Vrijdag 19/08/2022

Iraans-Amerikaanse academica Esfandiari op borgtocht vrij

De Iraans-Amerikaanse academica Haleh Esfandiari. Beeld UNKNOWN
De Iraans-Amerikaanse academica Haleh Esfandiari.Beeld UNKNOWN
PE Author

De Iraans-Amerikaanse academica Haleh Esfandiari, die in de Evin-gevangenis in Teheran werd vastgehouden op verdenking van ondermijning van de staatsveiligheid, is dinsdag op borgtocht vrijgelaten. Er is een borgsom betaald van drie miljard rial. Dat bedrag komt overeen met 330.000 dollar of 245.000 euro.

Esfandiari is directeur voor het Midden-Oosten van het Woodrow Wilson Center in Washington. Het centrum zei te hebben vernomen dat Esfandiari door familie in Teheran zou worden opgehaald, maar had verder geen officieel commentaar. Echtgenoot Shaul Bakhash zei dat Esfandiari's moeder in Teheran dinsdagochtend een telefoontje van het openbaar ministerie had ontvangen waarin de vrijlating werd aangekondigd. Het eigendomsbewijs van haar flat in Teheran zou als onderpand dienen. Over de voorwaarden van de invrijheidstelling wist Bakhash, die in Maryland in de VS verblijft, niets te vertellen.

Acht uur per dag ondervraagd

De problemen van Esfandiari in Iran begonnen op 30 december toen drie gemaskerde en gewapende mannen haar beroofden terwijl zij na een bezoek aan haar 93-jarige moeder op weg was naar de luchthaven van Teheran. Zonder paspoort kon zij het land niet uit. Wekenlang werd zij door de autoriteiten ondervraagd, soms wel acht uur op een dag, aldus het Woodrow Wilson Center.

Half mei bevestigde Iran dat Esfandiari onder arrest stond en zou worden aangeklaagd. Nadien mocht zij vanuit de gevangenis alleen maar kort telefoneren met haar moeder. Of Esfandiari Iran mag verlaten kon Shadabi niet zeggen. De autoriteiten lieten eerder deze maand weten dat zij de onderzoeken naar Esfandiari en Kian Tajbakhsh, een andere Iraanse Amerikaan die eveneens werd verdacht van samenzwering tegen de nationale veiligheid, aan het afronden waren.

Volgens het Iraanse ministerie van inlichtingen probeerden Esfandiari en haar organisatie netwerken van Iraniërs op te zetten, met als uiteindelijke doel een 'zachte revolutie' in Iran teweeg te brengen, naar het voorbeeld van de geweldloze omwentelingen die een eind maakten aan het communisme in Oost-Europa.

Tajbakhsh is een stadsplanningadviseur van het Open Society Institute van de Soros Foundation in New York. In Iran zitten nog twee andere Iraans-Amerikanen vast die worden beticht van activiteiten tegen de staatsveiligheid: Parnaz Azima van Radio Farda en Ali Shakeri. Shakeri zit gevangen en Azima is vrij, maar mag het land niet verlaten. (novum/dm)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234