Zondag 26/06/2022

James Cameron wil naar de échte sterren

'Titanic'-regisseur hoopt interesse voor ruimte-exploratie aan te zwengelen

Los Angeles / Eigen berichtgeving

Jan Temmerman

Terwijl de Amerikaanse zakenman Dennis Tito momenteel als eerste ruimtetoerist in het internationale ruimtestation ISS rondzweeft, heeft ook filmregisseur James Cameron (°1954) laten weten dat hij graag enige tijd tussen de échte sterren wil doorbrengen. Hij zou daarvoor al onderhandeld hebben met RKK Energia, het Russische raketbouwbedrijf. En met het Russische ruimteagentschap zouden er al gesprekken gevoerd zijn om Cameron in staat te stellen, als eerste niet-professionele ruimtereiziger, een zogenaamde 'ruimtewandeling' te maken.

De Titanic-regisseur, die eerder ook de science fiction-films Aliens, The Abyss en het Terminator-duo draaide, is er nochtans niet geïnteresseerd een ruimtetoerist te zijn. Als hij naar het ISS vliegt, wil hij camera's meenemen om beelden te maken voor enkele documentaires, een Imax-film en een paar specials voor de televisiezender Fox. Volgens Cameron is de bouw van het International Space Station "het grootste avontuur van onze moderne tijd". En het idee om dát op film vast te leggen, lijkt hem een goede reden om daarheen te vliegen. Een film over het ISS-project moet volgens hem in staat zijn het publieke enthousiasme voor de exploratie van de ruimte opnieuw aan te zwengelen, het soort enthousiasme dat iedereen hier op aarde voelde toen Neil Armstrong in '69 voor het eerst voet op de maan zette.

Zo'n ruimtefilm is volgens Cameron technisch haalbaar, maar zou wel bijzonder duur zijn. Hij wil daarom alleen maar aan het project beginnen als het winstgevend kan zijn. "Dat klinkt misschien zeer baatzuchtig, maar er moet een duidelijk onderscheid gemaakt worden tussen ruimtetoerisme, waarbij het gaat om een ervaring voor je eigen voldoening, en de reis maken als filmmaker om verslag uit te brengen voor iedereen op aarde die het niet zelf kan meemaken." In de herfst van vorig jaar circuleerden al geruchten dat James Cameron met de Russen aan het onderhandelen was voor een trip naar het (inmiddels neergehaalde) ruimtestation Mir. Dat zou toen te maken hebben gehad met plannen voor twee fictiefilms en boeken over Mars. Door een woordvoerder van Lightstorm Entertainment, de productiefirma van Cameron, werd het verhaal van die Mir-trip tegengesproken, maar er werd wél bevestigd dat de filmmaker al meegevlogen was met een Russisch Iljoeshin-76 vliegtuig om kennis te maken met het fenomeen van gewichtloosheid. Die Iljoeshin-76 is zowat de Russische tegenhanger van het Amerikaanse KC-135, een speciaal uitgerust Nasa-vliegtuig om astronauten tijdens hun opleiding vertrouwd te maken met hun eigen gewichtloosheid. Dat die verminderde zwaartekracht niet altijd even bevorderlijk is voor de spijsvertering, mag blijken uit de bijnaam van dat toestel, namelijk de Vomit Comet (kotsende komeet). Voor zijn reis, waarover wekenlang gebakkeleid werd tussen de Russen en de Amerikaanse en Europese partners in het ISS-project, heeft de Amerikaanse ruimtetoerist Dennis Tito twintig miljoen dollar (916 miljoen frank) betaald. In eerste instantie was het de bedoeling dat Tito zou meevliegen naar het ruimtestation Mir, maar dat spatte dus op 23 maart jl. in de dampkring uiteen. Omtrent dat Mir-station waren trouwens al eerder 'toeristische' projecten op stapel gezet. Zo had de Amerikaanse televisieproducer Mark Burnett in september vorig jaar een contract gesloten met NBC voor een spelprogramma dat Destination Mir zou heten. Burnett, de man achter de realityshow Survivor, wilde een gelijkaardig programma maken, maar dan met kandidaten die in een Russisch 'ruimtekamp' een opleiding zouden volgen. Russische ruimtedeskundigen zouden de kandidaten dan wegstemmen en de winnaar zou als beloning met een Sojoez-raket naar het ruimtestation Mir gevlogen worden. Voor dat project was de NBC bereid om veertig miljoen dollar te betalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234