Woensdag 26/01/2022

NieuwsRuimtevaart

Ingenuity-helikopter op Mars voltooit derde vlucht

Marshelikopter Ingenuity tijdens zijn derde vlucht. Beeld EPA
Marshelikopter Ingenuity tijdens zijn derde vlucht.Beeld EPA
Belga

Ingenuity, de kleine helikopter op de planeet Mars, heeft er zijn derde vlucht opzitten. Zondag heeft de helikopter ongeveer 50 meter heen en 50 meter terug gevlogen. Daarbij heeft hij op 5 meter hoogte een snelheid van 2 meter per seconde bereikt. Dat heeft het Amerikaanse ruimtebureau NASA bekendgemaakt.

De vlucht verliep precies zoals gepland “en was desondanks niet minder dan geweldig”, aldus NASA-manger Dave Lavery. De voorbije week voerde de helikopter van 1,8 kilogram al twee geslaagde vluchten uit. Tot vijf vluchten zijn voorzien, met een toenemende moeilijkheidsgraad.

De Ingenuity is het eerste toestel dat een vlucht boven het oppervlak van een andere planeet dan de aarde voltooide. De helikopter bereikte Mars aan boord van de Marsrover Perseverance, die op 18 februari succesvol in de Jezerokrater landde na een reis van 203 dagen en ongeveer 472 miljoen kilometer.

De helikopter moet op de planeet Mars barre omstandigheden trotseren. ‘s Nachts dalen te temperaturen tot 90 graden onder nul, wat de doodsteek kan betekenen voor batterijen en elektronica. De lage luchtdruk op het oppervlak van Mars is te vergelijken met de druk op 30 kilometer hoogte op aarde. Zo hoog kunnen aardse helikopters niet vliegen. Hoewel de zwaartekracht er minder is dan bij ons, moesten de teams van de NASA een ultralicht toestel ontwikkelen, waarvan de rotorbladen veel sneller draaien dan een standaardhelikopter.

De ontwikkeling en de bouw van de rover Perseverance duurden acht jaar en kostten ongeveer 2,2 miljard euro. Op Mars moet de rover naar sporen van vroeger microbologisch leven zoeken en ook het klimaat en de geologie van de planeet onderzoeken. (BELGA)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234