie gestart.

Redactie

De zussen en hun familie zijn het dorp Baghpat, in de noordelijke Indiase staat Uttar Pradesh, ontvlucht en zwerven rond op straat. Teruggaan naar hun dorp is onmogelijk omdat de politie niets doet om hen te beschermen, zo vertelde de 23-jarige Meenakshi Kumari deze week voor het Indiase Hooggerechtshof in New Delhi.

Een raad van mannen in haar dorp kwam eind vorige maand met een gruwelijk strafoordeel: Meenakshi en haar 15 jaar oude zus zouden herhaaldelijk verkracht worden door een groep mannen, hun gezichten zouden zwart worden gemaakt en hun naakte lichamen zouden middels een parade aan iedereen in het dorp worden getoond.

Uiterst conservartieve dorpsraden, zoals die in Baghpat, bestaan doorgaans uit oudere mannen die afkomstig zijn uit de hoogste kasten. De raden, ook wel bekend als khap panchayats, hebben met name in plattelandsgebieden erg veel invloed. Het Hooggerechtshof erkent uitspraken van dergelijke dorpsraden niet.

Affaire

De straf aan de twee zussen - die van de laagste kaste, namelijk de Dalit, afstammen - was opgelegd omdat hun broer ervandoor was gegaan met een vrouw uit de veel hogere Jat-kaste.

Volgens de lokale Indiase krant New Indian Express had de 22-jarige broer drie jaar lang een affaire met de 21-jarige vrouw. Ze ontvluchtten het dorp twee keer, in januari en maart. Toen ze in maart werden getraceerd in Meerut, beweerde de vrouw dat de man haar had ontvoerd. Hij wordt momenteel vastgehouden in de gevangenis.

Amnesty International schetst een iets ander verhaal. De vrouw zou vrijwillig met de broer zijn getrouwd en inmiddels zwanger zijn, waardoor ze haar leven niet zeker is. Het is, volgens Amnesty, niet duidelijk of de man zelf ook in gevaar verkeert.

De mensenrechtenorganisatie is een petitie gestart om de twee zussen te beschermen en roept op tot gerechtigheid. "Niets kan deze weerzinwekkende straf rechtvaardigen", staat in de petitie. "Het is niet eerlijk, het is niet goed. En het is tegen de wet. We eisen dat de lokale autoriteiten onmiddellijk ingrijpen." De petitie is al meer dan 70.000 keer getekend.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234