Woensdag 25/05/2022

Ivic kwam, zag, en mocht gaan

Stel je gewoon voor dat ik een job als mijnwerker gevonden heb. Het is hard werken, maar ik hou van de uitdaging. En ik zei haar ook dat ze in Kroatië moest blijven". Tomislav Ivic was ervan overtuigd dat hij zijn vrouw niet zou zien van begin mei tot eind juni, wanneer Iran zo ongeveer zal uitgeschakeld zijn. Ivic, opvolger van de immens populaire Braziliaanse bondscoach Valdeir Vieira, de man die Iran naar de eindronde had geleid en zonder veel uitleg opzij werd geschoven, wachtte in Frankrijk de aartsmoeilijke taak te bewijzen dat Iran meer is dan het zwakste broertje van het WK. Iran kwalificeerde zich als 32ste en laatste team na een barragewedstrijd tegen Australië. In Teheran was het 1-1 geworden, in Melbourne stond Australië 2-0 voor maar werd het toch nog 2-2.

Ivic kent het Aziatisch voetbal. In '96 leidde hij de Verenigde Arabische Emiraten naar de finale van de Aziatische landenbeker. Zijn eerste match met Iran werd echter een tegenvaller: 0-2 tegen Hongarije. Zijn eerste fluitconcert ook. "Dat stoort me niks", zei Ivic. "Ik heb niks met het verleden te maken, ik ga hier gewoon mijn job doen." Hij voegde nog aan toe dat dit soort oefenwedstrijden ook een positief effect heeft: "Laat de rest ons nu maar onderschatten". Zijn woorden vonden weinig gehoor in Iran. Nadat AS Roma twee weken geleden met 7-1 had gewonnen van Iran, werd Ivic vervangen door Jalal Talebi. Een paar dagen later werd Inter Milaan met 4-1 geklopt. Talebi is internationaal vrij onbekend. Hij coachte wel al Indonesië op de Spelen van '96.

Als Iran de eindronde heeft gehaald, is dat vooral te danken aan de voorhoede van het team. De defensie is de zwakste schakel - wat wellicht een verklaring vormt voor de aanstelling van Ivic. Voorin heeft Iran drie Bundesliga-spelers lopen: Ali Daei en Karim Bagheri van Arminia Bielefeld en Khodadad Azizi van FC Keulen.

Frankrijk moet voor Iran de bevestiging van de heropstanding van het voetbal worden. De revolutie en de oorlog met Irak hadden tot gevolg dat er nauwelijks nog geld was voor jeugdopleiding en competities. In de jaren zeventig was Iran een toonaangevend voetballand in Azië, maar in het volgende decennium werd het voorbij gestoken door Koeweit, Japan, Zuid-Korea en Saoedi-Arabië. In '94 was het land er bijna bij in de VS, maar in de slotwedstrijd van de voorronde werd het verslagen door Saoedi-Arabië. Toen de kwalificatie voor France 98 een feit was, beleefde Iran een volksfeest dat nog het best kan vergeleken worden met de massahysterie bij de verbanning van de sjah in 1979. De voorbereiding op het WK liep niet van een leien dakje. Niet alleen was het voor Ivic moeilijk om de in Duitsland spelende spitsen te betrekken in de oefenstages, ook de weersomstandigheden en het gebrek aan degelijke oefenvelden staken stokken in de wielen. Bovendien zijn de Bundesliga-spelers moe. Het drukke Duitse competitieprogramma en de vele verre verplaatsingen voor WK-interlands hadden al tot gevolg dat Daei en Bagheri als schuldigen werden aangewezen voor de zwakke prestaties van Bielefeld. Het was echter wel Azizi die de twee goals van Iran scoorde in Australië. Azizi en zijn twee Bundesliga-collega's zijn dan ook wereldsterren in Iran. "Ze hebben er de uitstraling van Beckenbauer", zegt Bielefeld-woordvoerder Thomas Von Heesen in Voetbalmagazine. Als ze op 21 juni in Lyon de VS helpen bedwingen, zullen ze wellicht niet eens meer als gewone stervelingen worden beschouwd. "Voor ons zijn alle drie de groepswedstrijden even belangrijk, maar we weten dat het Iraanse volk een zege tegen Amerika verwacht", zegt Ali Daei.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234