Dinsdag 28/06/2022

Internationaal gehakketak over veiligheid eerste ruimtetoerist

Tito zou bemanning kunnen afleiden en noodprocedures van Amerikaanse deel niet goed genoeg kennen

Het International Space Station (ISS) veilig maken voor de komst van Dennis Tito, 's werelds eerste betalende ruimtetoerist, is niet vanzelfsprekend. Al weken wordt druk heen en weer gebeld tussen het Amerikaanse Nasa en de ruimtestations in Europa, Canada en Japan.

Tito, een zestigjarige multimiljonair uit Californië en een voormalig Nasa-medewerker, mag van de Russen naar ISS als alternatief voor zijn trip naar het intussen vernietigde station Mir waarvoor hij aanvankelijk had geboekt, voor een bedrag van 916 miljoen frank of 22,7 miljoen euro. Officieel gaat Tito mee als wetenschappelijk astronaut. De tiendaagse reis wordt afgelegd in een Russische Sojoez-ruimtetaxi en omvat een tweedaagse trip naar het rondraaiende ruimtestation, waar de Tito en zijn twee begeleiders zeven dagen zullen doorbrengen. Hun belangrijkste taak is hun nieuwe ruimtetaxi te vervangen door een oude en daarmee heelhuids terug op aarde te landen.

Het vertrek is voorzien voor zaterdag, vanuit Kazachstan, en op 30 april zou de ruimtetoerist moeten aankomen. Rahn wenst ontkennend noch bevesigend te antwoorden op het bericht dat Tito een overeenkomst met Nasa zou hebben getekend dat de ruimtevaartorgansatie niet vervolgd zou worden als er iets zou misgaan en dat Tito alle schade die hij mogelijk zelf aanricht zou terugbetalen.

In Rusland buigt een Nasa-team zich al wekenlang over alle mogelijke vragen die Tito's ruimtetrip meebrengt. "Veiligheid is onze belangrijkste bekommernis en daaronder valt ook een wederzijdse verstandhouding tussen de partners die aan de ze primeur meewerken", aldus Nasa-chef Goldin. "Alles verloopt erg professioneel en gestructureerd, en we verwachten dat alle hindernissen weggewerkt zullen zijn voor de lancering. Eigenlijk vormt Tito geen probleem en willen wij gewoon doorgaan met ons programma", voegt Goldin daaraan toe.

Enkele weken geleden klonk er bij Nasa evenwel vooral kritiek op Tito. Vooral in maart liepen de spanningen hoog op toen Tito's twee medereizigers vroegtijdig het trainingsprogramma verlieten en hijzelf van het programma geschrapt werd. Uiteindelijk werden de plooien glad gestreken en nu lijkt er dus geen vuiltje aan de lucht meer te zijn.

Hooggeplaatsten bij de Russische ruimtevaart hebben al herhaaldelijk benadrukt dat Tito fysiek en mentaal klaar is voor de reis, terwijl hun buitenlandse collega's blijven benadrukken dat Tito de bemanning op ISS zou kunnen afleiden en de noodprocedures van het Amerikaanse deel van het ruimtestation niet goed genoeg kent. (Reuters)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234